Este es nuestro primer visitante de fuera del Sistema Solar

    lunes 30.oct.2017    por Jesús Hidalgo Bravo    3 Comentarios

¿Es un cometa? ¿Es un asteroide? Las agencias espaciales no están seguras. Tampoco se conoce su procedencia pero lo que es seguro que no se comporta como las rocas espaciales locales. Hablamos de A/2017 U1, un extraño objeto que está atravesando nuestro Sistema Solar y que podría ser el primero confirmado que nos visita de fuera de nuestro vecindario espacial.

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Este extraño objeto –de unos 400 metros de diámetro y al que el Minor Planet Center (PMC) de Cambridge, Massachusetts (EEUU) ha bautizado provisionalmente como A/2027U1– se mueve realmente rápido,  por lo que las observaciones científicas deben ser realizadas lo antes posible, para conocer su origen y su composición. 

Esta misteriosa roca podría ser el primer visitante del que tenemos constancia que viene de fuera del Sistema Solar. De confirmarse, sería el primer objeto interestelar confirmado por los astrónomos que nos visita. Nadie sabe de dónde viene, pero sí sabe que no se comporta como las rocas espaciales locales.

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Aunque el descubrimiento pudiera parecer menor, científicos de la NASA se muestran entusiasmados. “Hemos esperado este día durante décadas”, comenta Paul Chodas, del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, en un comunicado de prensa.

En la definición de la órbita del objeto ha participado el Isaac Newton Group of Telescopes ubicado en el Roque de los Muchachos (Isla de La Palma, en Las Islas Canarias).

“Durante mucho tiempo se ha teorizado sobre si esos objetos existen, asteroides o cometas que se mueven entre las estrellas y, ocasionalmente, pasan por nuestro Sistema Solar, pero esta es la primera vez que se detecta. Hasta ahora, todo indica que es probable que sea un objeto interestelar, pero con más información se podrá confirmar”.

 

El pasado 14 de octubre pasó a una distancia aproximada de 24 millones de kilómetros de nuestro hogar, casi 60 veces la distancia a la Luna.

¿Hacia dónde va? Los científicos creen que el objeto se dirige hacia la constelación Pegasus y ya está próximo a salir de nuestro Sistema Solar. No lo volveremos a ver.

Imagen:  Alan Fitzsimmons/Queen’s University Belfast/Isaac Newton Group La Palma

 NASA/JPL-Caltech

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Jesús Hidalgo Bravo   30.oct.2017 10:35    

¿Qué significa el descubrimiento de las ondas gravitacionales para el futuro de la astronomía?

    miércoles 18.oct.2017    por Jesús Hidalgo Bravo    3 Comentarios

El pasado mes de agosto, por primera vez en la historia, la ciencia fue testigo del colosal choque de dos estrellas de neutrones, un fenómeno único para la historia de la ciencia, que fue “escuchado” mediante detectores de ondas gravitacionales  y observado mediante telescopios.

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Este inmenso cataclismo cósmico creó lo que se conoce como una kilonova, un fenómeno nunca antes observado y que ocurre cuando dos estrellas de neutrones, o una estrella de neutrones y un agujero negro se fusionan a partir de un sistema binario. El evento ocurrió a 130 millones de años luz de nosotros, una distancia relativamente corta en términos astronómicos.

El esfuerzo por capturar las fugaces señales de este evento ha involucrado a tres detectores de ondas gravitacionales, además de setenta telescopios repartidos por todos los continentes (incluida la Antártida) y siete observatorios espaciales. Tal ha sido el esfuerzo que se ha hecho por captar el evento, que se estima que se han implicado el 15 % de los astrónomos profesionales del mundo.

Todo empezó el pasado 17 de agosto de 2017, cuando los interferómetros LIGO y Virgo para la detección de ondas gravitacionales advirtieron a los observadores astronómicos de todo el mundo de que habían detectado un evento de onda gravitacional, al que le llamaron GW170817. Dos segundos después de la detección de la onda, el telescopio Integral de la Agencia Espacial Europea (ESA) y el telescopio espacial Fermi de la NASA captaron una corta ráfaga de rayos gamma en la misma dirección.

