5 posts de marzo 2013

Señuelos de fuego

Durante la Segunda Guerra Mundial, en especial en su primera mitad, los bombardeos eran enormemente imprecisos. Sobre todo los nocturnos; el sistema básico de orientación seguía siendo la navegación a estima, un modo muy educado de decir ‘pues a mi me parece que es por aquí’, aunque con ayuda de mapas y brújula. A veces incluso de sextantes, si la noche era oscura y las nubes lo permitían. De todas formas el trabajo de los bombarderos que iban en cabeza (unidades especializadas llamadas 'Pathfinders' -exploradores-) no era nada sencillo, sobre todo si la ciudad atacada tenía una adecuada disciplina y oscurecía casas y calles para evitar emit...

Mensajes en la textura del cosmos

Al final de la novela ‘Contacto’ de Carl Sagan la radioastrónoma Ellie Arroway (interpretada por Jodie Foster en la versión cinematográfica), desacreditada tras el Primer Contacto con extraterrestres, se empeña en un proceso aparentemente absurdo: descodificar los dígitos de Pi. El número que relaciona la longitud de una circunferencia con su radio es irracional, y por tanto su secuencia es infinita. También es una de las constantes más básicas del Universo, y no sólo en la geometría: Pi también aparece en los más inesperados lugares de las matemáticas y la física. Usando las técnicas que explica la novela se utilizan para intentar detectar y...

El santo antiaéreo

San Pío de Pietrelcina, conocido en Italia como el Padre Pío, fue un monje capuchino muy poco común. Canonizado en 2002 por Juan Pablo II, durante una buena parte de su vida estuvo enfrentado a la jerarquía católica, que negó el carácter milagroso de sus estigmas, le impidió a veces ejercer como sacerdote, puso en duda su probidad económica en la gestión de su obra caritativa e incluso llegó a acusarle de yacer con mujeres devotas de su entorno. Venerado por millones a los largo de su vida, se hizo conocido sobre todo por los estigmas que llevó durante 50 años, heridas que reproducían las recibidas por Jesucristo durante la Pasión; llagas en ...

¿Y si Sputnik no fue el primero?

4 de octubre de 1957: la Humanidad da un paso de gigante en su evolución como especie al poner por primera vez en órbita un satélite artificial. La URSS, en la cúspide de su poder relativo, se adelanta a los Estados Unidos y coloca en órbita baja una esfera de poco más de medio metro de diámetro, capaz de poco más que de emitir un latido electrónico: bip, bip. Pero como primer objeto manufacturado por el ser humano en abandonar la superficie del planeta, es un hito de enorme importancia. Aunque… ¿Y si no fue el primero? El objeto construido por seres humanos que ha ido más deprisa es oficialmente la sonda Helios B, que alcanzó la portent...

El origen del Bikini

Y no hablamos de la diminuta versión de bañador que inventó el ingeniero francés (cómo no) Louis Réard y popularizó Brigitte Bardot para escándalo de biempensantes y alegría de lujuriosos. No; la combinación mínima de bañador capaz de cubrir (apenas) las partes pudendas de una mujer tiene raíces antiguas, y antecedentes incluso en la época clásica. El vendedor de lencería que relanzó el modelo en el año 1946 no llevó a cabo una gran innovación en cuanto a confección o a moda. Pero sí en cuanto al márketing, al ponerle el nombre. Pues para superar al imaginativo ‘Atome’ con el que un competidor había bautizado a su propio bañador mini de dos ...

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