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El queso más antiguo es egipcio, pero la variedad está en Europa

Quesos_@TurismoAsturias
Foto: @TurismoAsturias

Los hombres y mujeres de Mesopotamia comprobaron como después de ordeñar a cabras y ovejas, pasado un tiempo la leche se condensabay según a qué temperatura, cuajaba más rápido , se hacía más consistente y solidificaba, pudiendo conservarla más tiempo. Dicen que fue un pastor nómada de Asia Menor, quién, tras guiar al ganado en el desierto comprobó de forma casual, como la leche guardada en una odre se había endurecido. Así que intentó repetir artificialmente lo que había ocurrido de forma natural, y así nació el queso.

El friso sumerio de Ur, denominado "la lechería", nos muestra como se fabricaba el queso en aquella época. Analizándolo podemos ver como aparece un recipiente inclinado, que representa el movimiento del balanceo que se necesita para batir la leche y conseguir su solidificación. A continuación se muestra el filtrado, con una persona vertiendo el líquido ya batido en una especie de embudo para filtrar los grumos sólidos y el suero que se recoge en una ánfora. Al final, otra persona almacena el producto conseguido.

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Eso es lo que se sabe hasta ahora, pero los científicos han descubierto que el queso más antiguo estaba en la tumba de Ptahmes, el alcalde de la ciudad egipcia de Memphis. Construida en el siglo XIII a.C, la desenterraron en 1885 y posteriormente desapareció en el desierto, hasta que volvieron a encontrarla hace 8 año,s junto a otros tarros rotos. Uno de ellos contenía una masa blanquecina solidificada, y estaba cubierta por una tela de lona, que podría haber sido usada para preservar el producto. Especialistas de la Universidad e Investigación de Italia y las Universidades de Catania y El Cairo, han disuelto la muestra, han purificado sus componentes proteicos y han analizado la cromatografía líquida y espectrometría de masas, detectando un producto lácteo elaborado con leche de vaca y oveja. Han concluido que el producto era queso sólido, lo que supondría que sería el queso más antiguo descubierto hasta ahora.

Tabla de quesos europeos

Quesos_ @Samarela1976

El queso es un alimento cada vez más elaborado y agradecido, que se puede disfrutar en tapa, para untar, en la comida o en los postres. Si bien los animales más utilizados para su elaboración son vaca, oveja y cabra, también se obtiene de la búfala y de otros rumiantes. Según el lugar de origen del animal, del tiempo de curación y contenido en grasas, exiten muchas variedades y tipos de queso, con diferentes texturas, sabores y aspectos. Desde que se elaborara con técnicas rudimentarias en el centro de Asia, su elaboración se ha diversificado a lo largo de la historia, principalmente en Europa. Curiosamente los asiáticos no han consumido este producto, quizá por algún problema genético con la lactosa -como señalan algunos investigadores , aunque en los últimos años está aumentando su consumo en ese continente.

Italia y Francia tienen unos 400 tipos de queso cada uno, y muchos iniciaron su producción en la Edad Media, principalmente en la zona mediterránea. La primera fábrica se abrió en 1815 en Suiza, pero la producción a gran escala se inició en Estados Unidos, convertido actualmente en el mayor productor del mundo, seguido de Alemania, Francia e Italia. Los mayores exportadores son Francia, Alemania, Países Bajos e Italia y los mayores consumidores, griegos, franceses y malteses.

  Mozarella

Algunos de los más populares y consumidos son el Parmesano, mozarella, azul, gouda, roquefort, emmental, mascarpone o cheddar. Aquí os proponemos nuestra tabla de quesos europea, atendiendo a sus lugares de origen.

Mozzarella. Suele elaborarse con leche de búfala y es uno de los más típicos de la cocina italiana. Aunque menos sabroso que otros quesos es bastante graso y se consume fresco o seco, habitualmente se utiliza rallado para gratinar, especialmente para pizzas o en la masa que posteriormente se va a hornear.

Provolone. Este queso semiduro de forma asalchichada, con una textura firme y suave se produce en el sur de Italia. Se suele consumir en rebanadas y como ingrediente o acompañando a algunos platos.

Parmesano. De consistencia dura y granular, este queso de vaca es uno de los más famosos quesos italianos. Se consume tanto crudo como gratinado o rallado sobre los alimentos.

Emmental. Procede del valle suizo de Emme. Sus característicos agujeros se producen por burbujas de dióxido de carbono liberadas durante la fermentación. De textura blanda y aroma suave, se suele comer solo como aperitivo o postre, cortado en finas lonchas.

Camembert. Original de Normandia su textura es más cremosa y untuosa que el brie. Elaborado con leche de vaca no se cuece, ni se prensa y se deja reposar en moldes. Su utilización es muy variada pero lo más habitual es comerlo untado en el pan y aunque puede perder parte del sabor, se puede fundir para elaborar salsas.

