5 posts de septiembre 2012

Estudio científico sobre la venta de burras en ciencia

Ocurre con frecuencia que la ciencia en los titulares de la prensa es equívoca, apareciendo sus resultados en los medios como más impactantes, más definitivos o más amplios de lo que respaldan después las publicaciones científicas. Cualquier actividad biológica de un compuesto en ratones es en los titulares un paso de gigante hacia la curación del cáncer; cualquier cartografía de moléculas, genomas o transcriptomas será un manantial de fármacos; cualquier experimento sobre el entrelazado cuántico nos deja a un paso del transportador de Star Trek. Típicamente cuando esto ocurre se echa la culpa a los periodistas y divulgadores, que en su afán ...

La ballena solitaria y la descarnada evolución

La última vez que se supo de ella estaba en el norte del Pacífico, entre las Aleutianas y la isla de Kodiak, no lejos de Alaska. No sabemos qué es, más allá de que pertenece al grupo zoológico conocido como ballenas con barbas, técnicamente Misticetos. Es por tanto un ejemplar de ballena, aunque no recorre las habituales rutas de migración ni visita los habituales lugares donde las ballenas de este grupo suelen concentrarse en épocas concretas. Vive sola, y sola morirá. Porque esta ballena particular canta en una frecuencia que ninguna otra ballena del planeta es capaz de emitir; probablemente tampoco de recibir. A diferencia del resto de los...

Al borde de la revolución energética verde

Buena parte de los problemas del mundo tienen su origen en la energía, su escasez, su concentración en combustibles fósiles y su desigual reparto en la superficie del planeta. Disponer de energía abundante, limpia y barata repartida uniformemente revolucionaría la economía y la política del mundo. Los problemas científicos, técnicos, de infraestructura e incluso políticos (no a todo el mundo le conviene la abundancia) que debería superar una fuente de energía renovable, infinita y dispersa serían enormes, pero los beneficios para la Humanidad serían incalculables. Por eso llama la atención el relativo poco eco que tienen los proyectos que tra...

¿Una explicación evolutiva para el Efecto Placebo?

Es uno de los misterios más entretenidos de la biología y la medicina: el hecho cierto de que en determinadas circunstancias un medicamento falso es capaz de curar casi tan bien como uno verdadero. Basta con que el paciente no sepa de su falsedad para que alivie como el real. En otras palabras: la mentira puede ser curativa. Y el fenómeno se ha comprobado en muchos síntomas, siendo más fuerte en los que podríamos considerar de más difícil medición objetiva (como el dolor) y más débil (o inexistente) cuando se trata de variables independientes del sujeto como la presión sanguínea. Existir, existe, hasta tal punto que en los test de eficacia de...

Lo que no sabemos: el Sol y la radiactividad

Galileo Galilei acertó cuando afirmó que el Sol está en el centro del Sistema Solar, y que la Tierra gira a su alrededor. Pero a la hora de argumentar su defensa del sistema copernicano cometió un gran error. Lo hizo por las mejores razones; en el nombre del escepticismo y la lógica. Pero estaba equivocado. Galileo atribuyó las mareas al movimiento de la Tierra, alegando que el rítmico subir y bajar del mar demostraba la rotación terrestre. Aunque se sabía desde hacía muchos siglos, desde tiempos griegos, que las mareas estaba relacionadas con la Luna, Galileo rechazaba como una idea prácticamente mística y absurda que el mar pudiese verse in...

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