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El oro que mata

Justina Palacio apenas recuerda la última vez que consiguió un poco de oro a orillas del río Quito. Justina tiene 60 años y lleva ya medio siglo comiéndose la ribera a paladas en busca de una piedra dorada que le cambie la vida.

Y como ella, todo el pueblo de Paimadó se acerca cada mañana a estas aguas turbulentas con la esperanza de que un trocito de oro les saque de la miseria. Pero hace tiempo que la suerte les da la espalda, y las decenas de afrocolombianos que pueblan esta zona regresan de noche a casa con la batea vacía y las esperanzas rotas.

Paimadó es, según la estadística oficial, uno de los pueblos más pobres de Colombia. El 98% de la población no cubre sus necesidades básicas. Es parte de la Colombia olvidada por el Estado, de la Colombia inmersa en una selva inaccesible, donde el trabajo escasea y la gente pasa los días aferrada a un milagro que entierre sus días de escasez y miseria. Ese milagro hasta hace muy poco eran las minas de oro escondidas en el Departamento del Chocó. Una pequeña pieza del preciado metal costaba semanas de esfuerzo, pero garantizaba el sustento de las familias numerosas (con 10 o más miembros) que son la norma en esta región.

Todo eso cambió hace una década. En 1999 los habitantes de Paimadó vieron perplejos cómo unas enormes máquinas navegaban río arriba y se instalaban en sus orillas. Eran las dragas, auténticos mastodontes de metal que han cambiado la historia del pueblo.

Llegaron de la mano de brasileños sin escrúpulos que se casaron con colombianas para regularizar su situación, y que durante una década han esquilmado el oro de una región pobre y mísera como pocas en Colombia. Y lo han hecho de manera ilegal, porque no tienen ni el permiso minero, ni la licencia ambiental, ni el permiso de las autoridades locales para trabajar.

Estas casas flotantes, con capacidad para unas diez o doce personas, remueven la tierra en busca de oro. Lo hacen mediante gigantescos tubos que succionan la tierra, y luego la filtran para separar el oro del resto de sedimentos. Y trabajando unas 20 horas diarias, con ese apetito insaciable, se han comido la ribera del río y han provocado una catástrofe ecológica irreparable.

Las dragas han acabado con 400 hectáreas de masa forestal, en una zona rica en oro, pero también en fauna y flora, con una biodiversidad que es la envidia de muchas regiones del mundo. Han desviado el curso del río y han creado islas artificiales con los desechos de su digestión, con las piedras que expulsan una vez separado el oro del material inservible. Y han vertido casi 4 toneladas de mercurio y aceites tóxicos en las aguas del río. Y a todo esto se añade el drama humano. En muchas de esas dragas trabajaban niños por sueldos irrisorios, y muchas menores del pueblo acabaron prostituyéndose en los pequeños camarotes de esas casas flotantes.

Duele ver cómo en esas mismas aguas que bajan contaminadas los niños se bañan, las madres lavan la ropa, los padres lanzan la caña en busca de un pez rezagado y el pueblo entero se sumerge en busca de oro. Pero en un lugar sin agua potable el río sigue siendo la vida, aunque muchos de ellos quizás no sepan que cada vez que se asoman al río se les escurre un poco de vida. Hoy las dragas están amarradas a orillas del río Atrato, porque una operación conjunta de las Fuerzas Armadas y la fiscalía se incautó de 27 máquinas hace ya unos días.

Y la pregunta que muchos se hacen ahora es por qué no se actuó antes. Porque todos, fiscales, militares, políticos y por supuesto los criminales que manejaban las dragas, saben de sobra que lo que se han hecho los dragueros en Paimadó en su desesperada búsqueda de oro, mata. Mata fauna y flora, y puede que termine matando a una población con un medio ambiente destrozado y que busca y no encuentra oro.

Y el oro que de vez en cuando asomaba en la batea era, aquí, el único recurso que impedía que los desheredados de Paimadó, murieran de hambre. Porque la realidad, hoy, es que el oro que se llevaron las dragas, el oro que dejó de salir de las aguas turbulentas del río Quito, mata.

