8 posts de agosto 2013

Una nube sobre el mundo: Krakatoa

Hace hoy exactamente 130 años, el 28 de agosto de 1883, una nube se cernía sobre el mundo. Y no metafórica, sino literal: el día anterior, 27 de agosto de 1883, el volcán indonesio de Krakatoa había hecho explosión cuatro veces con tal intensidad que el sonido se pudo oír a 5.000 kilómetros de distancia. La detonación mató a más de 36.000 personas, además de volatilizar casi toda la isla, situada entre Java y Sumatra, y las olas que causó dejaron un buque de guerra en medio de la selva; su potencia se calcula en unas 10.000 veces la bomba de Hiroshima y 4 veces la bomba nuclear más potente jamás probada (en total, 200 megatones). Buena parte ...

Los 'chemtrails' y la lista vergonzosa

El pasado día 25 de agosto estaba convocada una Marcha Mundial contra las Fumigaciones / Chemtrails / Geoingeniería. En al menos cuatro ciudades españolas había citas para concentraciones opuestas a la presunta práctica de no se sabe qué poderes de fumigar con no se sabe qué sustancias tóxicas a la población mundial utilizando aviones. Ya hemos analizado en Retiario esta peregrina teoría; no merece la pena discutirla mucho más. Pero en esta convocatoria había algo más que discutible, incluso vergonzoso: el tríptico que llamaba a las manifestaciones incluye una lista de nombres. Se trata de personas que según los autores habrían sido asesinada...

La 'S' de SARÍN; cuando la química hace la guerra

Gerhard Schrader, Otto Ambros, Ernst Rüdiger von Brüning, Hermann Van der Linde. S, A, R y la IN de Linde: Sarín. Aún no se sabe con certeza si se ha producido en Siria un ataque con armas químicas con más de 1000 muertos; no sabemos quién es el responsable (el gobierno o los rebeldes) y no está confirmado el agente tóxico utilizado. Pero con el retorno a las páginas de actualidad del infame gas nervioso Sarín quizá convenga retroceder al pasado y contar la historia de este terrible armamento y de su en principio inofensivo origen. Porque el Sarín fue el segundo de los llamados Gases Nerviosos que se descubrió, dando así origen a una nueva ra...

¿Sobretratando el cáncer?

Todos conocemos a alguna persona que lucha contra el cáncer, o que lo ha superado; cada vez más gente, afortunadamente. Todos hemos perdido a alguien ante esta enfermedad terrible y destructora que en realidad son muchas y contra la que a veces la lucha más valerosa no es suficiente. Todos sabemos que buena parte de los avances, enormes, en supervivencia y curación de las últimas décadas se deben a la mejora de los métodos y sistemas de detección temprana. Porque es del conocimiento general que cuanto antes se detecte el cáncer mucho mejores son las perspectivas de sanación y mucho menores las posibilidades de que se extienda. Por eso se han ...

La ética de acabar con el Síndrome de Down

Lo malo de ser omnipotente es que uno es responsable de lo que ocurre. Es un problema que aflige a los superhéroes de la ficción y cada vez más a los médicos, que están empezando a vislumbrar el momento en el que tendrán la capacidad de realizar ciertas modificaciones al plan general del ser humano. Esas modificaciones se investigan y persiguen para mejorar la vida de los afectados por diversas enfermedades. Pero también tienen consecuencias éticas, algunas de ellas importantes. Porque cuando uno tiene la capacidad, incluso no hacer nada conlleva una responsabilidad. Recientemente científicos estadounidenses han publicado un avance interesant...

¿Cuánto por el pollo?

En España hasta los años 60 bien entrados el pollo era un producto, si no de lujo, sí de respeto. Los guisos de pollo eran un plato típico de boda, el caldo de gallina un remedio milagroso para casi cualquier enfermedad y el pollo asado encarnaba el sueño dorado (nunca consumado) de Carpanta, el hambriento. Hoy, en cambio, la carne de pollo es algo así como la proteína por defecto, la chicha algo insípida sobre la que ponemos salsas y cosas para darle sabor. Su precio es tan ridículo (y su sabor, ay, tan venido a menos) que se considera una carne de segunda división. Para pasar de producto de lujo a de consumo diario lo más importante que ha ...

La víspera de la muerte: una nueva arqueología

Ir más allá de los huesos; extraer cada vez más información del yacimiento. Es el eterno sueño de los arqueólogos, que al excavar sus yacimientos de modo inevitable los destruyen. Por eso las nuevas técnicas son adoptadas con rapidez. Y por eso en los grandes yacimientos siempre se deja una parte sin excavar, para que se le puedan aplicar técnicas futuras. Una nueva técnica que están desarrollando científicos daneses a no dudar se va a extender con rapidez, a menos a yacimientos de épocas relativamente modernas. Porque analizando la tierra situada entre los huesos en enterramientos medievales daneses han sido capaces de extraer conclusiones s...

Una plaga de portaviones

Por razones históricas los japoneses no lo llaman 'portaviones' ni siquiera 'portaeronaves', sino 'destructor de helicópteros', pero el DDH-183 JS Izumo es en todo menos en nombre un portaviones. Fue botado el pasado 6 de agosto, aniversario del bombardeo de Hiroshima, y cuando entre en servicio en 2015 aumentará el número de buques con capacidad de transportar un elevado número de aeronaves en la fuerza de autodefensa maritima nipona. Aunque diseñado oficialmente para operar tan sólo con helicópteros, el Izumo es el buque de guerra más grande construido en Japón desde la Segunda Guerra mundial y algunas de sus capacidades indican que podría ...

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