Las horas inmediatamente posteriores, todo un ejército de telescopios comenzó a escudriñar el universo a la caza de la fuente del evento, que resultó encontrarse en la galaxia lenticular NGC 4993, a unos 130 millones de años luz de distancia. Un punto de luz resplandecía donde antes solo había vacío, lo que desencadenó una de las campañas de observación astronómica más grandes de la historia, con la participación incluso del telescopio espacial Hubble de la NASA y la ESA.

Las ondas gravitacionales son una fuente bastante nueva para entender el universo, de hecho acaban de ganar el Premio Nobel de Física este mismo año.

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Albert Einstein fue el primero en predecir la existencia de estas señales, pero pensaba que serían imposibles de detectar. Mediante la Teoría General de la Relatividad vaticinó que algunos de los fenómenos más energéticos y violentos del cosmos —como los agujeros negros— serían capaces de liberar energía en forma de ondas gravitacionales en el continuo espacio-tiempo, que se expandirían a la velocidad de la luz, de manera similar a como hace una piedra al caer en el agua de un estanque.

Esta nueva fuente de información abre una nueva era en la comprensión del cosmos, que ya fue inaugurada en 2016 con la detección de las ondas producidas por el choque de dos agujeros negros. Sin embargo, este choque no produjo radiación, solo ondas gravitacionales. La colisión de estas dos estrellas, además de las ondas, producen luz”. Y ahí está la grandeza del descubrimiento: hasta ahora, nunca se había observado en el mismo evento ondas gravitacionales y radiación electromagnética, en forma de luz.

Como dice José Antonio Font, del Departamento de Astrofísica y Astronomía de la Universidad de Valencia una de las entidades españolas involucradas en las investigaciones: “Imagina que vas a ver un concierto de música clásica y que, cuando empiezan a interpretar la pieza, solo puedes ver los movimientos de los músicos, del director… Esa sería la información electromagnética que nos viene dada por la luz”.

“Mientras, las ondas gravitacionales serían la ‘‘música’’. Antes, sabíamos que había una orquesta, pero no escuchábamos la música que interpretaban”.

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¿Conclusión? Ya no sólo podemos ver, sino “oír” el universo. Y con la observación de la colisión de dos estrellas de neutrones por primera vez hemos visto y oído a la orquesta al mismo tiempo.

Por el momento esta última "sinfonía" ha dado lugar 20 artículos científicos publicados en tres revistas distintas, donde se responde a una amplia gama de preguntas sobre el universo: ¿Qué ocurre cuando chocan dos estrellas de neutrones? ¿Cómo se forman elementos pesados como el oro, el platino o el uranio? ¿De dónde provienen los estallidos de rayos gamma de alta energía?

Se avecina una nueva época en la observación del cosmos, en la que contaremos con dos mensajeros aliados para comprender el universo: el electromagnetismo –detectado por los telescopios convencionales– y las ondas gravitacionales –captada por interferómetros–. Por fin podremos disfrutar del concierto completo que nos ofrece el universo.

Imágenes: NSF/LIGO/Sonoma State University/A. Simonnet.

Karan Jani, Georgia Tech.

@jesus_hidalgo

 

 

 

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Jesús Hidalgo Bravo   18.oct.2017 14:17    

Dentro del Hyperloop que prepara Elon Musk

    martes 29.ago.2017    por Jesús Hidalgo Bravo    14 Comentarios

Hyperloop, el medio de transporte del futuro, poco a poco va dejando de ser un proyecto en la cabeza de Elon Musk y va tomando forma. El pasado fin de semana un equipo de estudiantes de la Universidad Técnica de Munich se impuso en la POD Competititon Weekend II de California, un concurso puesto en marcha para incentivar el desarrollo internacional del proyecto. El equipo alemán ha establecido un nuevo récord de velocidad: 326 kilómetros por hora, en una pista de tan solo 1,25 kilómetros de largo. La aceleración alcanzada es simplemente espectacular, como puedes ver en este vídeo grabado desde dentro de la cápsula.

