12 posts de septiembre 2014

Monstruos de la Guerra Fría: el Objeto 279

Sí, tiene forma de platillo volante. Y sí, eso que hay debajo son cuatro, no dos, orugas. El diseño del carro de combate pesado Objeto 279 era extremadamente poco convencional, incluso para la actualidad, y mucho más cuando se construyó: en la Unión Soviética entre 1957 y 1959. Era un diseño radical para cumplir una función militar también radical: convertirse en la punta de lanza acorazada capaz de romper las líneas enemigas en el campo de batalla postnuclear cruzando por donde ningún otro tanque podía cruzar, y destruyendo a sus adversarios con un macrocañón devastador. Sin embargo a diferencia de muchos otros prototipos anteriores de gigan...

Los atributos de los placodermos

Los Placodermi son un grupo de vertebrados muy antiguos y primitivos; tanto que tenían la cabeza y la parte anterior del tórax cubierta con una coraza de hueso. La mayoría eran pequeños, pero algunos llegaron a tener 9 metros de longitud, y con sus poderosas mandíbulas y dientes eran sin duda el terror de los mares Devónicos. Vivieron en el Paleozoico, hace entre 416 y 359 millones de años, y su rama está entre las basales de la evolución de los vertebrados más avanzados, como la de los Condrictios (tiburones, rayas y quimeras). Muchos misterios rodean su biología; por ejemplo pudiera ser que sus dientes y los nuestros no sean estrictamente h...

Antigüedad de los tatuajes

Están de moda entre los más modernos; para estar a la última es casi imprescindible llevar alguno, ya sea un tribal en un hombro, un clásico en una pantorrilla o una flor en alguna otra parte de la anatomía. Desde el mundo marginal y algo sórdido de los marineros y las prisiones han pasado a ser símbolo de modernidad. Pero el tatuaje resulta tener raíces mucho más antiguas de las que podemos imaginarnos. Los marineros, de hecho, quizá los recogieron de culturas indígenas como los maoríes, que lo practican como parte de sus rituales. Ötzi, la momia de hace 5.300 años que apareció preservada en un glaciar de los Alpes estaba profusamente tatuad...

La invasión de los peces conejo

Son amarillos, no muy grandes y tienen hociquillo, lo cual explica su apelativo en inglés y alemán: peces-conejo o peces-zorro. El nombre abarca a los Sigánidos, una familia de peces tropicales herbívoros tan monos que algunos de ellos se crían en acuarios de agua marina, donde cumplen la útil tarea de mantener a raya a las algas que se desmadran. A pesar de que poseen en sus aletas aguijones venenosos muy raras veces atacan al ser humano, y su picadura no es nunca mortal. Parecen poco sospechosos de estar perpetrando un ecocidio. Y sin embargo dos especies de este género, Siganus rivulatus y Siganus luridus (en la foto, en Grecia) están caus...

Kennewick: el viajero sorpresa

Raras veces un descubrimiento arqueológico logra crear un follón tan descomunal, con decenas de querellas y juicios cruzados, tribus indias y las fuerzas armadas de los EE UU luchando contra un grupo de antropólogos y funcionarios del gobierno recibiendo sibilinas amenazas de sus jefes. Raras veces un esqueleto hallado casualmente acaba en una caja bajo siete llaves bajo la responsabilidad del Cuerpo de Ingenieros del Ejército estadounidense, mientras se solicita judicialmente su enterramiento y al mismo tiempo el lugar del hallazgo se recubre con miles de toneladas de grava. Pero todo lo relacionado con el llamado Hombre de Kennewick es un d...

Técnicas para evitar la catástrofe malthusiana

Desde la publicación en 1798 del ‘Ensayo sobre el principio de la población’ es de conocimiento común que nos dirigimos a una Catástrofe Malthusiana; que el desaforado crecimiento de la población acabará por superar la capacidad de producción del planeta, lo cual pondrá en marcha una espiral de destrucción poblacional y política que acabará por arrasar la civilización. Y que tal cosa está a punto de suceder, si es que no ha empezado ya, o hace incluso unos años. De hecho el desbordamiento de la capacidad de soporte del ecosistema terrestre se anunció en los años 70 para principios del Tercer Milenio. No importa que cambios biotecnológicos com...

Azeroth y el estudio de las plagas

Fue una de las peores epidemias de la historia. Millones murieron, vomitando sangre entre gorgoteos; cualquiera que estaba cerca quedaba contagiado y a poco comenzaba también a morir. Los huesos de las víctimas cubrían las calles, y la enfermedad no dejaba de extenderse por las ciudades y los campos. Todo era producto de una simple, un mínimo error en el laboratorio, y la cuestión era si sería posible detener su extensión antes de que arrasara con la población entera. Y las víctimas, cuando resucitaban en el mismo lugar y volvían a morir una y otra vez, reían. Podían permitírselo, porque el que moría no era la persona, sino su avatar en el ju...

SLAM: la idea más loca de la Guerra Fría

Cualquiera que conozca con detalle la historia de la Guerra Fría palidece ante las recientes comparaciones con esa época. Y tiembla de pensar cuál podría ser la idea más loca de una era que nos proporcionó varios conatos de guerra nuclear mundial ‘de sin querer’, numerosos accidentes con armas nucleares e ideas tan brillantes como la mina atómica cuya electrónica se mantenía descongelada con pollos vivos. Pero de entre todas las ideas enloquecidas que surgieron de la mente de los guerreros fríos ninguna tan abominablemente espantosa como el estadounidense SLAM (Supersonic Low Altitude Missile, misil supersónico de baja altitud), propulsado po...

Navegantes de la Edad de Piedra

Hace aproximadamente 4.500 años Imhotep, el Primer Arquitecto estaba construyendo la pirámide de Saqqara (primera de la historia) para su señor Zóser, faraón de la III Dinastía egipcia. En esa misma época los habitantes del sur de Inglaterra estaban erigiendo mediante considerable trabajo el círculo principal de grandes megalitos de Stonehenge, templo que había comenzado a edificarse mucho antes, hacia el año 5.000 adC. Hasta mil años más tarde, hacia el 4.000 adC no comenzó la construcción de los Alineamientos de Menhires de Carnac. Los monumentos megalíticos más antiguos no se remontan más allá de 7 milenios antes de la actualidad. Pero por...

Imágenes para vencer al tiempo

El tiempo todo lo destruye: las personas nacen y mueren y son olvidadas, los imperios conquistan, entran en crisis y desaparecen, los monumentos se desmoronan, hasta las mismas montañas desaparecen y los mares se transforman en montañas. El tiempo profundo, los millones, centenares y miles de millones de años pueden con todo. Algún día, quizá, una inteligencia ajena llegue a nuestro planeta y sea incapaz de descubrir sobre su activa superficie ninguna señal de que alguna vez estuvimos aquí; ningún rastro de nuestro paso (como especie) por el Universo. Si dentro de centenares de millones de años un visitante se asomara por aquí hay muy poco qu...

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