13 posts de diciembre 2013

Mil años de muerte

En el triángulo que forman Lucca, Pisa y Florencia, en la Toscana italiana, está Badia Pozzeveri, una pedanía del municipio de Altopascio. Allí está la abadía de San Pedro, un monasterio de la orden de la Camáldula, perteneciente a los Benedictinos, que lleva funcionando allí desde el siglo XI. Situado en la vía Francigena, que llevaba desde Roma a Francia y era transitada por peregrinos camino de santuarios como Canterbury en Inglaterra, el pueblo de Badia Pozzeveri y los monjes del monasterio enterraron en sus tierras sagradas a sus muertos desde entonces hasta su reemplazo por una nueva iglesia cercana en 1976. Una excavación arqueológica ...

La identidad de los tramposos

¿Quién no ha hecho nunca trampas, ha pisado la raya de la ley, ha interpretado a su favor las normas? ¿Quién no ha echado un vistazo al examen del alumno de al lado, se ha saltado un semáforo con la luz naranja oscuro, ha aprovechado un descuido para saltarse la cola? Si para poder apedrear a alguien por este pecado hiciera falta no haberlo cometido jamás nadie quedaría para lapidar a los culpables. Y sin embargo las trampas más o menos inocentes, más o menos sostenidas a lo largo del tiempo, más o menos importantes que hacemos varían según las personas. Y cuando se estudia sistemática y científicamente quién hace más trampas, los resultados ...

La sofisticación de los narcosubmarinos colombianos

Desde hace unos años los narcotraficantes colombianos se han embarcado en una campaña de transporte ilegal de droga (sobre todo cocaína) a los EE UU en submarinos de construcción casera. Decenas de barcos intentan la travesía entre la costa pacífica de Colombia y las costas de California, una singladura de varios miles de kilómetros; cada uno de estos transportes semisumergibles es capaz de llevar entre 5 y 10 toneladas de cocaína. Diseñados para tener un perfil extremadamente bajo y para operar con tres o cuatro tripulantes en condiciones espartanas, estos semisumergibles pueden ser detectados por aviones, y cuando eso ocurre normalmente son...

Excavando una batalla naval de hace dos milenios

En el año 241 adC se encontraron dos flotas militares frente a la costa oeste de Sicilia, justo en el pico que mira a poniente. Casi 500 barcos de guerra de las dos potencias de la época se mecían sobre las olas. De un lado los casi 200 quinquerremes de la agresiva república romana, el poder creciente en el Mediterráneo, mandadas por Cayo Lutacio Cátulo. Del otro unos 250 barcos de la armada cartaginesa comandados por Hannón el Grande que pretendían llevar provisiones y guerreros a la sitiada ciudad de Lilibea, hoy Marsala, sitiada por los romanos. Las dos potencias llevaban varios años enzarzadas en una guerra sin visos de finalizar; la supe...

Los dos dominios del planeta Tierra

Por encima de los géneros y las especies, las familias y los órdenes; muy por encima de los filos, e incluso por encima de las ‘pequeñas’ diferencias entre animales, plantas y hongos están los tres dominios. Durante años pensamos que la mayor diferencia entre los seres vivos era la distinción entre bacterias y eucariotas; seres vivientes cuyas células carecen, o poseen, respectivamente, un núcleo, aunque ésta no sea la única diferencia. Luego, a partir de los años 90 y tras analizar datos de ADN ribosomal, Carl Woese propuso el Sistema de Tres Dominios que complicaba un poco las cosas: los tres dominios son los Eucariotas (que tenemos células...

La responsabilidad y el cerebro del criminal

John McCluskey tiene 48 años y numerosos tatuajes carcelarios, entre ellos la palabra ‘Arizona’ cruzándole el pecho. En julio de 2010 cumplía condena en una cárcel de mediana seguridad cuando consiguió escapar, con la ayuda de otro presidiario y de una mujer que les lanzó unos cuchillos desde fuera de la valla. Huyendo e intentando no ser descubiertos pasaron varios días conduciendo y durmiendo en el coche, hasta que se hartaron y decidieron asaltar a quien llevara una caravana y arrebatársela para dormir en ella. Acababan de llegar a Nuevo México y en un área de descanso encontraron a Linda y Gary Haas, una pareja de jubilados de Oklahoma qu...

Un mundo sin plátanos

Las bananas o plátanos de comer son una maravilla de la ingeniería. Pero no de la divina, como afirman algunos desinformados creacionistas, sino de la humana: de las artes agrícolas del cultivo y la selección de variedades, de la paciencia y del infinito mimo de generaciones de campesinos y de toda una industria mundial. Su cultivo se extiende por tres cuartas partes del mundo (130 países) en cuatro continentes, es la cuarta planta que más se consume en el planeta tras el arroz, el trigo y el maíz; el mayor productos mundial es la India, que consume buena parte de su producción; el mayor exportador es Ecuador. Hay dos grandes variantes, los p...

Samalas, el fin de un mundo en el siglo XIII

Lombok es una isla indonesia situada al este de Java y Bali, en el arco sur del archipiélago. En el siglo XIII, concretamente en 1258, la civilización tenía en esta zona miles de años; había reinos, templos, campesinos y guerreros, monjes y pescadores. Había familias y había vida. Y había una montaña de fuego, el Rinjani, que en aquel año y probablemente después de terremotos, fumarolas y pequeñas erupciones estalló enviando hacia el mar y hacia las casas una nube piroclástica a enorme velocidad. La escena debió ser muy similar a la que se vivió en Pompeya y Herculano en el siglo I, y en 1902 en la entonces colonia francesa de la Martinica: u...

Samalas, el fin de un mundo en el siglo XIII

Lombok es una isla indonesia situada al este de Java y Bali, en el arco sur del archipiélago. En el siglo XIII, concretamente en 1258, la civilización tenía en esta zona miles de años; había reinos, templos, campesinos y guerreros, monjes y pescadores. Había familias y había vida. Y había una montaña de fuego, el Rinjani, que en aquel año y probablemente después de terremotos, fumarolas y pequeñas erupciones estalló enviando hacia el mar y hacia las casas una nube piroclástica a enorme velocidad. La escena debió ser muy similar a la que se vivió en Pompeya y Herculano en el siglo I, y en 1902 en la entonces colonia francesa de la Martinica: u...

Esos extraños denisovanos

Hace unos años ni se sospechaba su existencia, y ahora resulta que sus ecos aparecen por todas partes, la última vez en los restos de la Sima de los Huesos pero antes en humanos modernos de la zona de Australia, Nueva Guinea y algunas islas de las Filipinas. Hablamos de los denisovanos, un misterioso grupo que está complicando la narrativa de la evolución humana del último millón de años, sobre todo en Europa. Fueron identificados en 2010 a partir de tres restos humanos (dos molares y un fragmento de falange) hallados en una cueva llamada Denisova en la vertiente norte de los montes Altai, entre el sur de Siberia (Rusia), Mongolia, China y Ka...

Calendario de este mes

diciembre 2013
lun. mar. mié. jue. vie. sáb. dom.
1
2 3 4 5 6 7 8
9 10 11 12 13 14 15
16 17 18 19 20 21 22
23 24 25 26 27 28 29
30 31