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La cápsula se desliza dentro de un tubo en el que se genera un vacío casi total para evitar la fricción y el que el el 'pod'  (así es como llaman a las cápsulas) flota gracias a un sistema de levitación magnética. El sistema alemán, además, fue capaz de detenerse en tan solo cinco segundos. Los germanos fueron también los más rápidos en la competición previa, que se desarrolló en enero y que daba el pase a las universidades para medir los prototipos reales. La cápsula ideada por los investigadores pesa 80 kilos y se vale de un motor de solo 50kW de potencia.

España estuvo representada por un equipo de la Universidad Politécnica de Valencia, que ya resultó ganador de la fase de diseño del transporte supersónico del futuro, y que sin embargo esta vez no ha podido hacerse con el triunfo.

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Según ha declarado el propio Musk, vista la velocidad alcanzada por este prototipo, es factible en el futuro alcanzar la velocidad del sonido en este tupo de pruebas, aunque todavía hay que rebasar numerosos retos, como la altísima aceleración y deceleración que se necesita.

Hyperloop es un proyecto impulsado por Elon Musk, consejero delegado de empresas como SpaceX y Tesla, entre los años 2012 y 2013 con el objetivo de agilizar el transporte de medio y largo recorrido usando cápsulas presurizadas que se mueven levitando a través de tubos de vacío, a enormes velocidades propulsadas por motores de inducción lineales y compresores de aire. El concepto se ideó como un proyecto libre y SpaceX invita a las empresas, instituciones de investigación y universidades de todo el mundo a que tomen las ideas existentes como base para mejorarlas o desarrollar unas nuevas.

Imágenes: WARR

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Jesús Hidalgo Bravo   29.ago.2017 11:12    

Hay más de una tonelada de plástico en el mundo por cada persona

    miércoles 19.jul.2017    por Jesús Hidalgo Bravo    13 Comentarios

Hoy día no podemos imaginar un mundo sin plástico. Este material, hecho de polímeros, ha marcado nuestro desarrollo desde que se popularizó, a principio de la década de 1950. No es casualidad que esta fecha haya sido elegida por los científicos para marcar el inicio de una nueva era geológica: el Antropoceno. Hemos intervenido tan profundamente en la Tierra que nuestra actividad ya ha dejado una huella identificable en los estratos que verán los científicos dentro de miles o millones de años. Y el plástico será uno de los materiales más abundantes.

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Desde que aprendimos a fabricarlo no hemos podido parar. Tan barato es y tantas son sus propiedades que prácticamente no hay proceso productivo en el que no esté presente: la agricultura, la industria, la alimentación, la medicina, las telecomunicaciones o el transporte modernos no serían lo mismo sin este material. Pero las mismas propiedades que hacen al plástico tan útil para nuestra sociedad, como su durabilidad, lo hacen complicado de gestionar como residuo, ya que muy es complicado de eliminar.

¿Cuánto plástico crees que hemos producido desde la década de 1950? Unos científicos de la Universidad de Georgia y la Universidad de California (EEUU) se han hecho esta pregunta y han llegado a la conclusión de que hemos fabricado un total de 8,3 millones de toneladas métricas hasta 2015. Los resultados del estudio acaban de ser publicados en la revista Science Advances. Esta cantidad supone, que existe en el mundo más de una tonelada de plástico por cada persona en el mundo, aunque solo 2.000 millones están hoy en día en uso. El resto descansa en vertederos, en los océanos o en forma de contaminantes en la atmósfera.

Para que lo veamos más claro han tirado de analogías. Esta cantidad sería la masa equivalente a 822.000 Torres Eiffel, 25.000 Empire State Building, 80 millones de ballenas azules o 1.000 millones de elefantes.

