7 posts de febrero 2013

El continente perdido (y no es la Atlántida)

Vivimos en un planeta feroz. La mansa lluvia y el suave viento son capaces, a lo largo de los milenios, de arrasar con montañas, redibujar valles, disolver inmensas grutas, destruir hasta la roca más dura y reducirla a polvo. Las cadenas montañosas sólo duran unos cuantos millones de años, y a lo largo de los eones se han levantado y han sido lijadas hasta quedar planas para levantarse de nuevo otra vez, en otro lugar, gracias a fuerzas inconmensurables. Nuestras sierras, cuando son picudas y de ángulos agudos, es porque son jóvenes: los terrenos antiguos son redondeados, romos, mochos, según las rocas aprenden humildad y se retiran del inces...

Los siete enanos del Doctor Mengele

La historia, a diferencia de la literatura, no tiene por qué ser verosímil, porque es verdad. No hace falta que los hechos que de verdad sucedieron tengan sentido, y es por eso que las historias más increíblemente atroces o sublimes no surgen de la literatura, sino de la realidad. Si un novelista hubiese imaginado una troupe de enanos de la Transilvania húngara sobreviviendo a Auschwitz gracias a las atenciones del doctor Mengele (alias Doctor Muerte) en persona, para acabar mudándose a Israel, donde murieron de viejos regentando su propio cine, ningún editor lo hubiese aceptado. Es una historia demasiado fantástica, demasiado increíble, dema...

¿Y si no fuimos nosotros? La nueva historia de Rapa Nui

En el vídeo puede verse caminar a una estatua de piedra de unas cuantas toneladas de peso. El truco es sencillo: bastan tres equipos de un puñado de personas (en total, 18), unos cuantos metros de cuerda y (esto es importante), un cántico para mantener el ritmo; porque la clave es el ritmo. Una saloma simple basta para coordinar los tirones de los tres equipos, y el resultado es espectacular: el moai (una réplica a tamaño natural) camina lenta pero inexorablemente, sin que el esfuerzo de quienes la mueven parezca en absoluto excesivo. Ritmo, ingenio y un hermoso ‘hacking’ a las leyes de la física, y los moai andan. Lo cual no sólo proporciona...

El día que se churruscó la única copia de Beowulf

Ashburnham House es un enorme caserón situado el el distrito de Westminster, en Londres, muy cerca de las Casas del Parlamento británico. Su actual encarnación es obra del famoso arquitecto Íñigo Jones o uno de sus discípulos, pero conserva trazas de la casa del prior que fuera en época medieval. El 23 de octubre de 1731 Ashburnham House se incendió; algo no demasiado inusual en las estructuras de la época. Los pisos y buena parte de los tejados, junto con las vigas que soportan los techos, eran de madera, y la iluminación y el calor se obtenían mediante el fuego. Añadamos cortinas y tapices intentando mantener a raya a las corrientes de aire...

Los gatos-bomba: misiles teledirigidos de la antigüedad

Durante años la Operación Rayos X se ha considerado como una de las ideas más enloquecidas, aunque reales, de la Segunda Guerra Mundial: atacar Japón con flotillas de miles de murciélagos incendiarios. Los Estados Unidos pensaron en serio en desarrollarla, hasta tal punto que llegaron a diseñar una bomba especial (Bat Bomb) para poder soltar a los murciélagos sin que los animales sufriesen daños y los correspondientes artefactos incendiarios para que los llevaran a la espalda. El plan le pareció factible al alto mando EE UU, en especial dada la susceptibilidad de las ciudades japonesas (construidas en madera y papel) a los incendios. Y funcio...

Un barco fantasma de hoy

Es una de las más antiguas y fantasmagóricas leyendas del mar: el barco abandonado que surca los mares por sí mismo, el último de sus tripulantes muerto o desaparecido, el casco arrastrado por el viento… El más famoso, objeto hasta de óperas, es el Holandés Errante; un barco legendario condenado a recorrer eternamente los mares sin jamás tocar tierra por los pecados de su capitán. Pero se conocen casos de barcos fantasma reales, como el Mary Celeste, encontrado en diciembre de 1872 entre Portugal y las Azores en buen estado, con su carga de alcohol industrial intacta y con el velamen desplegado, pero sin rastro de su tripulación, del capitán ...

Curry: el guiso más antiguo del mundo

Cuando se hace con especias frescas, es casi magia: jengibre, ajo, cúrcuma y cominos añadidos a una cazuela caliente y puf, el característico olor de la salsa curry invade el aire. Nacida en el subcontinente indio y desde allí extendida por el universo mundo, el curry no es una salsa única sino un laberinto que refleja la Historia repleto de desviaciones, contaminaciones, idas y vueltas. Las variantes más conocidas en los restaurantes indios de Occidente, nombres como Madrás, Vindaloo o el temible Phal (o Phaal), ni siquiera nacieron en la India, Pakistán, Bangladesh o Sri Lanka, sino en la lluviosa Inglaterra; en las comunidades de emigrant...

Calendario de este mes

febrero 2013
lun. mar. mié. jue. vie. sáb. dom.
1 2 3
4 5 6 7 8 9 10
11 12 13 14 15 16 17
18 19 20 21 22 23 24
25 26 27 28