10 posts de febrero 2009

Penélope, Javier, Pedro, Rafa, Pau...

A raíz del Oscar a Penélope Cruz David Gómez me pide en su comentario que cuente cómo se perciben y comentan aquí en los EEUU los triunfos de artistas y deportistas españoles. Antes que nada creo que conviene recordar tres datos importantes para centrar la conversación: 1) Los Estados Unidos son un país grande que va desde el Círculo polar ártico (Alaska) hasta el Caribe (Florida). 2) Los Estados Unidos son un país de inmigrantes cuyos cimientos son anglosajones y protestantes, pero donde no paran de crecer las etnias, religiones, lenguas y acentos que en él cohabitan. 3) Comparado con la vieja Europa aquí a las personas s...

Esto es lo que hacemos con tu dinero

Éste es un post más breve de lo habitual, en plan flash. El Presidente Obama ha firmado -ahora ya sí, ahora ya va en serio- el plan de medidas económicas para estimular la economía. Y, por cierto, le han cambiado lo de "stimulus", que les sonaba fatal, demasiado técnico, raro, por "recovery", o sea, recuperación. 787 mil millones de dólares. Una suma que resulta, grosso modo, de las inversiones (gasto para algunos) que se harán, los reembolsos fiscales y los impuestos que dejarán de recaudarse. El plan más caro, dicen, de la historia de los Estados Unidos. Una ley de envergadura histórica en menos de un mes de presidencia, subrayan también....

Flashback con Billie Holiday

Tal vez, me he dicho, debería escribir sobre Afganistán -la guerra de Obama ya lo llaman- y cómo están empeorando las cosas ahí y cómo el gobierno Obama quiere más militares y más dinero de los socios de la OTAN; o de la visita del presidente Obama a Canadá, la cláusula "Buy American", la colisión entre necesidad energética y política medioambiental o el escrupuloso bilingüismo del primer ministro Harper, anglófono; o de lo que últimamente más me ocupa, la crisis económica y el tono entre prudente y pesimista con que habla de ella el gobierno Obama. Pero al final he decidido aparcar esa "rabiosa actualidad" y hacer un flashback a un día en qu...

El brazo, la manga y Pla

Hay una expresión en catalán que dice estirar més el braç que la màniga, traducido literalmente, estirar/alargar más el brazo que la manga, y creo que es bastante gráfico para los tiempos que vivimos. Recurro a esa expresión para explicar cómo se han acostumbrado a vivir las últimas generaciones de estadounidenses. A crédito. Y, muchos, muchísmos, sin pararse a pensar en las deudas que contraían, estirando mucho, muchísimo, más el brazo que la manga sin preocuparse de cuánto brazo quedaba al descubierto. Según datos que facilita el economista David Chapman, la deuda de las familias de los Estados Unidos era en 1980 equivalente al 50% del ...

La economía no es lo único que se hunde

Más de una cuarta parte de los puentes en los EEUU tienen deficiencias estructurales o han quedado obsoletos. Las filtraciones en cañerías y conducciones hacen que se pierdan siete mil millones de galones (más de 26 mil millones de litros) de agua potable al día... Así empieza un artículo del New York Times sobre el informe que la Sociedad de Ingenieros Civiles ha hecho público. La nota que los ingenieros le dan al estado de las infraestructuras en los Estados Unidos es una "D-minus", es decir, suspenso gordo. Y los ingenieros calculan que harían falta 2,2 BILLONES (trillions) de dólares en los próximos cinco años para reparar todas esas inf...

Dire straits

No. No me ha dado un siroco y directamente me he pasado a los blogs de música (ganas tengo a veces) y a evocar lo mejor de los 80's (hubo de todo y para todos los gustos y disgustos) y los conciertos de mis locos años 20. No. El titular es puro realismo económico, según le acabo de escuchar al Secretario del Tesoro, Tim Geithner. Estamos en dire straits, en una situación desesperada. Él, Geithner, no lo ha dicho con esas palabras, pero es como lo resumo yo después de oirle exponer la revisión que han hecho del plan de rescate bancario para reactivar el crédito. Y, éstas sí, han sido sus palabras: "Esta estrategia global costará dinero, co...

Pero...¿lo han aprobado o no?

Que levante la mano quien después de seguir varios días, semanas, las crónicas de una propuesta de ley que se debate en el Congreso de los Estados Unidos se ha perdido y ya no sabe por qué, si la semana pasada dijeron que se había aprobado, diez días después siguen con la misma historia, que si hay acuerdo o no, que si se vota o no, que si se aprueba o no... Ya veo, mucha mano alzada. Lógico. Porque, aunque algunos sabéis tanto o más que los corresponsales de las cuestiones que nos toca cubrir, no tenéis por qué, ni suele ser lo habitual entre la audiencia mayoritaria. ¿Por qué escribo esto? Porque vuelvo a encontrarme como en otras ocasion...

Obamavision

No lo he podido resistir. Lo acabo de leer en un artículo en las páginas de televisión del Washington Post y me he lanzado al blog. El titular del Post es Obama's Preemptive Strike ("el ataque preventivo de Obama"), por lo de la "doctrina Bush", ¿lo pilláis?. Se refiere a que el Gran Comunicador, como ya lo llaman algunos, ha decidido reservarse tres espacios en televisión en prime time (hora de máxima audiencia) en días de máxima audiencia en las próximas tres semanas. De ahí lo de Obamavision, que no es mío, lo escribe Lisa de Moraes en ese artículo. Cuenta Lisa de Moraes que los directivos de las cadenas de televisiones (que son privadas)...

Del dicho al hecho

Norma número 1 de cualquiera que se presente a Presidente de los Estados Unidos: hacer campaña contra Washington (la capital federal), que Washington no funciona, que hay que acabar con los usos de Washington, que quien haya trabajado en Washington (en el Gobierno o el Congreso federal) queda descalificado por contaminación... Me río yo de los agricultores españoles criticando Bruselas; o los catalanes, Madrid... Barack Obama, como George W. Bush en su día o Bill Clinton, hizo campaña a base de poner "Washington" a bajar de un burro y prometer nuevas reglas, limpieza y transparencia. En su caso la promesa fue uno de los pilares de la campaña...

O nos abrimos, o nos estrellamos (más efecto Obama)

Es lo que se han dicho en voz alta en el Partido Republicano: como se nos siga viendo como el partido de los old white men (viejos hombres blancos), no tenemos futuro porque es un grupo a la baja. Según la oficina del censo, si no se cuenta como blancos a los hispanos blancos (algo habitual en los EEUU), los blancos (sin hispanos) dejarán de ser mayoría en 2042, pasarán a ser, según esa proyección, un 46% de la poblacion de los Estados Unidos. Si se cuenta a los hispanos, serán un 74%, lo cual, a su vez, da una idea de cómo crece este grupo demográfico (los hispanos), el que más crece con diferencia. En cualquier caso, este país cada vez es ...

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