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Si lo pusiéramos extendido sobre el suelo, con una profundidad hasta la altura del tobillo, ocuparía un país del tamaño de Argentina, según recoge Sinc o lo que es lo mismo, 5,5 veces la superficie de España.

La mayor parte de todo este material ha sido fabricado en los últimos años. Un dato: la mitad de toda esta cantidad total ha sido producida en los últimos 13 años.

De seguir esta progresión, en 2050 llegaríamos a 34.000 millones de toneladas producidas, de los cuales 12.000 millones se acumularán en distintos puntos de la Tierra

Además, pese a lo que pudiera parecer, tan solo hemos reciclado un 9% de todo lo manufacturado. Otro 12 % ha sido incinerado, generando de esta manera grandes cantidades de CO2. La mayoría, un 79 % se acumula en distintos puntos de la Tierra, tanto en vertederos controlados como incontrolados o en mares y océanos.

La mayoría de los plásticos no se biodegradan significativamente, con lo cual podrían estar con nosotros durante cientos o incluso miles de años.

Como para pensárselo dos veces antes de coger bolsas en el supermercado.

Imágenes: Janet A Beckley (Universidad de Georgia)/ Fotolia

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Jesús Hidalgo Bravo   19.jul.2017 19:52    

La Gran Mancha Roja de Júpiter como nunca la habíamos visto

    jueves 13.jul.2017    por Jesús Hidalgo Bravo    10 Comentarios

La sonda Juno de la NASA no deja de maravillar a investigadores y aficionados a la ciencia en general. La agencia estadounidense acaba de publicar una serie de impresionantes imágenes de la Gran Mancha Roja de Júpiter, una tormenta que existe desde hace más de 300 años y de un tamaño que es dos veces el diámetro de la Tierra.

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La nave de la NASA lleva más de un año escudriñando los secretos de Júpiter y ahora le ha tocado el turno a la conocida como Gran Mancha Roja, una colosal tormenta que azota el gigante gaseoso con vientos de más de 600 km/h desde hace siglos y que ha llamado la atención del hombre desde los albores de la astronomía en el siglo XVII.

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La sonda se ha situado a tan solo 8.000 km de distancia de la tormenta, lo que ha proporcionado una de las visiones astronómicas más espectaculares que se recuerdan.

El investigador principal de Juno en San Antonio, Texas, Scott Bolton, ha comentado que "durante cientos de años los científicos han estado observando, preguntándose y teorizando sobre la Gran Mancha Roja de Júpiter".

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"Ahora tenemos las mejores imágenes de esta tormenta icónica. Nos tomará algún tiempo analizar todos los datos de JunoCam y de los ocho instrumentos científicos de Juno, para arrojar alguna nueva luz sobre el pasado, presente y futuro de la Gran Mancha Roja", aseguró, según un comunicado de la NASA.

 



Las imágenes están a disposición del público aficionado a la ciencia para que puedan procesarlas a su antojo.

Puedes ver más imágenes tomadas por la sonda espacial Juno desde la web oficial de la NASA.

Imágenes: NASA/Jet Propulsion Laboratory/Juno

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Jesús Hidalgo Bravo   13.jul.2017 13:20    

A las puertas de una vacuna contra la heroína

    martes 4.jul.2017    por Jesús Hidalgo Bravo    3 Comentarios

La heroína ha dejado de ser la droga de la década de los 80 y ha vuelto con más fuerza que nunca. En EEUU ha adquirido tintes de verdadera epidemia. El año pasado murieron por sobredosis de opiáceos 52.400 personas, más estadounidenses que en los 19 años de la guerra de Vietnam.

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Y en Europa la ONU alerta que se está  viendo un repunte del consumo de este estupefaciente y que tarde o temprano la pandemia norteamericana acabará llegando al Viejo Continente.

Ante este panorama la ciencia está a punto de otorgarnos un arma inesperada para luchar contra lo que se nos viene encima; una vacuna que podrá ser utilizada para tratar a adictos a la heroína, bloqueando el "subidón" después de administrarse el estupefaciente. Ahora mismo ha demostrado su eficacia en ensayos con primates y permanecer activa hasta ocho meses después de su inoculación.

