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Las rayas de las cebras no sirven para el camuflaje

    lunes 25.ene.2016    por Jesús Hidalgo Bravo    5 Comentarios

Es una cuestión que ha intrigado a los científicos durante décadas: ¿qué función cumplen las llamativas rayas las cebras? Un reciente estudio nos deja un poco más cerca de la respuesta.

Cebras

La mayoría tendemos a pensar que el atrevido look de las cebras se debe a razones de camuflaje; para protegerse de los terribles predadores de la sabana africana. Pero una investigación llevada a cabo por la Universidad de Calgary y la Universidad de California dice que de eso, nada.

y no se trata de una cuestión menor dentro de la ciencia. La evolución no juega a los dados; para los científicos ese llamativo ‘traje’ de estos equino tiene que tener una función biológica. Desde que los padres de la teoría de la evolución, Alfred Russel Wallace y Charles Darwin debatieron el problema de hace 120 años, se han dado multitud de soluciones. Entre otras hipótesis, se ha barajado que las rayas sean una forma de camuflaje –que provocarían la interrupción del ataque de un depredador confundiéndole visualmente– un mecanismo de gestión del calor, que cumplan una función social o eviten el ataque de parásitos, como los mosquitos.

Estos científicos dicen en realidad llevamos estudiando las rayas de las cebras desde la perspectiva (equivocada) de los ojos humanos. Lo cierto es que, realmente, las cebras, a lo largo de su evolución, no han estado especialmente preocupadas evitándonos (al menos hasta ahora). Por su cabeza rondan miedos más cercanos y ancestrales: leones, leopardos, hienas u otros grandes predadores de la sabana. Así que los investigadores decidieron asumir la perspectiva de los grandes cazadores africanos.

“Llevamos a cabo una serie de cálculos a través de los cuales hemos podido estimar las distancias a la que los leones o las hienas manchadas son capaces de distinguir las rayas de las cebras durante la luz del día, el crepúsculo y una noche sin luna”, dice Amanda Melin, bióloga de la Universidad de Calgary. De esta manera, los científicos averiguaron las distancias máximas a la que los predadores son capaces de distinguir un patrón de rayas.

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En una zona arbolada, o entre arbustos, en una noche sin luna –que es cuando la mayoría de los grandes predadores cazan– las rayas de la cebra solo son distinguibles para sus predadores a 29 pies (unos 9 metros) y aumenta a 98 (unos 30 metros) durante el crepúsculo. De esta forma, los investigadores determinaron que a esas distancias tan cortas los depredadores ya pueden localizar fácilmente a sus presas por el olor y el sonido: la conclusión del estudio es que las rayas serían inútiles como “traje” de camuflaje en un lance típico de caza de la sabana africana. Los resultados del experimento fueron publicados en la revista Plos One.

Los investigadores también han descubierto que tampoco las propias cebras son capaces de distinguir las rayas de sus propios congéneres a cierta distancia, lo cual les lleva a pensar que las misteriosas líneas tampoco tienen ninguna función social.

Así pues, la ciencia parece rechazar definitivamente la vieja hipótesis del camuflaje, lanzada por Wallace hace 120 años y que provocó una de los más viejos debates de la historia de la evolución. Frente a esta opinión, Darwin sostenía que estos patrones eran una herramienta para la selección sexual.

 

¿Y entonces para qué sirven las rayas? ¿No hay manera de saberlo? Por el momento, la hipótesis de que sirven para evitar las picaduras de moscas y tábanos es la que tiene más fuerza, sobre todo después de la investigación del equipo de Melin. Publicado hace un año en la revista Nature Communications, este estudio del biólogo Tim Caro afirma que las moscas de establo y las tse tse tienden a posarse menos en animales cuyo pelaje tienen un patrón de rayas negras y blancas. Caro descubrió que, a lo largo del globo, la distribución de équidos con rayas se solapa con los rangos de máxima actividad de estos insectos. Es decir, la distribución de moscas y tábanos coincide con la de los animales cuyo pelaje es blanco y negro. Así que, por el momento, habemus una hipótesis plausible.

Pero ¿qué hay en las rayas que no gusta a estos insectos voladores? La evolución no cierra una puerta sin abrir otra.

@jesus_hidalgo

Imágenes: Fotolia / Wikipedia

Categorías: Actualidad , Ciencia

Jesús Hidalgo Bravo   25.ene.2016 15:53    

5 Comentarios

Interesante artículo.

Por cierto, hay un error en la conversión de 9 pies a metros.

lunes 25 ene 2016, 19:12

Hace años en su libro La aparición del hombre" (Crítica 1994), Josef H. Reichholft, ya proponía esa teoría como defensa ante la mosca tse-tse. El mapa de distribución de la enfermedad coincide con la de las rayas de las cebras, incluso en Sudáfrica (donde está el limite sur de esa distribución) existe una cebra extinta (quagga) que solo presentaba la mitad de su cuerpo con rayas http://www.blogodisea.com/wp-content/uploads/2011/05/Quagga-photo-real-fotografia.jpg
Los equipos llegaros a la África desde América pasando por Bering y Europa. De este modo, estos emigrantes no habían convivido con esa enfermedad y sobrevivieron aquellos que desarrollaron un diseño que engañaba al vector de la enfermedad del sueño.

lunes 25 ene 2016, 21:36

El enigma más grande de las cebras es saber si es un animal blanco con rayas negras, o un animal negro con rayas blancas.

martes 26 ene 2016, 11:02

Yo me quede maravillada al saber porque son a rallas negras y blancas. Lo usan para crear una corriente de aire para enfriarse de las altas temperaturas de la estepe africana.

https://www.mundoerotico.es/juguetes-xxx/consoladores/

viernes 13 oct 2017, 15:35

Ahora que estaba leyendo vuestro post me parece de gran interés sobre los colores de estos animales pero me ha llamado la atención la tienda sexshop mundo erótico que vende consoladores de gran tamaño. Yo estuve trabajando en una página para adultos y he de decir que había juguetes sexuales negros enormes que hacían réplica a los penes africanos.
https://www.webcam-porno.es/consolador-webcam-en-videochat-en-directo

miércoles 1 nov 2017, 11:15

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Órbita Laika

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Yo he visto cosas que vosotros no creeríais: una perra orbitar más allá de Orion. A Goyo Jiménez brillar en la oscuridad cerca de la puerta de Tannhäuser. Este blog nace con la intención de que esos momentos no se pierdan en el tiempo... como lágrimas en la lluvia. www.rtve.es/orbitalaika
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