Navidad en Santa Catherine

    martes 22.dic.2009    por RTVE.es    13 Comentarios

Sólo dos letras para desearos a todos unas felices fiestas de Navidad. Con nieve en las calles de Bruselas y los aeropuertos, ferrocarriles y carreteras con dificultades, precisamente como consecuencia de la nevada, son muchos los que intentamos llegar a nuestros lugares de origen para pasar unos días de vacaciones. Estemos donde estemos cada uno, qué mejor que esta foto navideña tomada en la zona de Santa Catherine, en Bruselas, para expresaros mis mejores deseos para 2010. Ah, no lo olvidés, sólo quedan unos días para la presidencia española de la UE. Hablaremos de ello largo y tendido, pero eso será el año que vienes.

RTVE.es   22.dic.2009 08:36    

De Maastricht a Lisboa

    martes 17.nov.2009    por RTVE.es    7 Comentarios

El 7 de enero del 92 Europa iniciaba un camino de no retorno. El que trataba de convertir una unión económica en otra mucho más ambiciosa y con una innegable carga política. Fue en la localidad holandesa de Maastricht donde políticos como François Mitterrand, Helmut Kohl o Felipe González, junto a aquel magnífico presidente de la Comisión Europea que fue Jacques Delors, firmaron un Tratado que contemplaba el desarrollo de lo que hoy conocemos como Unión Europea.

Casi dieciocho años después, está a punto de entrar en vigor otro Tratado, el de Lisboa, que pretende dotar a Europa de los instrumentos necesarios para que pueda reconocerse, cuando se mire al espejo, como una unidad política con un peso internacional acorde con su poderío económico.

De ahí que el nuevo Tratado, nacido de las cenizas de la frustrada Constitución Europea y que ha tenido que superar no pocas penalidades para lograr su ratificación por los 27, contemple una serie de figuras políticas que aspiran a convertir a Europa en una potencia capaz de sentarse de igual a igual con Estados Unidos o China.

Estos días, los teléfonos de todas las cancillerías europeas echan humo. Se negocian a marchas forzadas consensos sobre el presidente estable de la Unión y el Alto Representante para Asuntos Exteriores y de Seguridad. Prácticamente descartado Tony Blair y autodescartado Felipe González para el primero de estos cargos, las opciones se reparten entre un grupo de políticos menores, poco conocidos más allá de sus propias fronteras.

Es lo de menos. Ni siquiera es excesivamente relevante si el elegido pertenece a la familia conservadora o a la progresista. Lo importante es el encaje que finalmente se dé a ese cargo de nueva creación en el andamiaje de poder de la Unión Europea y, sobre todo, si logra el objetivo fundamental para el que ha sido ideado, dotar a Europa de una sola voz y, en coherencia, de una sola política en asuntos de trascendencia internacional.

¿Dejará Europa de ser una banda en la que el empeño por primar los intereses nacionales convierte en irrelevante nuestro peso internacional, al presentarnos en todas partes con una alarmante falta de unidad?

Cuando la crisis económica se hizo imparable hace ahora quince meses, la primera reacción de los gobiernos europeos fue el sálvese quien pueda. Unos acudían al rescate de sus bancos sin importarles si con ello perjudicaban a los del país de al lado. Otros daban ayudas a su maltrecha industria automovilística, siempre y cuando ésta se comprometiera a no cerrar fábricas en sus límites nacionales. Nadie quería acordarse en esos momentos de las reglas del mercado único y fueron muchos los que se dejaron arrastrar por el más rancio nacionalismo económico.

Con el tiempo y mucho esfuerzo se pudieron encauzar las cosas. Un optimista diría que la crisis había unido a los europeos. Un pesimista, que todas sus vergüenzas habían quedado al descubierto. Ni tanto ni tan calvo, pero nadie puede negar que a Europa le sigue costando mucho coordinar posturas y defenderlas bajo el único prisma del interés común de sus ciudadanos. El nuevo presidente estable de la Unión tendrá un arduo trabajo por delante. Como lo tendrá el Alto Representante para conseguir que Europa tenga una sola voz en asuntos tan espinosos como Oriente Medio, las relaciones con Rusia o Afganistán.

