4 posts de junio 2011

Cuando éramos varios

Estamos acostumbrados a pensar en nosotros mismos como una especie única, diferente, excepcional. Una buena parte de las religiones y demasiados componentes de nuestras filosofías y nuestra ciencia derivan de ese carácter especial y distinto, de esas características que nos separan del resto del reino animal. Nuestros parientes vivos más cercanos, los chimpancés, gorilas y orangutanes, están tan alejados en cuestiones estéticas y de modo de vida como para haber supuesto tan sólo pasto de leyendas y monstruos. Nuestra conciencia de la distancia que nos separa del resto de los seres vivos ha sido tal que cuando Charles Darwin conectó nuestro or...

La geografía y el autismo

Los trastornos del espectro autista son enfermedades elusivas. Como cualquier dolencia que aparece a lo largo del desarrollo sus pacientes pasan progresiva e inexorablemente de una situación aparentemente normal a síntomas cada vez más notables en un proceso individual en el que el momento del diagnóstico es clave. Por ello hay muchas oportunidades para emparejar la aparición de síntomas con situaciones o intervenciones puntuales, lo que hace que muchos padres y madres estén íntimamente convencidos que tal o cual enfermedad, tratamiento o accidente han sido la causa de la situación de sus hijos. De ahí la asociación con vacunas, que suelen ad...

El estado natural de la Humanidad es la cooperación

El Hombre es un lobo para el Hombre, sentenciaba el filósofo. Y cualquiera que conozca un poco de historia, o simplemente mire a su alrededor, será consciente de innumerables actos de egoísmo, de acciones de las personas en su propio beneficio que perjudican o como poco molestan a otras personas. Actos o pensamientos que demuestran, más allá de cualquier duda razonable, que el ser humano piensa primero en sí mismo, después en sí mismo, y ya si eso en tercer o cuarto lugar en los demás. Es algo sabido y comprendido, interiorizado como la esencia misma de la Humanidad hasta el punto de constituirse en la base de sistemas económicos y hasta filo...

El ecocida reacio

Es sorprendente la cantidad de oposición que existe a hacer desaparecer de una vez para siempre el virus de la Viruela. Sorprende, por muchas razones. Para empezar, la Humanidad en conjunto hemos sido responsables de innumerables extinciones de seres vivos en el tiempo que llevamos en este planeta. Algunos casos son conocidos, como el Dodo o la Paloma Migratoria. Otros casos son mucho más desconocidos, como las incontables variedades de árboles, hormigas, escarabajos y otros insectos que jamás conoceremos y que nos hemos llevado por delante explotando las selvas tropicales. Somos uno de los eventos de extinción más graves de la historia geoló...

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