14 Comentarios

¡Amigo Luis! ¡Bienvenido a la blogosfera! Cuídate mucho, y no dejes de contar historias, ¡tan bien como siempre lo haces! Un abrazo muy fuerte, desde el otro lado del océano

Hola, Luis. Magnífico post, enhorabuena por el estreno. Ojalá encuentres tiempo para contarnos aquí lo que no quepa en las crónicas de los telediarios y sobre todo esa marca que te deje en la retina la visión de tanta miseria y expolio. Un abrazo. Mariana

ES MUY TRISTE QUE NUESTRO LEY LA PASEN POR ALTO HASTA LOS DE OROS PAISE, Y ES ALGO INSOLITO QUE LA JUSTICIA NO SE DE POR ENTERADA SABIENDO QUE ES EL PATRIMONIO DEL PAIS Y LA SUPERVIVENCIA DE SUSS HABITANTES

Suena a algo ya oido, algo ya vivido, pero que inexorablemente estamos condenados repetir. Y siempre con las poblaciones más debiles.

Hola. Buen reportaje. No sabía que eso ocurría allí. Abzs

Bienvenido. Abres este blog con un post interesante y sobrecogedor. Lo más doloroso: el no haber oído hablar antes de ello, la ignorancia en la que vivimos los que estamos lejos de estas situaciones y las pocas ganas que hay, en general, de salir de ella. Seguro que nos ayudas a conocer más del mundo desde tu corresponsalía. Un saludo.

Misería de lujo te tocará ver, contar y padecer, pero a buen seguro no te morderas la lengua. Dale caña Luisito.

Es increible lo agresiva y osada que puede resultar la mano del hombre contra la naturaleza y hasta contra el propio ser humano. Quizás en estas situaciones, que desgraciadamente se repiten una y otra vez, lo más indignante son las posturas de los gobernantes, que abren y cierra los ojos según la conveniencia propia, no la conveniencia de una tierra y unos seres vivos que al fin y al cabo son los que mantienen el equilibrio en el planeta. Ahora habría que investigar porqué el cambio de posturas, seguro que encontramos respuestas muy clarificadoras ¿ o no ?.
Enhorabuena por este nuevo blog Luis, seguro que nos mostrarás interesantes historias.

Querido Luis.
Gracias por esta historia y las muchas historias que nos vas a contar. Sé que el día que te sientes a escribir en tu blog será porque tienes algo interesante que contarnos. Me alegra mucho ser el primero que hace un comentario en tu recién estrenado blog.
Conoces el azimut de la noticia porque además de saber contar historias, sabes buscarlas.
Bienvenido.

¡¡Amigo Luis!! ¡Bienvenido a la Blogosfera! Cuídate mucho, ¡¡y te envío un abrazo muy fuerte desde el otro lado del charco!!

Aloha....Welcome too cibertijuana!!! GRACIAS POR TU LUCHA!!!

VIVA EL MST!!!
VIVA BRASIL!!! POR UN BRASIL SIN LATIFUNDIOS!!!
VIVA EL AMAZONAS!!! pero hay que ayudarla...Me declaro en insurgencia junto con los pobladores del amazonas!!

http://www.youtube.com/watch?v=5itoNKr4ZbM

Viva BRASIL SIN LATIFUNDIOS!!!!

Saludos desde Bogotá, 92 calles hacia el sur de su oficina de corresponsalia. calle 22 sur con cra 7.

Por fin dimos con un buen corresponsal, Gil Arreola, excelente, Restrepo.. mhhh no me gustó como mostraba las noticias de Colombia, casi que con un tinte amarillista. Finalmente Luis Pérez muestra de forma afable la situacion colombiana y de los paises vecinos. Espero que muestre con objetividad la situacion de Colombia, muy conviulsa por cierto y con un mandatario que ya denota fatiga y un regimen de derechas que lleva 10 años y que echa aguas por causa de las pandemias de siempre: la corrupción, el desempleo y la eterna crisis en que andamos los colombianos pobres. En Colombia estar en el paro es normal, en cambio en España es materia para pedir la dimision de ZP. En España es escándalo que el jefe de inteligencia se retire por supuesta apropiacion de dineros publicos y en inglaterra causal de crisis de gobierno. En Colombia, tomar dineros publicos es hasta premiado con embajadas y consulados y con al amnesico voto de los "ciudadanos" cada 4 años. Mucho que aprender. Mucho que vivir.

Buen reportaje.

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Luis Pérez


Hace ya casi dos siglos que el gran sueño de Simón Bolívar se fraguó por estas tierras. La Gran Colombia, una nación compuesta por varias repúblicas recién independizadas de España, echó a andar en 1819. Moriría doce años después, en 1831, víctima de revueltas internas y del desencanto con un Libertador que terminó pervirtiendo ese proyecto de unión suramericana con un Gobierno muy parecido a una dictadura. La Gran Colombia agrupaba varios países.
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