No menos trabajo tendrá, por cierto, la presidencia española de la Unión que se estrenará el próximo uno de enero. Su mayor reto es el de desarrollar el Tratado de Lisboa y para eso necesitará buenas dosis de generosidad y acierto. Generosidad para saber renunciar a los focos en beneficio de unas instituciones de nueva creación que solo podrán consolidarse cogiendo las riendas de la Unión desde el primer día. Acierto para saber encajar los poderes de esta compleja Unión Europea que por contar cuenta con el mayor Parlamento democrático del mundo, con una Comisión Europea recelosa de las nuevas estructuras de poder que pueden mermar su capacidad ejecutiva y de un Consejo que, como si fuera un gran hermano , ha tenido hasta la fecha la última palabra en casi todo.

Si hace dieciocho años los Kohl, González, Mitterrand o Delors lograron el alumbramiento de una unidad política en Europa, ahora los Sarkozy, Zapatero, Merkel o Barroso tienen el reto de que Europa sea una y sea potencia internacional de primer orden. El tiempo lo dirá…

RTVE.es   17.nov.2009 16:25    

Layla Achichi

    viernes 6.nov.2009    por RTVE.es    11 Comentarios

Amberes es una próspera ciudad portuaria belga que cuenta con 466.203 habitantes. Bueno…desde hace un mes sólo tiene 466.202 habitantes. Falta Layla.

Ella era una joven de dieciocho años, con las inquietudes propias de su edad, con sus virtudes y sus defectos. Entre estos últimos, sus padres creyeron ver uno que requería una actuación inmediata y contundente. Layla era lesbiana. Ella pensaba que era una opción sexual tan respetable como otras. Sus padres en cambio, estaban convencidos de que por medio estaba el diablo. Ni cortos ni perezosos organizaron una ceremonia de curación espiritual en el domicilio familiar de Amberes. Invitaron a un lector del Corán, dado que son musulmanes.

El despropósito se saldó con la pobre Layla muerta y sus padres y el lector en prisión preventiva. Este último dice que se limitó a leer versículos del libro sagrado, pero sin aconsejar ningún rito purificador. Los padres, que han apelado su prisión preventiva, niegan tener ninguna culpa en lo ocurrido.

Layla, murió con dieciocho años, cosida a golpes y quemaduras por todo el cuerpo. Lo dicho, Amberes tiene una habitante menos desde hace un mes…

RTVE.es    6.nov.2009 15:59    

Srebrenica, 14 años después

    jueves 22.oct.2009    por RTVE.es    3 Comentarios

Europa está plagada de inmensos cementerios. Cementerios uniformes, asépticos…Casi todos acogen a miles de víctimas de la gran guerra. Casi todos, porque los últimos son de hace sólo 14 años y están en localidades como Srebrenica.

Situada en la región bosnia de Podrinje Central, Srebrenica fue marcada por los serbios, desde el comienzo del conflicto en los Balcanes, como objetivo clave. Ante la eventualidad de que se produjera un reparto de la región, planificaron una detallada limpieza étnica que les permitiera ser mayoritarios en ese territorio.

Es en lodazales como estos en los que se mueven como pez en el agua personajes como Radovan Karadzic o Ratko Mladic. Ideólogo y planificador uno, ejecutor sobre el terreno otro, ambos son responsables de lo que allí ocurrió en sólo unos días del mes de julio de 1995. Ellos dieron alas a grupos paramilitares como Los Escorpiones o Las Águilas Blancas de Arkan

Karadzic, presidente de la República de Sprska fue claro en sus directrices al ejército serbobosnio: “completar la separación física entre Srebrenica y Zepa tan pronto como sea posible, impidiendo incluso la comunicación entre los individuos de ambos enclaves. Crear, mediante operaciones de combate bien planificadas, una situación de inseguridad tal, que no haya esperanza de supervivencia, de vida alguna para los habitantes de Srebrenica”.