Brie. Su cremosidad y su textura blanda tiene una capa característica un poco más dura y comestible, que se forma por el moho Pinicillum candida. Suele untarse en tostadas y es imprescindible en una tabla de quesos.

Azules

Azul. Los más conocidos son el roquefort, el cabrales o el gorgonzola y su color azul o gris verdoso se debe a la presencia de mohos producidos por el hongo penicillium roqueforti. Suelen ser de textura cremosa y olor y sabor fuertes. Combinan muy bien con carnes y se consumen untados, en salsas o acompañados de frutos secos. Precisamente por su color y fuerte olor, es uno de los quesos que más rechazo suele producir, aunque es uno de los preferidos de los gourmets y los amantes de este producto.

Mascarpone. Este queso de la lombardía italiana, se obtiene elaborando crema de leche, nata y ácido cítrico o acético. De sabor muy dulce, se consume como postre y técnicamente no es un queso, ya que se le añade un cultivo de bacterias.

Manchego. Es un queso de oveja típicamente español. Se toma con ensaladas, frutos secos o membrillo y suele conservarse en aceite de oliva.

Queso tetilla

Tetilla. Originario de Galicia, acabado con forma puntiaguda, que le da nombre. Elaborado con leche pasteurizada de vaca, su sabor es ligeramente ácido y su textura pastosa, puede tomarse cortado o untado y es aconsejable conservarlo en un sitio fresco y sacarlo unas horas antes de consumirlo.

Cheddar. Originario del condado inglés de Somersel, es duro con unos dos años de maduración, lo que potencia su sabor y su color anaranjado. Algo salado se elabora con leche de vaca y se puede consumir solo, en lonchas o en salsas y combinado con patatas y hamburguesas.

Gouda. Es el más conocido de los quesos holandeses. De color amarillo claro, con agujeros pequeños e irregulares puede servirse frío, o con bocadillos calientes o rallarlo para gratinar platos al horno. Su sabor suave puede degustarse también en lonchas.

Edam. También holandés se elabora en forma de bolas recubiertas con una parafina roja o amarilla, combina con frutas y es de una maduración temprana.

De cabra. Son quesos más consistentes, con bajo colesterol y más proteinas que los elaborados con leche de vaca. También se digieren mejor. Aunque al calentarlo se ablanda, no llega a fundirse, así que la forma ideal es tomarlo cuando está templado. Su sabor intenso combina perfectamente con dulces, mermeladas y cebolla caramelizada.

@angelaGonzaloM
@Viaje_Itaca

 

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Ángela Gonzalo del Moral   16.ago.2018 15:56    

La francesa, Audrey Azoulay, nueva directora general de la Unesco

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En plena crisis de la Unesco, la francesa Audrey Azoulay, ha sido elegida nueva directora general, escogida hoy por la Conferencia General de la organización. Es la segunda mujer en acceder a este cargo en la larga historia del organismo de Naciones Unidas, después de su antecesora, la búlgara Irina Bokova, que fue candidata a dirigir la ONU,  que finalmente asumió el portugués, Antonio Gutérres.

Su primer reto es hacer frente a la crisis planteada después de que Estados Unidos e Israel anunciaran que abandonan la organización. Washington financiaba hasta 2011, una quinta parte del presupuesto de la entidad pero no paga desde que se aceptó a Palestina como miembro de pleno derecho. La nueva responsable de esta organización dedicada a la cultura y la investigación ya ha dicho que se necesita apoyar, fortalecer y reformar la Unesco, para poder continuar trabajando en su amplio abanico de proyectos internacionales.

Hoy ante los delegados que la han aupado a la dirección general ha declarado que el mandato  "es de una brillante modernidad. Y pienso en todos aquellos que son conscientes de las dificultades de la Organización pero saben hasta qué punto es esencial, para hacer frente a los desafíos de nuestro mundo actual y aspiran también a la unidad y serenidad necesarias para que pueda ejercer su mandato de la mejor manera posible”.

Audrey Azoulay nació en 1972,  fue ministra de Cultura y Comunicación de Francia desde febrero de 2016 a mayo de 2017. Anteriormente desempeñó cargos directivos en el sector audiovisual público francés y ejerció las funciones de relatora del Tribunal de Cuentas de su país y de experta en legislación para la Comisión Europea en los ámbitos de la cultura y la comunicación.

En el Centro Nacional del Cine y la Imagen Animada de Francia (CNC) Azoulay ocupó sucesivamente los puestos de directora adjunta de Audiovisual, directora financiera y jurídica y Directora General delegada. Audrey Azoulay estudió en la Escuela Nacional de Administración de Francia y es diplomada del Instituto de Estudios Políticos de París. Además, es titular de un master en Administración de Empresas de la Universidad de Lancaster (Reino Unido).

Audrey Azoulay es la 11ª Directora General de la UNESCO y la segunda mujer en ocupar este puesto. Entrará en funciones el 15 de noviembre.

