8 posts de septiembre 2010

Virus informáticos contra armas nucleares

El gobierno iraní está empeñado en obtener armas nucleares, para ponerse a la par de su vecino Pakistán y de su archienemigo Israel. Israel, por su parte, está igualmente empecinado en impedir que los iraníes obtengan la bomba, por buenas razones y en compañía de buena parte de la comunidad internacional. El resultado es una guerra (de momento) de palabras, compras y bloqueos que se libra a múltiples niveles, desde los enrarecidos y educados palacios de la diplomacia hasta los sudorosos y cutres del papeleo portuario, el contrabando y la incautación de bienes. Según una creciente sospecha, esta guerra se ha trasladado al ciberespacio con la a...

Juramentos en el hospital

Como en otros entornos donde se trabaja duro, contra el reloj y con mucho en juego, en los hospitales con frecuencia se oyen palabrotas, aquí y en la China. Pero nadie había estudiado el fenómeno, y sus consecuencias clínicas, desde un punto de vista científico hasta ahora. Según nos informa el eminente Journal of Improbable Research (revista de investigaciones improbables) dos psiquiatras estadounidenses han llevado a cabo el primer estudio sobre prevalencia, manifestaciones y consecuencias del uso de vocablos de grueso calibre en los hospitales. Y no sólo por parte de médicos, auxiliares de enfermería y personal diverso, sino de los propio...

La psicología de los estudiantes de psicología

Uno de los mayores empeños de la psicología experimental es localizar, describir y analizar los aspectos comunes de la experiencia humana; aquellas características del pensamiento que son independientes de la cultura de cada cual. Los rasgos comunes a todos los seres humanos estarían por debajo de los comportamientos y formas de pensar de todas las personas, y se convertirían así en valiosísimas herramientas para entender la condición humana. Durante decenios los psicólogos experimentales han desarrollado métodos de análisis cada vez más sofisticados y objetivos (medición de actividad de áreas cerebrales en relación con tareas mentales, por e...

La mitad de flores

Nombrar a los seres vivos ha sido una de las tareas más importantes de la Humanidad desde que Adán comenzase a dar nombre a los animales. Porque separar a un ser vivo de otro y proporcionarle una etiqueta única es comprender las diferencias que lo separan, es percibir su unicidad. Los antropólogos han investigado durante años este proceso en diferentes grupos humanos, con el fin de comprender de qué manera clasifica la gente a animales y plantas, para comprobar si las especies son percepciones de la cultura científica o son una realidad objetiva. Y han descubierto que todos los pueblos y culturas agrupan del mismo modo, es decir, perciben las...

El mono que se hizo a sí mismo

De vez en cuando alguien sale a la palestra y argumenta que el ser humano tendría que retornar a su estado natural; que debería, por su propio bien y el del planeta, abandonar la tecnología, dejar las máquinas y las complicaciones de la vida moderna y regresar a un idílico estado pretecnológico para curar sus males. La ciencia y la técnica serían el problema, las diabólicas tentaciones que nos estarían apartando del Bien, con mayúsculas; de nuestra esencia natural e inocente. Cuando lo cierto es que este camino está cerrado para nosotros desde hace mucho, mucho tiempo. Porque literalmente los humanos somos una especie artificial; es decir, qu...

Mejorar las plantas

La vida entera del planeta Tierra (salvo excepciones marginales) funciona con energía solar. Y el sistema por el que los seres vivos transforman la luz del Sol en productos biológicos es una reacción llamada fotosíntesis que llevan a cabo los vegetales. Estos vegetales con devorados por otros seres vivos, que a su vez son alimento de otros, y así sucesivamente: toda la biología depende en última instancia de la fotosíntesis, como lo hace (obviamente) la agricultura. Por eso es que conviene conocer, y si es posible mejorar, esta reacción básica: si pudiésemos enseñar a las plantas a aprovechar mejor la energía del sol, aumentarían su capacidad...

La arquitectura de los pulpos

Sabemos que son inteligentes, curiosos, ágiles; conocemos su maestría del camuflaje y su capacidad de confundir a un enemigo entintando los alrededores. Sus ojos son funcionalmente tan parecidos a los nuestros que la semejanza se ha usado como argumento contra la evolución biológica. Tienen tres corazones, la sangre azul (utilizan hemocianina en lugar de hemoglobina), propulsión a chorro y pico. Como carecen de esqueleto (interno o externo) hay sólo un puñado de fósiles, pero sabemos que su origen se remonta al menos al Devónico final, hace unos 400 millones de años. Según un pescador especializado en atraparlos y preparar con ellos platos ex...

Cuando la Tierra se rompe

El pasado 3 de septiembre un fuerte terremoto sacudió Nueva Zelanda. Christchurch, la segunda ciudad del país, encajó fuertes daños en edificios e infraestructuras debido al seísmo, de grado 7.0, aunque afortunadamente el grado de preparación del país (preparado para los terremotos) impidió que hubiese víctimas humanas. El epicentro estaba situado a 30 kilómetros al suroeste de la ciudad, a lo largo de un complejo conocido de grandes fallas. Al día siguiente un equipo de geólogos sobrevolaron el área y encontraron, a lo largo de casi 20 kilómetros, ésto: Las imágenes no pueden ser más claras: literalmente la superficie del planeta se había...

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