Mladic se puso a ello y no paró ante nada ni ante nadie. No pestañeó ante las primeras muertes por hambre en Srebrenica como consecuencia del asedio al que sometió a la localidad. Ridiculizó a los cascos azules holandeses que, teóricamente debían garantizar un área segura, libre de ataques y otras acciones hostiles”, tal y como había sido declarado la ONU. Dejó en evidencia al general francés Philippe Morillon que tiempo atrás había dicho a los atemorizados habitantes de Srebrenica que la ciudad estaba bajo protección de las Naciones Unidas y que nunca los abandonarían. Y, sobre todo, decidió la toma de la ciudad, a partir del 2 de julio del 95, aplicando la estrategia de “tierra quemada”.

Potocari, la emboscada en las colinas de Kamenica o la masacre de Sandici hablan de una sistemática limpieza étnica, realizada en sólo unos días sobre una población atemorizada, hambrienta y desamparada por todos y muy especialmente por la comunidad internacional que, en aquellos trágicos días, prefería mirar el parte meteorológicos para ver si tocaba playa o montaña. Al fin y al cabo estábamos en pleno mes de julio. Pero allí, en la zona de Srebrenica murieron al menos 8.373 personas, muchas mujeres fueron violadas por los chetniks y muchos niños vieron cosas que nunca podrán olvidar.

Este próximo lunes, catorce años después, comenzará en el Tribunal Penal Internacional para la antigua Yugoslavia con sede en La Haya el juicio contra Radovan Karadzic. Se le acusa de genocidio. Mladic todavía no ha sido capturado

RTVE.es   22.oct.2009 11:14    

Una de misses

    jueves 15.oct.2009    por RTVE.es    7 Comentarios

Ocurrió el pasado sábado en el Tour et Taxis de Bruselas. Unas instalaciones situadas cerca del canal y que, a pesar de lo que pueda sugerir su nombre, vienen a ser una especie de recinto ferial en el que se organizan todo tipo de acontecimientos. En esta ocasión se trataba de elegir a Miss SDF, es decir, Miss Sans Domicile Fixe, es decir, Miss sin Techo.

El concurso venía precedido de notable polémica y, la verdad, no defraudó las expectativas. A él se presentaron diez mujeres indigentes. Se valoraba la voluntad de las concursantes de cambiar su vida y tener una segunda oportunidad, pero también otras cuestiones más discutibles como su aspecto o simpatía. Para colmo, a los organizadores, que a última hora trataron de acallar las críticas con un decálogo de buenas intenciones al estilo de “queremos sensibilizar sobre las causas y consecuencias de la vida en la calle”, no se les ocurrió nada mejor que exhibir a la ganadora, una pobre mujer de 58 años, con corona y cetro, al estilo de los más rancios concursos de belleza.

Al menos, Miss SDF ha sacado en limpio un año de alojamiento gratis. Los organizadores, una tal Matilde Perisers ya ha adelantado a Le Soir que no habrán más ediciones del concursito de marras, se han pasado cien pueblos. Si lo que querían era denunciar la situación de los sin techo, no tiene mucho sentido que recurran a un concurso en el que sólo se exhibe a mujeres. Si pretendían ser graciosos, somos muchos los que no le vemos la gracia, y si lo que querían era pasar un buen rato en el Tour et Taxis, podían haberse subido ellos a la pasarela y habernos dejado a los demás echar unas risas a su costa y no intentar reirse de las desgracias ajenas…

RTVE.es   15.oct.2009 16:43    

¡Esto es la leche!

    martes 13.oct.2009    por RTVE.es    5 Comentarios


¡Esto es la Leche! Sí, esto es la leche, ese líquido blanco, de alto valor nutritivo, que procede de la vaca e imprescindible en el desayuno diario de millones de personas. Y el problema de la leche es la leche porque llevamos meses asistiendo atónitos a las penurias de productores de media Europa mientras la Comisión Europea mira para otro lado.