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Ángela Gonzalo del Moral   10.nov.2017 16:51    

Meseta Ibérica, la reserva de la Biosfera que une España y Portugal

Arribes del Duero_Foto Parque de los Arribes

La Unión Europea esta formada en la actualidad por 28 países europeos y centenares de zonas fronterizas. Una de ellas está entre la provincia española de Zamora y la portuguesa de Trasmontes. El Duero, los une y los separa.  "La frontera es una raya dibujada que no existe ni a nivel lingüístico, ni a nivel habitacional, ni de relaciones humanas, ni económicas. Es un territorio en común", nos explica Teresa, en Puebla de Sanabria.

Este río de veranos secos y bajo caudal, ha facilitado siempre el intercambio entre una orilla y la otra. Y si para las personas ese trasiego no es ningún problema, menos lo es para los animales de la zona.  "Las águilas, por ejemplo, van a cazar más a la parte portuguesa que a la española, porque tienen más presas, encuentran más perdices, más conejos y más liebres para alimentarse ellas y sus crías", explica el director del Parque de la Arribes del Duero.

El 10 de junio de 2015, la Unesco amplió la red de la Biosfera europea, incluyendo en su organización mundial la reserva natural fronteriza de la Meseta ibérica, entre España y Portugal.  "La naturaleza no entiende de fronteras, y las aguas, por ejemplo del lago de Sanabria y su zona, acaban en Portugal, en el Duero internacional. Ni los peces ni el resto de la fauna entienden de barreras territoriales, ni de fronteras. Por eso la gestión tiene que ir más allá de acciones partidistas o de los diferentes estados".

La reserva Meseta ibérica, incluye los parques naturales españoles de Arribes del Duero, Sierra de la Culebra y Lago de Sanabria junto a los portugueses de Douro Internacional, Montesinho, Albufeira de Azibo y el Valle del Tua. En total más de 1 millón de hectáreas.

Nueve años antes, en 2006, la Unión Europea, con el apoyo del Parlamento, la Comisión y el Comité de las Regiones, aprobó la figura jurídica de las Agrupaciones Europeas de Cooperación Territorial Transfronteriza. Permite a los entes locales y regionales de distintos estados miembros, que comparten un territorio limítrofe, cooperar de forma más eficaz, gestionando directamente los fondos europeos.Las reservas de la biosfera contribuyen a la conservación de los paisajes, ecosistemas, especies y biodiversidad.

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Una de las empresas que está trabajando en la zona dentro de la Estación Biológica Internacional, es Europarques, que a través del turismo rural financia proyectos de investigación en los Arribes del Duero en la zona portuguesa y el lago de Sanabria. Uno de sus proyectos de educación ambiental es "un río, dos países" en la vertiente lusa y otro consiste en hacer un seguimiento del equilibrio del ecosistema acuático y los bioindicadores de salud de la zona lacustre española. En ambos lados organizan cruceros medioambientales que divulgan la fauna y orografía tanto de los acantilados del Duero, como del lago. En Sanabria han botado el primer catamarán eólico-solar del mundo, con una aula tecnológica como nos explica David de Salvador, coordinador de Europarques.

"Es un barco de investigación que lleva a bordo una serie de instrumentos tecnológicos y hacemos que la gente participe de nuestras actividades científicas, y ven su aplicación directa. Hacemos una recogida de de placton y que se intrepreta en el miscroscopio dentro del barco. Por útimo cerramos la sesión con una inmersión de nuestro equipo de trabajo y todos los días se realizan inmersiones y la gente puede hablar en directo con el buceador, que va mostrando no solo la orografía que encontramos en el fondo del lago. Sin duda es la actividad más atractiva para el público.... y siempre les guardamos una sorpresa final"

El barco se ha convertido en un polo de atracción turística del lago de Sanabria durante y los ingresos financian parte de las investigaciones que realizan los científicos con el catamarán. David añade que durante el viaje, de algo más de una hora "se explican las características medioambientales de la zona, y durante las inmersiones los visitantes comprueban como todavía quedan restos de la tragedia de Ribadelago". Utensilios de cocina, puertas o restos de las viviendas, que fueron arrastrados por la dantesca inundación que siguió a la rotura de la presa Vega de Tera, situada sobre el pueblo, en 1955 y supuso la muerte de unas 144 personas. 

En el oeste de Zamora y Salamanca, donde el Duero se hace frontera con Portugal y se encajona formando los cañones más profundos y extensos -casi un centenar de kilómetros- de toda la Península Ibérica, se encuentra la comarca de Los Arribes. Un espacio natural privilegiado con su agreste paisaje granítico y una rica y variada fauna y flora. Estos días la Junta de Castilla y León aprobaba un presupuesto de 300.000 euros para su mantenimiento hasta 2019.

