3 posts de agosto 2012

Súbita reducción de seres vivos en la Tierra

Nuestro planeta acaba de perder la mitad de sus habitantes de golpe, y ni nos hemos enterado. Porque hasta ahora pensábamos que en los sedimentos del suelo oceánico había alrededor de 35.5×1029 microbios viviendo, y un nuevo cálculo ha determinado que en realidad el número es mucho menor, tan solo el 8% del anterior: unos 2.9×1029. La consecuencia es que el número total de microorganismos vivos en el planeta se reduce también drásticamente, en un 50%, quedando tan solo entre 9.2×1029 y 31.7×1029 en total. La estimación del número total de seres vivos que habitan la tercera roca a partir del Sol se reduce por tanto a la mitad de los que hasta ...

La necesidad del escepticismo

El escepticismo no es un destino, sino un camino; no es una conclusión, sino una herramienta. Ser escéptico es no contentarse con la primera respuesta que se recibe, cuestionar la verdad revelada, preguntar los qués y los porqués y los desde cuándos. El escepticismo no es estar a favor o en contra de la energía nuclear, de los transgénicos o de las vacunas, sino preguntarse qué hay de cierto en los argumentos a favor o en contra de esas y otras cuestiones; dónde están los fallos, si los hay, dónde los intereses ocultos, si pueden sospecharse, dónde las afirmaciones sin pruebas. Ser escéptico no es tener muchas respuestas, sino hacer siempre p...

Ébola, el virus incompetente

Un virus es el parásito total, la expresión máxima del vivir de gañote: tanto, que hasta secuestra y utiliza el metabolismo y la maquinaria celular de su huésped. Es dudoso si un virus está vivo cuando no está infectando alguna célula ajena, ya que entonces su estado es muy similar al de un mineral cristalizado y carece de actividad ninguna. Una partícula vírica es inerte hasta que penetra en la célula adecuada y se hace con su control, obligando a sus sistemas internos a trabajar para el virus. Por tanto los virus necesitan organismos que infectar, es decir, necesitan seres vivos. Paradójicamente, un virus que mata es menos eficiente (como v...

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