El meollo de la cuestión parece estar en la brutal caída de precios en origen, es decir, la cantidad que se abona a los ganaderos por litro. Estos se quejan de ser los paganos de una situación agravada por la bajada del consumo de lácteos como consecuencia de la crisis. Además, denuncian que el recorte de sus ingresos no guarda proporción con los precios que las grandes distribuidoras fijan a los productos lácteos en los supermercados a los que todos acudimos día si y día también. Es decir, que mientras que un litro de leche de vaca ve disminuir su precio constantemente para disgusto de los ganaderos, ese litro, convenientemente tratado y embotellado, llega a los consumidores a un precio muy superior. Y todo ello, en pleno proceso de liberalización del sector.

De ahí que no sea de extrañar las continuas tractoradas en España, Francia, Alemania, Luxemburgo o Bélgica. Los principales países productores se han unido para exigir a la comisaria, Mariann Fischer Boel, nuevas ayudas para el sector. Esta no sabe, no contesta. Y todo, en vísperas del Consejo de Ministro de Agricultura de la Unión Europea previsto para el 19 y 20 de Octubre en Luxemburgo. ¿Será posible desatascar el asunto? La respuesta, a la vuelta de una semana…en Luxemburgo.

RTVE.es   13.oct.2009 13:46    

Rentrée a patadas

    martes 1.sep.2009    por RTVE.es    4 Comentarios

En Bélgica las cosas funcionan como un reloj o…si no todas, si al menos algunas. Después de un mes de agosto caluroso y que se despedía ayer con temperaturas cercanas a los treinta grados, hoy el país se ha puesto el buzo de trabajo. El tiempo ha querido estar a la altura y se ha tornado nublado y con lluvias. ¡Esto sí que es Bruselas! Para muchos adultos era el día de la vuelta al trabajo y para todos los niños en edad escolar era el primer día de un curso que concluirá a finales de junio. No es de extrañar que la jornada de ayer muchos la destinaran a preparar el cuantioso material escolar que debían desembarcar en las aulas. Hoy ha sido el día de los reencuentros, los abrazos y las mil y un historias de las vacaciones.

Pero la rentrée belga no ha estado marcada por algo que, al fin y al cabo, ocurre cada primero de septiembre. La rentrée la ha protagonizado un jugador de fútbol. Todo el mundo habla de lo ocurrido este último fin de semana. Se disputaba la quinta jornada de liga y en Bruselas, el Anderlecht recibía al Standard de Lieja. En un lance del partido, mediada la primera parte, el defensa Axel Witsel entró con inusitada dureza al lateral derecho del Anderlecht, el polaco Marcin Wasilewski, a quien dejó fuera de combate para lo que resta de temporada. Las imágenes son escalofriantes y pueden verse en esta misma página web. Visto lo visto no es de extrañar que el seleccionador español, Vicente del Bosque, haya alertado sobre el peligro de Bélgica. La roja se mide este sábado en Riazor (22h. por La 1 y RTVE.es) a los diablos rojos. En juego está la clasificación para el Mundial de Sudáfrica. Del Bosque dice que “Bélgica es una selección muy buena, muy joven y de gran proyección”. Seguro que don Vicente, por aquello de su proverbial prudencia, ha optado por omitir sus temores ante la contundencia con la que algunos jugadores se emplean en la liga belga. Lo cierto es que el protagonista de este desgraciado lance ha sido sancionado con dureza y no volverá a pisar un terreno de juego en los próximos tres meses. ¿Os parece justa la sanción? ¿Creéis que debería ser más dura? o, por el contrario, ¿la consideráis excesiva? Ya me contaréis…

Por lo demás, en la Bruselas más oficialista, la de la Unión Europea, se engrasa la maquinaria para tratar de impulsar el final de la crisis cuanto antes. Hay noticias alentadoras procedentes de algunos países como Alemania o Francia pero esos famosos “brotes verdes” están todavía íntimamente ligados a los programas de estímulo financiero, fiscal y monetario que algún día deberán desaparecer. A nuestro país, que ocupará la presidencia de turno de la Unión durante el primer semestre de 2010, le encantaría liderar la recuperación económica de lo 27. Pero, tal y como están las cosas, no está nada claro que la recuperación pueda comenzar tan pronto y mucho menos que la economía española esté entre las que encabecen la tan ansiada recuperación.