Lago_picofraile_Foto Turismo de Sanabria

El director del Parque Natural Arribes del Duero cree que aunque los dos países se organizan de manera diferente, desde un punto de vista administrativo, la colaboración científica es total. "Una de las dificultades en el trabajo conjunto son los dos modelos de gestión de las zonas incluidas en la reserva, porque mientras en España, las Comunidades Autónomas pueden tomar decisiones, en Portugal es un modelo más centristas, y por ejemplo no hay un director de cada zona, sino que hay un director para los tres parques. Aunque eso en el fondo no supone ningún problema para las investigaciones y colaboramos mucho, especialmente en el censo y seguimiento de los animales, que cruzan de un lado al otro del río".

Otra de las funciones de las reservas de la biosfera es impulsar el desarrollo económicosocial, cultural y medioambiental y apoyan logísticamente proyectos de investigación, educación, formación e intercambio entre las comunidades.

Fiesta popular

La zona conocida como la Raya, ha sido históricamente un lugar de intercambios sociales y económicos entre España y Portugal, que según Maria Teresa del Stal López, responsable de turismo de Puebla de Sanabria, ha aumentado con la constitución de la Agrupación Europea de Cooperación territorial. Teresa nos explica que "se intentan crear sinergias culturales y depotivas con las poblaciones cercanas, y tenemos un intercambio especialmente intenso con la ciudad de Braganza. A nivel turístico hay una buena relación y una información continua de los acontecimientos culturales de ambas zonas".

Para el director del Parque Arribes del Duero, "este río internacional separa más ahora que antiguamente, porque hay embalses". Y añade, "antes, el río quedaba casi seco en verano y se podía pasar de un lugar a otro sin problemas. Había un paso continuo, e incluso después de la Guerra Civil, cuando era ilegal, se intercambiaban productos, ellos traían mucho café o tabaco de las colonias, y nosotros -por ejemplo- les dábamos lana, manteca o jabón. Era un intercambio tan continuo, que incluso había muchos matrimonios mixtos, como se puede ver claramente en Pinilla o Fermoselle, dos lugares de paso muy habituales".

En la Semana Europea de las Regiones y Ciudades 2017, la directora de la Agrupación Europea de cooperación Transfronteriza, Ana Carvalho, ha presentado la Meseta Ibérica como ejemplo de conservación y preservación de la biodiversidad en armonía con la acción del hombre, destacando que se trata de un territorio de gran valor natural, patrimonial y cultural. Un ejemplo de identidad común a pesar de pertenecer a dos países diferentes.

@angelaGonzaloM
@Viaje a Itaca 

Categorías: Ciencia , Viajes

Ángela Gonzalo del Moral   16.oct.2017 19:09    

Meseta Ibérica, la reserva de la Biosfera que une España y Portugal

Arribes del Duero_Foto Parque de los Arribes

La Unión Europea esta formada en la actualidad por 28 países europeos y centenares de zonas fronterizas. Una de ellas está entre la provincia española de Zamora y la portuguesa de Trasmontes. El Duero, los une y los separa.  "La frontera es una raya dibujada que no existe ni a nivel lingüístico, ni a nivel habitacional, ni de relaciones humanas, ni económicas. Es un territorio en común", nos explica Teresa, en Puebla de Sanabria.

Este río de veranos secos y bajo caudal, ha facilitado siempre el intercambio entre una orilla y la otra. Y si para las personas ese trasiego no es ningún problema, menos lo es para los animales de la zona.  "Las águilas, por ejemplo, van a cazar más a la parte portuguesa que a la española, porque tienen más presas, encuentran más perdices, más conejos y más liebres para alimentarse ellas y sus crías", explica el director del Parque de la Arribes del Duero.

El 10 de junio de 2015, la Unesco amplió la red de la Biosfera europea, incluyendo en su organización mundial la reserva natural fronteriza de la Meseta ibérica, entre España y Portugal.  "La naturaleza no entiende de fronteras, y las aguas, por ejemplo del lago de Sanabria y su zona, acaban en Portugal, en el Duero internacional. Ni los peces ni el resto de la fauna entienden de barreras territoriales, ni de fronteras. Por eso la gestión tiene que ir más allá de acciones partidistas o de los diferentes estados".

 

La reserva Meseta ibérica, incluye los parques naturales españoles de Arribes del Duero, Sierra de la Culebra y Lago de Sanabria junto a los portugueses de Douro Internacional, Montesinho, Albufeira de Azibo y el Valle del Tua. En total más de 1 millón de hectáreas.

Nueve años antes, en 2006, la Unión Europea, con el apoyo del Parlamento, la Comisión y el Comité de las Regiones, aprobó la figura jurídica de las Agrupaciones europeas de Cooperación Territorial transfronteriza. Permite a los entes locales y regionales de distintos estados miembros, que comparten un territorio limítrofe, cooperar de forma más eficaz, gestionando directamente los fondos europeos.

Las reservas de la biosfera contribuyen a la conservación de los paisajes,ecosistemas, especies y biodiversidad.

