8 posts de junio 2014

De este crimen somos menos culpables

El ave de la foto se llamaba Martha, llegó a los 29 años de edad, y fue durante algún tiempo el pájaro más solitario del planeta Tierra: el último ejemplar de su especie. Ectopistes migratorius se extinguió, por lo que sabemos, el 1 de septiembre de 1914, hace casi 100 años, cuanto Martha murió de vejez en su jaula del zoológico de Cincinnati: la última Paloma Pasajera de la historia del universo (a no ser que Steward Brand consiga ‘desextinguirla’). Las historias sobre este animal tienen un tinte fantástico: bandadas tan inmensas y espesas que eran como nubes que ocultaban el sol a su paso durante horas, inagotable fuente de alimento para lo...

El retorno del show del horror del Dr. Séralini

A todos nos preocupa lo que comemos. Y si a usted no le preocupa, debería, porque la agricultura altamente industrializada es una realidad de nuestro tiempo, y porque como en cualquier industria hay gentes poco honestas a las que no les importa tomar atajos a la hora de hacerse ricos aunque por el camino se queden uno o dos estándares de calidad, o incluso sanitarios. Las intoxicaciones alimentarias, ay, no son imaginarias, y en la producción intensiva de hoy en día basta con un error, o un nivel de control ausente, para que las consecuencias sean reales. Y dolorosas. Es por eso que es tremendamente importante tener mucho cuidado con lo que c...

Las mantas raya voladoras

Se las conoce por Mantas-Diablo, o Rayas de Munck, aunque los pescadores del Golfo de California las llaman ‘tortillas’. Pertenecen al género Mobula dentro del grupo de los peces cartilaginosos, y se alimentan como la mayoría de sus parientes más cercanos de pequeños crustáceos tipo krill que filtran con sus enormes bocazas abiertas mientras nadan. A diferencia de algunos de sus parientes estas son relativamente pequeñas, de poco más de un metro de punta de ala a punta de ala, y habitan en la costa pacífica de las Américas, desde Perú hasta California. Desde el punto de vista de la protección se las clasifica como próximas al riesgo ecológico...

Daños colaterales de las guerras bacterianas

Vibrio cholerae ha matado a millones de personas a lo largo de la historia: segrega una toxina que provoca una diarrea de enorme intensidad que deshidrata a las víctimas, a las que puede matar en pocas horas. Hacer eso no es algo muy inteligente para un parásito, porque si te cargas al huésped tú también sales perdiendo: es tu hogar y tu alimento. Lo que ocurre es que Vibrio cholerae no es un parásito humano, sino que vive en las conchas de pequeños caracoles marinos, a los que no mata. Las infecciones humanas no forman parte de su ciclo de vida: el vibrión del cólera nos mata por accidente. Y no es el único caso que conocemos de virulencia o...

La danza de las bestias

El objeto que más ha cambiado el comercio mundial e incluso la fisonomía y la estructura de las ciudades más importantes del mundo es una caja de metal, y se inventó hace muy poco: el contenedor multimodal que hoy conocemos no hizo su primer viaje hasta 1956. Y sin embargo su adopción desde entonces revolucionó el comercio internacional, provocando un espectacular abaratamiento de los precios del transporte marítimo de mercancías, por los que todavía se mueve cerca del 90% de lo que se comercia entre países. Aunque algunas fuerzas militares habían probado sistemas que pueden considerarse antecesores del actual contenedor, fue el modelo creado...

Contra la irracionalidad

La ignorancia no atemoriza: la ignorancia estimula a aprender, empuja a descubrir las respuestas ocultas, despierta el interés y la curiosidad. La ignorancia se cura con conocimiento, por lo que no es peligrosa si no es vocacional. Lo que sí es temible es la irracionalidad, sobre todo cuando es buscada, deliberada y justificada. Y no digamos cuando la irracionalidad quiere entrar en política. Con la ignorancia se puede hablar; incluso la maldad permite negociar, pero la irracionalidad bloquea cualquier posible futuro. Es por eso que cosas como el post publicado en el blog ‘Caballo de Nietzsche’ bajo el título ‘La casta científica y el paradig...

Arroz transgénico contra el hambre

Las semillas transgénicas, como todo el mundo sabe, son un complot de las empresas multinacionales y sobre todo estadounidenses para acogotar todavía más a los agricultores del Tercer Mundo. La versión se repite tanto que nadie la cuestiona en serio; y lo demuestran las variedades de soja y maíz propiedad de grandes conglomerados que se cultivan en Occidente. Lo cual es prueba evidente de la maldad intrínseca de esta tecnología, y de la imposibilidad de que nada bueno salga de ella. Solo que en otros sitios que no son Occidente las cosas no son tan simples: este año más de 5 millones de agricultores en países como la India se han librado del ...

El gusano abierto

El escritor escocés de ciencia ficción Charlie Stross postuló en su Lobsters (Langostas), parte de su colección Accelerando que el primer organismo simulado en habitar el tenue mundo del ciberespacio seria Panulirus interruptus, la langosta roja de California. Debido a sus neuronas de considerable tamaño las langostas se han utilizado desde hace años en estudios neurológicos, por lo que la idea de que el primer ser vivo ‘cargado’ en una simulación cibernética basada en el estado de cada una de sus neuronas fuese a ser un miembro de la familia Palinuridae era razonable. Y sin embargo el honor de ser el primer habitante del reino virtual le cor...

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