RTVE.es    1.sep.2009 17:44    

Ommegang

    jueves 9.jul.2009    por RTVE.es    6 Comentarios

El verano bruselense tiene una cita ineludible. Tuvo lugar hace sólo unos días, el pasado 2 de julio, y estuvo acompañada de un tórrido calor no muy habitual por estas tierras. Se trata del Ommegang, una palabra flamenca que viene a querer decir algo así como “pasear”. Se trata de la representación histórica de un acontecimiento que tuvo lugar hace casi 500 años. En 1549, el rey Carlos llegó a Bruselas, acompañado de su hijo y heredero Felipe, para presentarlo a las fuerzas vivas de la ciudad.



Carlos había nacido en Gante y en su imperio, que incluía entre otros los reinos de Castilla, León, Toledo, Sevilla, Navarra, Granada, Córdoba o las Indias, además de Flandes, no se ponía el sol. Con su visita a Bruselas trataba de buscar el favor y reconocimiento de los suyos para Felipe II. La historia nos recuerda que Philipe, como le llamaban y llaman los belgas, tuvo unos cuantos problemas en Flandes. Problemas que el otro día la historiadora holandesa Reinildis van Ditzhuyzen nos recordaba en plena Grand Place y que atribuía al fundamentalismo religioso del monarca español. Lo cierto es que Felipe II no comulgaba, y nunca mejor dicho, con el creciente protestantismo de los Países Bajos y optó por cortar por lo sano, que en aquellos tiempos era lo mismo que hacer rodar cabezas y echar mano de los tercios de Flandes.



Pues bien, el otro día tuve la suerte de asistir a la representación del Ommegang, estábamos haciendo un reportaje para el Telediario, y disfrutar de las anotaciones históricas de Reinildis. El espectáculo estuvo a la altura. Casi 1500 extras, a pie, a caballo e incluso subidos en enormes zancos, nos hicieron retroceder a una época en la que el Escorial era la Casa Blanca; Madrid, Washington y Carlos I- Felipe II, Obama- Bush. Cada uno que elija.

El centro de Bruselas se llenó de curiosos y la Grand Place estaba espléndida. Os dejo unas fotos que saqué para que veáis que es cierto…



RTVE.es    9.jul.2009 12:02    

Marcha en Luxemburgo

    lunes 29.jun.2009    por RTVE.es    7 Comentarios

Dicen que sólo ocurre una vez al año. Las tierras del Gran Duque de Luxemburgo no se caracterizan por su animación callejera salvo, insisto, en una ocasión. Y como en los cuentos de hadas, acaba de ocurrir y yo estaba allí. Era la víspera de la Fiesta Nacional, que los luxemburgueses celebran cada 23 de junio. Para mi sorpresa, conforme la tarde iba adentrándose en ese terreno de las 21 o las 22 horas en las que los centroeuropeos tienen a bien dejar las calles vacías y recluirse en sus casas hasta la mañana siguiente, estaba ocurriendo todo lo contrario. Cada vez más gente se dirigía hacia el centro de una ciudad habitualmente aburrida y con poca animación.

Pronto me di cuenta que allí se gestaba una fiesta a lo grande. Puestos de cerveza y salchichas en cada esquina, tenderetes de camisetas con la bandera de Luxemburgo impresa en el pecho cada dos pasos y conforme te acercabas al centro, una sucesión de escenarios con actuaciones musicales ¡Aquello parecía España en fiestas! Ya digo que sólo dura una noche, pero era así.