Una de las empresas que está trabajando en la zona es Europarques, que a través del turismo rural financia proyectos de investigación en los Arribes del Duero en la zona portuguesa y el lago de Sanabria. Uno de sus proyectos de educación ambiental es "un río, dos países" en la vertiente lusa y otro consiste en hacer un seguimiento del equilibrio del ecosistema acuático y los bioindicadores de salud de la zona lacustre española. En ambos lados organizan cruceros medioambientales que divulgan la fauna y orografía tanto de los acantilados del Duero, como del lago. En Sanabria han botado el primer catamarán eólico-solar del mundo, con una aula tecnológica como nos explica David de Salvador, coordinador de Europarques.

"Es un barco de investigación que lleva a bordo una serie de instrumentos tecnológicos y hacemos que la gente participe de nuestras actividades científicas, y ven su aplicación directa. Hacemos una recogida de de placton y que se intrepreta en el miscroscopio dentro del barco. Por útimo cerramos la sesión con una inmersión de nuestro equipo de trabajo y todos los días se realizan inmersiones y la gente puede hablar en directo con el buceador, que va mostrando no solo la orografía que encontramos en el fondo del lago. Sin duda es la actividad más atractiva para el público.... y siempre les guardamos una sorpresa final".

El barco se ha convertido en un polo de atracción turística del lago de Sanabria durante y los ingresos financian parte de las investigaciones que realizan los científicos con el catamarán. David añade que durante el viaje, de algo más de una hora "se explican las características medioambientales de la zona, durante las inmersiones los visitantes comprueban como todavía quedan restos de la tragedia de Ribadelago. Utensilios de cocina, puertas o restos de las viviendas, que fueron arrastrados por la dantesca inundación que siguió a la rotura de la presa Vega de Tera, situada sobre el pueblo, en 1955 y supuso la muerte de unas 144 personas. 

En el oeste de Zamora y Salamanca, donde el Duero se hace frontera con Portugal y se encajona formando los cañones más profundos y extensos -casi un centenar de kilómetros- de toda la Península Ibérica, se encuentra la comarca de Los Arribes. Un espacio natural privilegiado con su agreste paisaje granítico y una rica y variada fauna y flora. Estos días la Junta de Castilla y León aprobaba un presupuesto de 300.000 euros para su mantenimiento hasta 2019. El director del Parque Natural Arribes del Duero cree que aunque los dos países se organizan de manera diferente, desde un punto de vista administrativo, la colaboración científica es total. "Una de las dificultades en el trabajo conjunto son los dos modelos de gestión de las zonas incluidas en la reserva, porque mientras en España, las Comunidades Autónomas pueden tomar decisiones, en Portugal es un modelo más centristas, y por ejemplo no hay un director de cada zona, sino que hay un director para los tres parques. Aunque eso en el fondo no supone ningún problema para las investigaciones y colaboramos mucho, especialmente en el censo y seguimiento de los animales, que cruzan de un lado al otro del río".

 

Otra de las funciones de las reservas de la biosfera es impulsar el desarrollo económicosocial, cultural y medioambiental y apoyan logísticamente proyectos de investigación, educación, formación e intercambio entre las comunidades.

La zona conocida como la Raya, ha sido históricamente un lugar de intercambios sociales y económicos entre España y Portugal, que según Maria Teresa del Stal López, responsable de turismo de Pueblade Sanabria, ha aumentado con la constitución de la Agrupación Europea de Cooperación territorial. Teresa nos explica que "se intentan crear sinergias culturales y depotivas con las poblaciones cercanas, y tenemos un intercambio especialmente intenso con la ciudad de Braganza. A nivel turístico hay una buena relación y una información continua de los acontecimientos culturales de ambas zonas".

Para el director del Parque Arribes del Duero, "este río internacional separa más ahora que antiguamente, porque hay embalses". Y añade, "antes, el río quedaba casi seco en verano y se podía pasar de un lugar a otro sin problemas. Había un paso continuo, e incluso después de la Guerra Civil, cuando era ilegal, se intercambiaban productos, ellos traían mucho café o tabaco de las colonias, y nosotros -por ejemplo- les dábamos lana, manteca o jabón. Era un intercambio tan continuo, que incluso había muchos matrimonios mixtos, como se puede ver claramente en Pinilla o Fermoselle, dos lugares de paso muy habituales".

En la Semana Europea de las Regiones y Ciudades 2017, la directora de la Agrupación Europea de cooperación Transfronteriza, Ana Carvalho, ha presentado la Meseta Ibérica como ejemplo de conservación y preservación de la biodiversidad en armonía con la acción del hombre, destacando que se trata de un territorio de gran valor natural, patrimonial y cultural. Un ejemplo de identidad común a pesar de pertenecer a dos países diferentes.

