9 posts de mayo 2014

El fan a pilas de Johnny Cash

Las canciones tan pegadizas que se te quedan dando vueltas en la cabeza sin poder olvidarlas se llaman en inglés ‘earworm’, literalmente ‘gusano de oído’. Es un fenómeno estudiado en psicología, y que el gran Arthur C. Clarke llevó al paroxismo en ‘La melodía definitiva’, uno de sus hilarantes Cuentos de la Taberna del Ciervo Blanco. El carácter adhesivo de estas canciones las emparenta con enfermedades como el Trastorno Obsesivo-Compulsivo (TOC). Por eso resulta tan irónico que un avanzado tratamiento contra el TOC resultara en algo parecido a un ‘gusano de oído’ definitivo. Claro que podría haber sido mucho peor, y haber llenado la cabeza d...

La inteligencia de los neandertales

Cuando desaparecieron, hace unos 20 o 25.000 años, su estirpe había reinado como dueña absoluta de Europa durante más de 300.000 años (por lo menos), sobreviviendo a varias etapas glaciares de extremo frío. Disponían de una sofisticada tecnología que les permitía sacar metros y metros de filo cortante como una navaja barbera de una simple piedra de sílex. Cuidaban de sus ancianos y mimaban a sus hijos. El tamaño de su cerebro, una medida imperfecta de capacidad intelectual pero la única directa de la que disponemos, era mayor en promedio que el nuestro. Y sin embargo los Neandertales se extinguieron, y no sólo eso: desde que fueron descubiert...

¿Qué quieren las mujeres? (en la pista de baile)

Se dice que para confiar en el comportamiento de un hombre en la cama hace falta que sepa nadar y que sepa bailar. Lo de la natación es más tardío, pero en lo de la danza algo debe haber, porque casi todos los humanos bailan. Es decir, que la danza aparece en prácticamente todas las culturas humanas, y en muchas ocasiones en forma de danza masculina de ostentación:; una especie de competición/despliegue entre diferentes candidatos para demostrar su belleza, pero también su capacidad física y su sentido del ritmo. Que debe ser importante para la hembra de la especie, cuando el gesto está tan extendido. La jota, castellana o aragonesa, el arres...

El mayor crimen de la Historia

Es sabido que la mala suerte en la vida viene en familias. Los hijos de padres drogadictos, pobres y sin expectativas es más probable que no vayan al colegio, que no salgan del barrio malo, que no consigan un trabajo estable y que acaben repitiendo los patrones de conducta de sus antecesores. La violencia engendra violencia y quien vive en un entorno violento casi seguro acabará por ser violento. La pobreza, la falta de oportunidades y la inmovilidad social se encargan de perpetuar el ciclo. Pero ¿y si no fueran sólo los factores sociales los que explican la tendencia hereditaria? ¿Y si resulta que el abuso infantil derivado de la exclusión s...

Anatomía: el retorno

Ernest Rutherford, físico él, dijo que “toda ciencia o es física o es filatelia”. Y si hay una ciencia que se ha considerado tradicionalmente como coleccionismo de sellos, ésa es la anatomía. Durante siglos era la reina de las ciencias biológicas, y la más encumbrada alabanza que podía hacerse de un sabio es que era un maestro anatomista, por lo complicado que resultaba dominarla. Aunque también por su reputación algo sospechosa, ya que para dominar la geografía detallada del ser humano no hay más remedio que proceder a su disección; algo que estaba prohibido por la religión y por la ley. Desde que la medicina consiguió acceso a cadáveres hum...

La posibilidad de resetear el cerebro

Como todo el mundo sabe la única solución que siempre funciona para los problemas informáticos es el reinicio o ‘reset’: desconectar y volver a conectar la máquina para que repita el proceso de carga del sistema operativo deshaciéndose de la incompatibilidad o atasco que la ha bloqueado en primer lugar. En el caso de algunas enfermedades que progresan a lo largo del crecimiento infantil hasta convertirse en un problema difícilmente soluble sería interesante poder hacer lo mismo con el cerebro. Pero ocurre que el cerebro cambia a lo largo de la infancia y juventud, haciéndose menos permeable por ejemplo a determinados tipos de aprendizaje: es ...

Sorpresa en el Planeta Carnaval

En las profundidades del espacio hay un mundo. Anteriores expediciones han estudiado este planeta extensamente, pero una nueva exploración en un lugar poco estudiado nos ha dado una sorpresa. Hemos encontrado un animal gigantesco que se alimenta de diminutas partículas, y esto está haciendo que modifiquemos nuestra idea de cómo funciona la vida en este Planeta Carnaval. Ya sabíamos que allí, paradójicamente, algunos de los predadores más grandes tienen como presa a las criaturas más diminutas: hemos descubierto mamíferos y también tiburones que se alimentan de krill, unas gambas muy pequeñas, o incluso de plancton. Dedicándose a filtrar enorm...

Cómo la política nos vuelve tontos

Y no estamos hablando de metáforas; es una simple realidad que puede comprobarse experimentalmente: las afiliaciones políticas y las banderías reducen la inteligencia de modo significativo. Si entendemos por inteligencia la capacidad de comprender (y a ser posible resolver) problemas resulta que si el problema tiene una asociación de tipo político somos literalmente menos capaces de aplicar el raciocinio. Incluso cuando el problema es una operación matemática relativamente simple. Incluso cuando desde el punto de vista numérico no es demasiado difícil de resolver. El resultado, explicado con detalles por Ezra Klein en el número de lanzamiento...

Matemáticas mas allá de la mente humana

Se discute si los elementos sobre los que trabajan las matemáticas, como puntos, rectas o planos son reales o si existen sólo dentro de la mente humana. Habrá que cambiar los términos de la discusión, porque estamos llegando a un punto en el que ordenadores crean demostraciones matemáticas que los humanos somos incapaces de seguir por completo; una prueba de que cierta matemática está mas allá de donde la humanidad es capaz de alcanzar por sí misma. Una computadora programada por dos matemáticos ha conseguido una demostración parcial de la llamada Conjetura de Erdős sobre el problema de la discrepancia, un elaborado problema de teoría de núme...

Calendario de este mes

mayo 2014
lun. mar. mié. jue. vie. sáb. dom.
1 2 3 4
5 6 7 8 9 10 11
12 13 14 15 16 17 18
19 20 21 22 23 24 25
26 27 28 29 30 31