10 posts de julio 2010

El amor es una droga interior

Cualquiera que haya disfrutado ambos sabe que los efectos del amor son similares a los de ciertas drogas recreativas. El desaforado estado de ánimo que no responde a estímulos externos normales; la obsesión compulsiva de satisfacer la dosis diaria; el terrible, oscuro, suprimido temor de que en algún momento del futuro se pueda acabar... y por supuesto los espantosos sufrimientos morales y hasta físicos cuando ya no hay más. El síndrome de abstinencia del amor puede ser tan doloroso como el mono de la cocaína, y no es una metáfora, sino una realidad cerebral. Un estudio de la universidad estadounidense de Stony Brook llega a una muy interesa...

España, medalla de plata en consumo de drogas

Y, por una vez, no se trata de drogas recreativas, sino de preparados farmacológicos. Un estudio realizado para el gobierno británico (pdf.) ha analizado el consumo de 14 tipos de medicamentos en 14 países, expresado en término de dosis consumidas per cápita. Y en el cuadro que resume los resultados el mayor consumidor mundial de farmacia resulta ser Estados Unidos, que aparece el primero en consumo de antipsicóticos, medicinas para la demencia, la artritis reumatoide y la congestión respiratoria, mientras que aparece el penúltimo en terapias hormonales contra el cáncer y el infarto agudo de miocardio. España aparece en segundo lugar en tér...

Un dinosaurio menos: Torosaurus no existe

Los dinosaurios, qué curioso, también nacían, crecían y se hacían viejos. Puede parecer una perogrullada, pero es importante; sobre todo si se es paleontólogo y la única manera de estudiar a un animal es a través de los parecidos y las diferencias marcadas en sus huesos. Cuando se encuentran fósiles el trabajo del científico consiste en comparar los huesos con los de otros animales ya conocidos, para ver si son de la misma especie. Porque en biología (actual o de tiempos remotos) la especie nos dice mucho más que un nombre: nos da los parentescos y las líneas evolutivas. Si el nuevo fósil no se parece a lo ya conocido, se crea una nueva espec...

Un paseo crítico por el Museo de Evolución Humana de Burgos

Era de justicia que Burgos aprovechara por fin la oportunidad única que le brinda estar a 15 kilómetros escasos de uno de los yacimientos arqueológicos y paleontológicos más importantes del mundo creando una infraestructura para ponerlo en valor. La reciente inauguración del Museo de Evolución Humana (MEH) de Burgos transforma a los yacimientos de la Sierra de Atapuerca en un centro cultural clave para la proyección turística de la ciudad y de la comunidad autónoma, complementando las actividades científicas del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH). El nuevo museo se ha convertido ya en visita turística impresci...

Chapucera evolución

Uno de los argumentos intelectualmente más interesantes a favor de la existencia de algún tipo de creador o de diseño en el mundo vivo es la perfección que exhiben muchas estructuras naturales. La intrincada red de venas de una hoja, la precisión del ojo de un cefalópodo o un mamífero, la complejísima estructura de proteínas que protege, duplica y repara el ADN, todas esas maravillas parece hablar de un sistema pensado, organizado, construido con un propósito y un fin. Por eso uno de los más interesantes argumentos a favor de la Evolución por Selección Natural son las chapuzas de lo vivo; los numerosos ejemplos en los que la selección natural...

Jugar a vivir

Alguien debería traducir CellCraft, un juego gratuito en Flash diseñado por la empresa de suministros educativos para biología Carolina. Porque el juego enseña, de modo sencillo e intuitivo cómo funciona por dentro la unidad elemental de los seres vivos y de qué manera sus distintos componentes tienen que trabajar juntos para que la vida lo haga. Cualquier niño se divertirá jugando, y aprenderá quiera o no los entresijos del funcionamiento intracelular. Una nueva y brillante manera de enseñar jugando. ...

Petróleo del Golfo de México a Europa

Es una simulación informática, por tanto un análisis simplificado en el que algunos efectos no están contemplados. Pero la Universidad de Hawaii ha introducido en su modelo el clima típico de la zona y los patrones de movimiento de las corrientes oceánicas, y ha descubierto que la tragedia del pozo Macondo (que está liberando petróleo en el Golfo de México desde que estalló la plataforma Deepwater Horizon) puede llegar mucho más lejos de lo imaginado. Con el vertido que se ha producido ya el petróleo podría alcanzar hasta la mitad del Atlántico en un año; camino de Europa. El océano está surcado por vastos ríos, venas profundas y misteriosas ...

El pulpo, el gafe de Nike, y la estadística

¿Tiene el acuario Seelife, de la ciudad germana de Oberhausen, un cefalópodo entendido en fútbol y capaz de analizar las posibilidades de dos selecciones y de acertar el ganador de un partido? Por lo que parece así es, puesto que el pulpo Paul lleva acertados los ganadores de todos los partidos jugados por Alemania en este Mundial. Aunque se equivocó en la Eurocopa de 2008, es una estadística impresionante, ¿no es cierto? Tenemos un pulpo adivino en nuestras manos, dado que la probabilidad de que haya acertado todos esos resultados por puro azar es muy baja. Porque, ¿cuál es la probabilidad de que el pulpo Paul acierte el resultado de un par...

El fundamento cuántico del ADN

Para los biólogos cualquier posibilidad de que los fenómenos cuánticos tengan relevancia en los procesos de la vida es casi anatema. Las estructuras biológicas son demasiado grandes como para que los extraños efectos del nivel cuántico afecten a su resultado. Los fenómenos absurdos, o al menos contraintuitivos, que son comunes en el mundo subatómico no se dan en la biología. Pero, sobre todo, los biólogos tienden a rechazar que la mecánica cuántica tenga un papel en la estructura de la vida porque sus misterios y su extrañeza recuerdan demasiado al 'espíritu vital' que durante siglos se supuso animaba a los seres vivos: algo sutil e incompren...

El parásito cerebral que dirige el Mundial

¿Qué datos predicen los ganadores de un Mundial de fútbol? Uno podría pensar que para saber qué país tiene una buena probabilidad de alzarse con la preciada copa se podría analizar la tasa de penetración del fútbol, o el nivel de vida, o la cantidad de dinero que mueve su liga profesional. Pero según explica Patrick House en Slate, tal vez el mejor predictor no sea ninguno de los más razonables, sino uno mucho más recóndito como es la tasa nacional de infección por un parásito cerebral. Porque es posible que nuestro querido balompié sea una de las actividades en las que el comportamiento de la especie humana se ve afectado por un organismo qu...

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