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Ángela Gonzalo del Moral   16.oct.2017 17:47    

Las incubadoras de la ESA

Vivero empresas ESA_Foto angelaGonzaloM

La Agencia espacial Europea inició en 2003 un proyecto de incubadoras para pymes. Se llaman BIC, y en estos momentos funcionan 16 en 12 países. En España las primeras microempresas se acogieron en 2014 en Barcelona. Ahora lo hace Madrid.

Una incubadora es un aparato que permite cuidar a recién nacidos prematuros para facilitar su desarrollo y evitar que los agentes externos afecten a los bebés. Algo parecido pasa con las empresas que necesitan una alta tecnificación. Necesitan tener acceso a las tecnologías más especializadas, ayudas económicas, contactos.... y curiosidad, añade el director general de la ESA, Jan Wöerner. "La curiosidad es algo raro, es más fuerte que cualquier tecnología puntera que podamos tener, es lo que lleva al hombre a descubrir cosas nuevas".

Estas incubadoras o viveros prestan su apoyo a los emprendedores seleccionados, les proporciona una completa asistencia comercial y técnica, para ayudarles a poner en marcha negocios que apliquen la tecnología espacial a ámbitos industriales, científicos y comerciales ajenos al espacio, pero relacionados con las investigaciones que la Agencia realiza en el espacio. El programa que tiene más éxito es Galileo, el GPS europeo, que está facilitando la creación de nuevos negocios.

Gekonavsat, esta desarrollando un aparato que permite un guiado sensorial mediante unos auriculares y un teléfono móvil. En un principio fue pensado para ayudar a las personas con discapacidad visual a orientarse pero vieron que también tenía otras posibilidades que amplían la capacidad de su negocio. Rafael Olmedo, máximo responsable de la empresa, explica a Canal Europa que "en el guiado sensorial tenemos distintos públicos, principalmente está pensado para que lo utilice una persona con discapacidad visual, pero también es útil para aquellos que desarrollan cualquier actividad en un entorno hostil y necesita tener las manos libres, o no puede desviar la vista del terreno porque tiene una situación complicada y no ve el dispositivo móvil". Estos dispositivos facilitan el seguimiento, orientación y localización en condiciones difíciles, bomberos que están apagando fuego, montañeros o socorristas con poca visibilidad debido a una espesa niebla, o sirve para medir la posición, orientación y movimiento en el mar.

Para apagar un gran incendio es necesario trabajar contra el foco durante las 24 horas del día, pero debido a la poca visibilidad por la noche es imposible que vuelen los aviones. Para los drones no es un problema, no corren riesgos. Una propuesta empresarial añade soluciones enviando un gran avión de carga que traslada estos aparatos teledirigidos. Alexander Burwitz, ingeniero y director ejecutivo de Nitrofirex, nos explica que su proyecto  permite "que se carguen hasta doce drones en un A400, que sería lo equivalente a la mitad de la flota de apagafuegos que hay en España. Durante la noche el avión los lleva a la zona y los lanza por la parte trasera, luego los aparatos descargan con gran precisión el agua en el área prediseñada y regresan a la base para volver a ser reutilizados"ESA_Business_Incubation_Centres_-_December_2015_large
La ESA, con la colaboración de las grandes corporaciones pone al servicio de la industria sus avances tecnológicos, de esta forma las grandes inversiones que realizan los países benefician también a la sociedad civil de forma directa. Y estas a su vez también pueden aportar una parte de su conocimiento. Para muchos de estos emprendedores las ayudas financieras que reciben son importantes pero insuficientes, les facilita la ayuda a una importante tecnología, imposible de acceder a ella si no fuera mediante estos acuerdos y destacan que lo más importante es el apoyo que reciben. Rafael Olmedo es consciente de que "ellos están en una actitud proactiva, pero hasta cierto punto. Nosotros somos los que de alguna forma hemos de aprovechar la oportunidad de ser una empresa que está en el vivero, para intentar sacarle todo el partido. Si no lo hacemos, es culpa nuestra, no de la Agencia Espacial Europea"

Los Business Incubation Centres (BIC) puestos en marcha por el Programa de Transferencia de Tecnología tienen como objetivo ayudar a los emprendedores a convertir sus ideas de negocio relacionadas con el espacio en empresas comerciales, así como ofrecer conocimientos técnicos expertos y apoyo para su desarrollo empresarial.

Los 16 BIC o viveros de empresas ayudan a crear negocios viables y nuevos puestos de trabajo, ofreciendo respaldo a más de 130 empresas en Europa. Los viveros están instaladas en Noordwijk (Holanda), Darmstadt, Baviera, (Alemania), Lazio (Italia), Harwell (Reino Unido), Wallonie Redu y Flandes (Bélgica), Madrid y Barcelona. Nueva Aquitania, Occitania y Provenza-Alpes-Casta Azul en el sur de Francia, Coimbra (Portugal), Lulea, Upsala y Göteborg en Suecia, Praga (República Checa), Graz (Austria), Cork (Irlanda), Zúrich (Suiza).