La investigación acaba de ser publicada en el Journal of the American Chemical Society y está siendo desarrollada por el Scripps Research Institute de California. Se trata de la primera vacuna contra un opiáceo que llega hasta este estado de desarrollo, a las puertas de los ensayos con humanos, que se espera que empiecen en breve.

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El problema con las drogas radica en que el sistema inmunológico no reconoce de forma natural que las moléculas (en este caso de la heroína) son peligrosas para el organismo. La vacuna enseña al sistema inmune a reconocerla como un ataque al cuerpo, produciendo anticuerpos una vez que la detecta en la sangre. 

De esta manera, impediría que las moléculas llegaran al cerebro, donde activan los receptores relacionados con el placer, provocando el "subidón" que buscan los adictos. Y si no hay placer no hay motivación alguna para tomar heroína o cualquier otro opioide.

Si se aprueba la vacuna debería ser administrada a los adictos, subiendo las posibilidades de rehabilitación, según los autores de la investigación.

¿Se pueden desarrollar vacunas contra otro tipo de drogas? Ya hay otras en camino con resultados ilusionantes, como la de la cocaína, que también se ha ensayado en primates.

La moléculas de otras drogas como el alcohol o los son menos propicias para el desarrollo de una vacuna pero no cabe duda de que se abre otro frente en la lucha contra la adicción a las drogas.

@jesus_hidalgo

Imágenes: PolyGram Filmed Entertainment / Fotolia

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Jesús Hidalgo Bravo    4.jul.2017 13:24    

Esta es la fotografía de una estrella (diferente al Sol) con mayor resolución jamás obtenida

    lunes 26.jun.2017    por Jesús Hidalgo Bravo    4 Comentarios

Aunque lo parezca, esto no es una yema de huevo. Se trata de la estrella Betelgeuse, una supergigante roja a unos 642 años luz de nosotros. Se trata de la imagen más detallada jamás tomada desde la Tierra de una estrella que no sea el Sol.

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La fotografía ha sido tomada con el telescopio ALMA, desde el desierto de Atacama (Chile). Se trata de la primera vez que este radiotelescopio, el más potente del mundo, es capaz de ofrecer una imagen tan detallada de la superficie de una estrella lejana.

La habrás observado un montón de veces porque Betelgeuse es la novena estrella más brillante del cielo. Se trata de una de las más grandes conocidas, con un radio de 1.400 veces el del Sol. Su color anaranjado proviene de las 'bajas' temperaturas de su superficie, que está a unos 3.000 k. Hace millones de años que la estrella consumió el hidrógeno de su núcleo y entró en su vejez; la etapa de fusión del helio. 

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En esta fase, este tipo de estrellas brillan con gran fuerza pero su expectativa de vida es realmente corta en términos astronómicos. De hecho, los científicos esperan que en los próximos 100.000 años estalle en una supernova, que será visible desde la Tierra incluso a plena luz del día.

La estrella está perdiendo gas y polvo a grandes velocidades, creando una especie de atmósfera a su alrededor casi tan grande como nuestro Sistema Solar completo.

@jesus_hidalgo 

Imagen: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/E. O’Gorman/P. Kervella

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Jesús Hidalgo Bravo   26.jun.2017 12:49    

Stephen Hawking trabaja en una sonda espacial que podría alcanzar un planeta similar a la Tierra en 20 años

    jueves 22.jun.2017    por Jesús Hidalgo Bravo    5 Comentarios

El físico Stephen Hawking está trabajando en una sonda espacial que podrá viajar a un quinto de la velocidad de la luz, lo que significa que podría alcanzar en unos 25 años la estrella más cercana a nosotros –Alfa Centauri– así como mandarnos imágenes de un exoplaneta  potencialmente habitable.

