5 posts de julio 2011

Internet modifica la memoria; para bien

Los periodistas sabemos hacer que la información, sin ser técnicamente falsa, suene ominosa. Al fin y al cabo es sencillo jugar con las palabras: ¿qué prefiere usted comer, un jugoso y tierno filete de ternera poco hecho, o un segmento de tejido muscular arrancado de un bebé vaca y aún sangrante? Por eso cuando una palabra clave aparece en un titular, suena una campanita: alguien está intentando crear un prejuicio. Como en este caso: 'Estudio muestra que Internet altera la memoria', que parece inocuo si no nos fijamos en las connotaciones negativas del verbo 'alterar', entre cuyas acepciones en castellano están perturbar, trastornar, inquieta...

La extraña nueva enfermedad de Sudán del Sur

Los niños afectados cabecean, como quien se duerme estando sentado y se despierta bruscamente al notar el cambio de posición. Solo que el cabeceo surge en condiciones muy específicas: cuando el enfermo (siempre entre 5 y 15 años) come algo o siente frío. Algo sucede dentro de sus dañados cerebros, que envían órdenes equivocadas provocando la pérdida del tono muscular del cuello, y que su cabeza caiga. Cada 3 a 8 segundos el patrón se repite, en ataques que duran alrededor de tres minutos. Se llama ‘Nodding Disease’ (enfermedad del cabeceo), afecta a cientos, quizá miles de niños en una remota porción de África (Sudán del Sur, Uganda, Tanzan...

Magia: el poder de las palabras

Hoy vamos a ver un poco de magia: cómo alguien es capaz de manipular el Universo a nuestro alrededor utilizando sólo palabras. En el siguiente vídeo el divulgador científico británico Simon Singh implanta ideas en nuestros cerebros sólo con palabras; hablando cambia el modo como percibimos el mundo y nos hace encontrar significados que no están ahí. La primera vez escuchamos un pedazo del clásico de Led Zeppelin 'Stairway to Heaven' al revés, y todo lo que percibimos (nosotros y el público en el vídeo) es un caos, retazos de ruido, sonidos sin sentido. La segunda vez, después de que Singh nos dice lo que deberíamos escuchar y sin que el sonid...

El fin de la Era del Autor Antipático (esperemos)

La actual situación en que se encuentra la SGAE nada tiene que ver con el canon, ni con su capacidad de modificar leyes, ni con su cerrada visión del futuro de la 'propiedad' intelectual. No es consecuencia de su sorprendente poder político, ni de la presión del gobierno estadounidense (defendiendo sus propios intereses). Ni siquiera deriva de su singular incapacidad para entender nuevos modelos de publicación y negocio en Internet, o de su intención de aprovechar la revolución digital para rehacer el mercado de la creación a su favor y para apropiarse de la cultura. La crisis actual nada tiene que ver con el Derecho de Autor, con la necesida...

Google+ y la batalla por el futuro de la Red

Fracasó (fuera de Brasil) con Orkut, su primer proyecto de invasión de las redes sociales. No consiguió atraer a las masas cibernautas con Google Buzz, la segunda gran apuesta por hacerse con un hueco al sol. Y ahora el buscador estadounidense lo intenta por tercera vez con un proyecto (dicen) multimillonario y con algunas ventajas sobre el líder que hoy ocupa el trono del aspecto social de Internet: Facebook. Con independencia de si esta vez conseguirá por fin eliminar al producto de Zuckerberg, o si las nuevas funciones de Google+ le darán una ventaja decisiva, cabe destacar que los sucesivos intentos no parecen desanimar a Google. El busca...

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