Hasta el momento, más de 400 compañías emergentes se han visto beneficiadas por la iniciativa.  "Queremos inteactuar con gente inspiradora. Para trabajar en el futuro necesitamos gente inspirada y no personas frustradas, por problemas como el cambio climático, el terrorismo o la crisis económica", dice el presidente de la ESA.

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El presupuesto de la Agencia Espacial Europea en 2016 fue de 5.200 millones de euros. Los países que más aportan son Alemania con 872 millones de euros, Francia, 844 millones e Italia, 512. Lejos de ellos, España aporta 152 millones. Ese dinero no solo se destina a lanzadores, vuelos tripulados o exploración espacial, sino también a otras actividades relacionadas con el espacio como la observación de la tierra, las telecomunicaciones, las exploración robótica o soporte tecnológico.

Lo importante para la ESA es que la investigación que realizan los científicos regrese a la ciudadanía, a través de la colaboración con las universidades y con el tejido empresarial. 

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Ángela Gonzalo del Moral   28.feb.2017 12:54    

Científicos europeos participan en el descubrimiento de 7 planetas

Planetas UE

¿Es posible la vida en un segundo planeta Tierra? Un ambicioso proyecto de investigación financiado por la UE ha llevado al descubrimiento de un nuevo sistema de siete planetas (Trappist-1). La importancia de este descubrimiento reside en que nunca antes se habían encontrado tantos planetas potencialmente habitables.

Este descubrimiento se ha realizado en el marco del proyecto Speculoos, que ha recibido casi dos millones de euros de financiación europea y en el que han participado científicos de varios países de la Unión Europea.

El sistema estelar Trappist-1 fue inicialmente descubierto en 2016 por el telescopio Trappist Sur en Lieja. Pero el nuevo descubrimiento, que acaba de publicarse en la revista Nature, no solo confirma la existencia de este sistema, sino la existencia de siete planetas que orbitan en torno a la estrella Trappist y que tienen un tamaño parecido a la tierra. Además, tres de ellos orbitan en un área habitable y podrían contener océanos en su superficie.

El proyecto Speculoos (Search for habitable Planets EClipsing Ultra-¬‐cOOl Stars), tiene como objetivo la detección de exoplanetas potencialmente habitables. Está liderado por Michaël Gillon, astrónomo en la Universidad de Lieja. En él participan otros investigadores europeos como Jeremy Leconte, becario ERC del Centro Nacional para la Investigación Científica (FRANCIA), Emeline Bolmontm, de la Universidad Namur (Bélgica) y del Comisariado para la Energía Atómica y las Energías Alternativas (Francia).

El descubrimiento ha sido posible gracias al seguimiento intensivo del sistema con varios telescopios, entre ellos el telescopio espacial Spitzer de la NASA, que ha enriquecido los resultados obtenidos en un primer momento por el telescopio de Lieja TRAPPIST-SUD en mayo de 2016, que revelaban la presencia de cuatro planetas adicionales. El proyecto Speculoos se encuentra en su fase final de preparación en el sitio del Observatorio Europeo Austral de Paranal (ESO) en Chile. Ha recibido financiación del Consejo Europeo de Investigación (CEI) por un valor de 1,96 millones.

 

Categorías: Ciencia

Ángela Gonzalo del Moral   23.feb.2017 12:07    

Rosetta, el programa "estrella" de la Agencia Espacial Europea

Rosetta acercándose a 67_P_ESA

Rosetta se despidió con una fotografía histórica. La realizó a pocos metros de la superfice del cometa 67P,  y nos ha dejado instantáneas de un cuerpo celeste como no se habían hecho nunca, fue su despedida de un viaje que inició hace 12 años. "Ha sido muy triste perder la señal", explica el jefe de la mision, Paolo Ferri, mientras Rolf Densin, director del programa de la Agencia Espacial Europea añade que "ha sido un momento muy emocionante".

Durante ese tiempo, esta sonda europea ha suministrado una ingente información a los científicos, unos datos que deberán interpretar en los próximos años e incluso décadas. "Como siempre, Rosetta no nos ha defraudado", explica orgulloso Paolo Ferri. "No sabemos lo que ha ocurrido en los últimos metros cuando ha tocado la superficie. Estaba programada para desconectarse y lo ha hecho sola, como estaba previsto... incluso hemos podido recopilar datos desde los 2 kilómetros a los cero metros. Rosetta nunca nos ha defraudado".

Parecía una misión imposible, pero ha sido todo lo contario. Rosetta se ha convertido en una misión muy popular, acercando a millones de personas a la ciencia y el espacio. En un largo viaje de más de 6 mil millones de kilómetros ha mantenido la tensión todo ese tiempo. Durante años permaneció aletargada, para ahorrar energía... hasta que en enero de 2014, tal como estaba previsto, envió una señal para decir que había despertado y ya estaba en su destino... 