Lo cierto es que los que más llamaron mi atención fueron los de un disco bar que habían sacado la barra a la calle y se hacían acompañar por un grupo que tocaba un rock & roll más que notable. Me llamaron la atención por eso pero sobre todo, lo confieso, por la bebida que ofrecían con todo tipo de despliegue gráfico en los carteles a su clientela. Se trataba de un chupito de licor de más de treinta grados denominado…¡Hijo de puta! No exagero, fijaos en las fotos que acompañan este post. Camareros y camareras con camisetas en las que puede leerse la denominación de origen, grandes carteles anunciando el producto y hasta una página web en la que poder consultar, www.myspace.com/hijodeputaluxembourg.

Yo, temeroso de que me pudiera sentar mal un chupito con tanto alcohol, pero sobre todo con miedo a pedir un Hijo de puta y que me pusieran uno de verdad encima de la mesa, opté por no probar ni gota. Además, al día siguiente había que trabajar.

RTVE.es   29.jun.2009 16:52    

La nena

    miércoles 3.jun.2009    por RTVE.es    7 Comentarios

La Nena está esperando sentencia. Hace sólo unos días comparecía ante el Tribunal de Derechos Humanos de Estrasburgo. Allí defendió su verdad ante la Seguridad Social española. María Luisa Muñoz, que así se lama la Nena, se casó con Mariano en la madrileña calle de Fuencarral en noviembre de 1971. Se casó como entonces lo hacían todos en su entorno, por el rito gitano, sin pasar por la vicaría ni por el Registro Civil. Juntos formaron una familia de seis hijos y diez nietos. Su mundo fue siempre Madrid y, en concreto, el Pan Bendito. En este barrio fueron tirando hasta que en el año 2000 un infarto se llevó a Mariano. Ella, María Luisa, la Nena, solicitó la correspondiente pensión de viudedad, tras 19 años de cotización a la Seguridad Social por parte de su marido. La sorpresa llegó cuando sólo unos meses después el INSS le denegó la pensión, alegando que no había sido cónyuge del fallecido. Ella que desde los 15 años había estado a las duras y a las maduras con Mariano, se encontraba ahora con unos señores a quienes no conocía y que tampoco le conocían, pero que le negaban lo más sagrado…su matrimonio con Mariano.

La Nena junto a Fernando Rey y Sara Giménez en el Tribunal de Estrasburgo

Comenzaba un largo y costoso peregrinar por juzgados en los que la Nena siempre estuvo acompañada por la Fundación Secretariado Gitano. Sara, Sebastián, Fernando o Magdalena le han tendido siempre una mano amiga para guiarle por los siempre difíciles vericuetos de la Justicia. Así ocho años hasta llegar a Estrasburgo…

Quien le iba a decir a ella, que nunca había salido de Madrid y que, por tanto, nunca había tenido que coger un avión, que lo haría todo de una vez. En un pis pas se plantó en Estrasburgo, superando el mal trago de volar a mil pies de altura. Allí, además de conocer una ciudad preciosa y escuchar como se expresan los franchutes, se plantó ante unos señores, muy circunspectos ellos, que le escucharon y a quienes también tuvo que oír.

Juan de Dios Ramírez- Heredia junto a María Luisa Muñoz

Allí estuvo todo un emblema del mundo gitano, Juan de Dios Ramírez- Heredia, recordando al Tribunal que 14 millones de gitanos de todo el mundo están pendientes de la sentencia. Precisamente él, de verbo inusualmente florido, quiso concluir su intervención ante los magistrados de Estrasburgo recordando que “se podrán cortar todas las flores, pero no se podrá impedir que nazca la primavera”. Esa primavera que toma cuerpo en el reconocimiento de las costumbres más arraigadas del mundo gitano espera una sentencia que se conocerá en los próximos meses.

Me encantaría, amigos blogueros, conocer vuestras opiniones sobre este caso…

RTVE.es    3.jun.2009 11:24    

Álvaro López de Goikoetxea

Bio Ne me quitte pas

Álvaro López de Goikoetxea es el corresponsal de TVE en Bruselas, donde atiende, sobre todo, asuntos económicos y comunitarios.
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