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Hawking está convencido de que los humanos debemos colonizar "pronto" otro planeta si queremos sobrevivir como especie a medio y largo plazo, así lo ha comunicado en una conferencia que ha ofrecido en el festival Starmus reúne en Trondheim (Noruega) a científicos de todo el mundo. El físico habla de un horizonte de unos 100 años para alcanzar dicho objetivo.

Según el famoso físico nos acechan demasiados peligros (cambio climático, superpoblación o incluso el impacto de algún asteroide) como para quedarnos de brazos cruzados en la Tierra a verlas venir.

La nave que propuesta –bautizada como Star Ship tendría solo unos centímetros de tamaño y sería propulsada por una pequeña vela fotónica de apenas unos gramos. Estaría alimentada por una serie de láseres que, desde la Tierra, impulsaría a la pequeña sonda “sobre un haz de luz” hasta los 160 millones de kilómetros a la hora, un quinto de la velocidad de la luz.

Si se llegara a construir este dispositivo podría alcanzar Marte en menos de una hora, Plutón en tres días, sobrepasar a la Voyager en menos de una semana y alcanzar Alfa Centauri en poco más de 20 años. Alfa Centauri es el sistema estelar más cercano a nosotros, a unos 4,37 años luz (41,3 billones de kilómetros) de distancia. Después podría realizar un flyby sobre Próxima b, un exoplaneta que orbita dentro de la zona habitable de la estrella.

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Una vez allí, la nanosonda podría fotografiar cualquier otro planeta descubierto en el sistema, analizar los campos magnéticos y moléculas orgánicas y enviar los datos a la Tierra en otro rayo láser.

Según Hawking, el proyecto –llamado Breakthrough StarShot– es una oportunidad real para que el hombre pueda empezar a hacer incursiones en el espacio fuera del Sistema Solar, con el objetivo de sopesar las posibilidades reales de colonización. Aunque aclara: "No se trata de un viaje humano interestelar y aunque pudiera ser técnicamente replicado para hacer posible un viaje tripulado el sistema simplemente no podría detenerse y aterrizar. No está pensado para ello".

Cualquier fotografía tomada por la sonda estaría ligeramente distorsionada, debido a los efectos de la relatividad espacial, tal y como fue descrito por Einstein. Esta sería la primera vez que algo viaja lo suficientemente rápido como para ver esos efectos.

Aunque todavía con pies de barro, se trata del proyecto científicamente más sólido para que el hombre pueda empezar a soñar con visitar mundos más allá del Sistema Solar.

@jesus_hidalgo

Imágenes: Max Alexander (Starmus) / NASA 

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Jesús Hidalgo Bravo   22.jun.2017 14:22    

Este tatuaje cambia de color según tus niveles de azúcar en sangre

    miércoles 14.jun.2017    por Jesús Hidalgo Bravo    0 Comentarios

Si, por desgracia, tienes diabetes tipo 1 o 2 seguramente este sería el único tatuaje que tus padres aprobarían. Está realizado con una tinta especial, que funciona como un biosensor que cambia de color según los niveles de glucosa que detecta en la sangre. Toda una revolución para los millones de diabéticos que hay en el mundo.

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Los diabéticos necesitan conocer de forma constante cuáles son sus niveles de azúcar en la sangre. Para ello, normalmente utilizan una tira donde colocan una gota de sangre o se implantan un dispositivo bajo la piel para que mida constantemente si están altos o bajos de glucosa.

Como alternativa, la Universidad de Harvard y el MIT están desarrollando una tinta, bautizada como tinta DermalAbyss, que realiza de forma automática un seguimiento del pH y las concentraciones de sodio y glucosa en el torrente sanguíneo.

Si los niveles de glucosa suben la tinta se vuelve marrón, cuando hay exceso de sodio tiende al verde y un tono púrpura o rosado es señal de que hay variaciones en el pH.

 

DermalAbyss: Possibilities of Biosensors as a Tattooed Interface from Fluid Interfaces on Vimeo.

