12 posts de enero 2010

Una sana sobredosis de nada

El próximo sábado 30 de enero más de 300 determinados escépticos van a situarse delante de numerosas farmacias de la cadena Boots en el Reino Unido, y van a proceder a tragarse una sobredosis de medicamentos como protesta. Se espera que la manifestación pública genere atención sobre sus demandas, pero no se esperan bajas. Porque los medicamentos de los que van a atiborrarse públicamente los manifestantes son medicinas homeopáticas. Es decir, que la sobredosis va a ser de azúcar y agua. El problema es que la cadena Boots vende y la Seguridad Social británica receta este tipo de medicamentos, que según las evidencias científicas y el análisis ...

Las dos extinciones de la Humanidad en Europa

Para el cristianismo más radical todos somos hijos de Caín, y los datos genéticos parecen apoyarlo: todos los europeos somos hijos de invasores llegados de fuera, hasta los vascos. Y no sólo de invasores, sino de invasores de invasores; la prehistoria de Europa registra al menos la desaparición de dos oleadas sucesivas de población, si los datos recién publicados por un equipo paneuropeo se confirman. Hablar de masacre o genocidio tiene poco sentido cuando se habla de decenas o centenares de miles de años, pero no es absurdo hablar de extinción: sabemos ahora que tanto los Primeros como los Segundos europeos se extinguieron. Nosotros somos de...

La tierra se seguirá moviendo en Haití

Según testimonios de los supervivientes, y algunos vídeos, el terremoto de magnitud 7 que asoló Haití hace poco más de una semana fue lo bastante potente como para tirar al suelo a la gente que andaba por la calle. La escasa profundidad a la que se produjo el seísmo y el tipo de movimiento hicieron que las destructivas ondas S, o de cizalla, llegaran casi a la vez que las ondas primarias P, con lo que no hubo apenas aviso; en otros terremotos los primeros movimientos provocan la huida que la gente antes de que los edificios empiecen a caer. Esto hizo al seismo especialmente destructivo y letal. Pero para colmo, desde entonces el suelo no ha d...

Cuando éramos sólo un puñado

Los humanos somos una especie invasiva. Desde discretos orígenes en África hemos acabado por colonizar prácticamente cualquier lugar donde es técnicamente posible la vida, desde el Polo Norte a la Antártida, desde las estepas de Siberia o el Medio Oeste americano a los bosques tropicales de la India o Sudamérica; desde los desiertos de Australia o Asia Central a las más diminutas islas del Pacífico o el Índico. En el proceso aumentando el número de los que estamos vivos, pero ¿cuánto? Según un estudio recién publicado el crecimiento de la población humana es enorme, y muy reciente. Durante buena parte de nuestra historia hemos sido sólo un pu...

Muere joven, sé criminal

Vive rápido, muere joven y deja un bonito cadáver; una frase rotunda que se le suele atribuir (erróneamente) a James Dean y que sintetiza esa intensidad vital que tienen algunas personas, y que las hace algunas veces brillantes, y siempre insoportables. Según un reciente estudio, y la lógica más elemental, en realidad la cosa es al revés, es decir, que no se trata de que quienes tienen ansia por vivir y poco respeto por la ley viven menos tiempo, sino que aquellos que piensan que no van a llegar a viejos llevan vidas mucho más intensas. La poca esperanza de vida se relaciona directamente con una mayor propensión a la criminalidad, a mezclarse...

Hipotecar el futuro para salvar el pasado

La denominada Coalición de Creadores lo hace; los políticos lo hacen; incluso algunos antiguos abogados de la Red lo hacen: para justificar medidas cada vez más draconianas en el mantenimiento del actual sistema de 'propiedad' intelectual exigen alternativas. ¿Es posible recompensar a los autores en una red donde todos somos autores y la copia tiene coste cero? ¿Es posible sostener la creación en Internet? Pues si es así, demandan, dígannos cómo, ya. Porque antes de cambiar un sistema existente por otro que todavía no existe queremos saber cómo va a ser. Porque sin conocer el siguiente peldaño no permitiremos que la sociedad suba o baje la e...

Cómo se gobierna la red ingobernable

Yo os digo: es preciso tener todavía caos dentro de sí para poder dar a luz una estrella danzarina."Así habló Zaratustra", de Friedrich Nietzsche Desde al principio de sus tiempos Internet ha padecido de un mal incurable con el que han tenido que contender todos los que han querido o necesitado hacer de la Red una sede política. Y es que Internet no puede ser una democracia, porque para que exista esta forma de gobierno hay un requisito previo básico: la definición de ciudadanía. La democracia española puede existir porque hay unas reglas claras sobre quién tiene derecho a votar en ella; quién es o no es español no está sujeto a discusiones,...

Cuando atacan las metáforas

La metáfora es una figura del discurso que consiste en poner en relación dos conceptos diferentes, generalmente con el fin de embellecer uno de ellos, o ayudar a su comprensión. Es una herramienta poderosa que, en las manos adecuadas, puede servir para adornar el mundo y para facilitar el entendimiento. Lo malo es que también puede causar destrozos sin cuento, cuando cae en malas manos; específicamente, una metáfora puede arruinar la comprensión y provocar desaguisados cuando es tomada completamente en serio; cuando se la quiere comprender en sentido literal. Porque entonces en vez de iluminar, confunde, y en lugar de ayudar hace las cosas ...

Cuando la lógica de la ley linda con el absurdo

Algo tiene que haber profundamente equivocado en el actual marco de protección del Derecho de Autor cuando para garantizar las libertades básicas hay que cambiar la mitad del ordenamiento jurídico del estado. La propuesta de modificación legal para perseguir las páginas de descargas que finalmente ha aprobado el Consejo de Ministros la ha tenido que presentar el ministro de Justicia en lugar de la ministra de Cultura, porque para que se pueda integrar en el actual marco jurídico español hace falta modificar no sólo la Ley de Servicios de la Sociedad de la Información y la Ley de Propiedad Intelectual, sino también dos leyes orgánicas (que af...

2009/3: Ecos de misteriosas partículas

Por último, y de confirmarse quizá lo más importante del año, dos familias completas de partículas jamás vistas han dejado (quizá) interesantes ecos en los sensores de los científicos. Aunque no se pueda confirmar con certeza, la existencia de estas nuevas partículas cambiaría por completo nuestra manera de percibir el Universo. Por un lado existen evidencias de que se han detectado por primera vez monopolos magnéticos; una mítica partícula del bestiario de la física que consiste como su nombre indica en imanes que tan sólo tienen un polo, N o S. Pero el descubrimiento del año que podría tener más importancia a largo plazo, si es que llega a...

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