3 posts de mayo 2012

Epigenética y el fantasma de Lamarck

Jean-Baptiste Pierre Antoine de Monet, Caballero de la Marck, fue el primer gran evolucionista: el primer teórico que no sólo postuló que los seres vivos cambiaban con el tiempo y las generaciones, sino que propuso mecanismos para explicar cómo se producían esos cambios. Uno de esos mecanismos era lo que se denomina hoy herencia ligera (soft inheritance): la idea de que el ejercicio de un órgano durante la vida de un individuo causaba cambios en ese órgano en su descendencia. Resumida, quizá caricaturizada con la frase ‘herencia de caracteres adquiridos’ la teoría lamarckiana resultó rechazada decisivamente con el descubrimiento de los mecan...

Fukushima y la tentación del apocalipsis

A los humanos nos encanta el fin del mundo. Todas las religiones incluyen entre sus escrituras fundacionales una narración detallada de cómo se creó, y de cómo terminará, el universo; historias repletas de drama, efectos especiales y personajes legendarios. El Fin de los Tiempos aparece repleto de catástrofes, desde terremotos a lluvias de fuego y mares de sangre, desde plagas a inmensas y letales batallas; según la religión concreta incluye gente nacida con una espada en la mano, ángeles que derraman fuego, jinetes que causan plagas, deidades especializadas en la destrucción al por mayor o titánicos enfrentamientos entre dioses y humanos en ...

¿Es posible la felicidad absoluta?

Todos tenemos una idea de lo que es la felicidad; una idea común que varía sin embargo en los detalles. Todos pensamos que alcanzarla es la meta de cualquier ser humano y que incluye una paz interior, una especie de estado de personal contento y relajación, de ausencia de tensión y angustia. Puede que la felicidad, como tal, no exista; que no sea más que una construcción realizada por el intelecto, una suma artificial y extendida al infinito de los destellos de recompensa neuronal que conocemos como ‘placer’. Pero hay una posibilidad todavía más inquietante, y es que la felicidad absoluta no pueda existir en nuestra especie, que solo seamos c...

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