Aunque ahora mismo solo está en fase de prueba con cerdos los investigadores esperan que pronto lleguen los ensayos en humanos, que tendrán la misión de comprobar si hay reacciones alérgicas o si la tinta se diluirá con el tiempo.

Y para los más preocupados por la moda, no tienen por qué inquietarse; los tatuajes podrán tener la forma que el paciente guste, al igual que los convencionales. ¿Asistiremos en el futuro a extrañas alianzas entre tatuadores y empresas de biotecnología?

@jesus_hidalgo

Imagen: Fluid Interfaces vía Vimeo

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Jesús Hidalgo Bravo   14.jun.2017 11:09    

Adaptarse o morir: algunas bacterias están evolucionando para comerse el plástico que tiramos a los océanos

    lunes 5.jun.2017    por Jesús Hidalgo Bravo    1 Comentarios

Plástico y más plástico. Millones de toneladas de este material flotan en nuestros océanos. Hay desde manchas del tamaño de continentes en el Pacífico y al Atlántico hasta otras recién formadas en el Ártico. Pero el medio ambiente siempre guarda sorpresas: según una investigación de la Universidad Pompeu Fabra algunas bacterias podrían estar alimentándose de él.

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Hay islas deshabitadas que literalmente se están ahogando en plásticos. Parece mucho pero por extraño que parezca es menos de lo que deberíamos ver. En el año 2015 se produjeron en el mundo un total de 322 millones de toneladas métricas de plásticos de ellos, según una investigación del año pasado hecha por científicos del Laboratorio Marino de Plymouth. Este estudio señala que flotan en el mar unas 269.000 toneladas métricas, lo que es solamente entre el 1 y el 10 % bastante de lo esperado.

¿Dónde está todo ese plástico? Aunque podría haber muchas explicaciones, un nuevo estudio disponible en preprint en bioRxiv, ha concluido que algunas bacterias están biodegradando el plástico. Estos microorganismos están proliferando porque encuentran las condiciones ideales para ello.

Esta es la teoría lanzada por el físico y biólogo Ricard Sole (Universidad Pompeu Fabra), que estudia el comportamiento de sistemas complejos.

Aunque pueda sonar raro, el año pasado científicos ya comprobaron que una especie recién descubierta de bacterias es capaz de romper los enlaces moleculares de tereftalato de polietileno (PET), una de las formas más comunes de plástico. Literalmente, las usan de alimento.

Normalmente el PET tarda unos 450 años en degradarse por completo en el medio ambiente pero estas bacterias hacen el trabajo tan solo en seis semanas. Esta información ha llevado al equipo de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona a sospechar que ese déficit de plástico en los océanos se debe, en gran medida, al trabajo de estas criaturas microscópicas.

Otros científicos sugieren que otros procesos geológicos o errores de recuento también podrían explicar esa diferencia entre a tasa global de producción de plásticos y su insuficiente presencia en el mar.

A primera vista esto podría parecer una buena noticia para reducir las vergonzosas cantidades de plástico que se vierten en los océanos pero también podría haber mentes retorcidas que pensaran que podemos seguir tirando plásticos a nuestras aguas sin consecuencias.

Además, como comenta el biólogo Matthew Cole de la Universidad de Exeter (Reino Unido) a New Scientist, la biodegradación podría acelerar la descomposición de las grandes piezas de plástico en trozos muy pequeños, lo que podría tener un impacto todavía mayor al entrar en la cadena trófica, un hecho de consecuencias desconocidas para el medio ambiente y para nosotros.

@jesus_hidalgo

Imagen: Fotolia

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Jesús Hidalgo Bravo    5.jun.2017 12:06    

Órbita Laika

Bio Órbita Laika

Yo he visto cosas que vosotros no creeríais: una perra orbitar más allá de Orion. A Goyo Jiménez brillar en la oscuridad cerca de la puerta de Tannhäuser. Este blog nace con la intención de que esos momentos no se pierdan en el tiempo... como lágrimas en la lluvia. www.rtve.es/orbitalaika
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