Cometa_y_Rosetta_Foto ficción ESA

Luego mantuvo al mundo, especialmente al científico, en vilo cuando en noviembre de 2014, lanzó de manera controlada hacia el cometa al módulo Philae, que transportaba en su interior. Entre los dos han enviado información científica que permiten entender como se formaron la Tierra y otros planetas.

Rosetta, bautizada en honor a la famosa piedra que permitió descifrar los jeroglíficos egipcios, desapareció a la 12.40 de la tarde del 30 de septiembre.... 40 minutos después enviaba sus últimas informaciones.... Es el tiempo que tardan los datos en recorrer 600 millones de kilómetros... la distancia que hay entre el cometa y los centros de detección de datos. Uno de ellos está en España.

Desde hace 40 años, el centro de Cebreros, en la provincia de Ávila, forma parte de la red de estaciones de seguimiento de satélites en el espacio profundo (ESTRACK), y controla los aparatos que se encuentran a más de 2 millones de kilómetros de la Tierra. La estación recibe las coordenadas enviadas por los ingenieros desde la ciudad alemana de Darmstadt, lo que les permite conocer la localización exacta de los satélites para enviarles órdenes y recibir sus datos. Diariamente se recibe la información que han recogido en el espacio las misiones Rosetta, Mars Express y Gaia, y los satélites Swarm y Sentinel.

La ESA tiene tres antenas de seguimiento de espacio profundo en tres continentes. New Orcia en Australia, que funciona desde 2001, Cebreros, que entró en funcionamiento en 2006 y la de Malargüe en Argentina, que lo hizo en 2012.  Son los encargados de envíar órdenes y recibir información de todas las misiones de la ESA y en el futuro próximo seguirá a BepiColombo, ExoMars y JUICE. Las misiones de exploración a Júpiter, Ganímedes o Mercurio, enviarán muchos más datos científicos desde lugares más lejanos.

Philae_lander_on_comet_nucleus_Satellite__Rosetta_Copyright__ESA_2001._Illustration_by_Medialab

Estrack proporciona apoyo habitualmente a misiones de agencias espaciales de toda Europa, EEUU, Japón, India y China. La misión ExoMars a Marte fomentarán especialmente la cooperación con la NASA. 2018 se presenta especialmente intenso. Ese año, se lanzará BepiColombo, una misión conjunta a Mercurio de la ESA y la agencia espacial japonesa JAXA.

También está previsto el lanzamiento de la misión Solar Orbiter, concebida en colaboración con la estadounidense NASA, que se acercará más que ninguna otra al Sol para indagar sobre el magnetismo solar, su actividad explosiva y los efectos en su entorno. Las dos agencias, junto a la de Canadá, lanzarán el telescopio espacial James Webb, que realizará observaciones infrarrojas del universo y detectará las primeras galaxias o el nacimiento de nuevas estrellas. En 2022, la nave JUICE, será la primera misión europea con destino al planeta Júpiter, para estudiar la aparición de mundos habitables en torno a sus gigantes gaseosos. 

Los datos de Rosetta

Es una historia de 23 años. La misión Rosetta fue aprobada en noviembre de 1993. Se lanzó el 2 de marzo de 2004, lo que significa que ha estado 12 años, 6 meses y 28 días en órbita. De todo ese tiempo ha pasado más de dos años rodeando el cometa Churyumov-Gerasimenko, lo que equivale a 876 días, durante los que el satélite espacial ha enviado información al centro de operaciones permitiendo realizar hasta el momento 21.000 observaciones científicas y 219 gigabytes de datos científicos. Todo eso es ciencia europea.

Con el "suicidio" de Rosetta acaba el proyecto más ambicioso de la Agencia Espacial Europea, hasta el momento... Dentro de unos días un nave llegará a Marte. Otro apasionante viaje espacial.

 

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Ángela Gonzalo del Moral    1.oct.2016 05:24    

La ESA recoge en un mapa de la Vía Láctea 1.000 millones de estrellas

Gaia_mapping_the_stars_of_the_Milky_Way_node_full_image_2_Foto ESA

Cuando el Principito encontró al geógrafo intentado plasmar en un gran libro lo que intuía que existía en su planeta, le confesó que lo que realmente necesitaba era un explorador. La Agencia Espacial Europea, tiene a su propio rastreador espacial. El satélite Gaia.

Este artefacto lanzado hace 1.000 días, recopila datos desde hace 14 meses y ha demotrado que es un buscador muy eficiente. Ya ha enviado a la Tierra, el primer mapa tridimensional detallado de la Vía Láctea y ha contabilizado más de 1.000 millones de estrellas, que ya las quedría para él, el hombre de negocios que El Principito encontró en su viaje por el espacio, camino de nuestro planeta. Sí aquel que se las apropiaba para hacerse multimillonario.

Pero mientras Gaia trabaja en el cosmos, aquí, un equipo paneuropeo de unos 450 cientíticos e ingenieros de software, analizan detalladamente unos dos millones de estrellas cotejando la información que hace más de 20 años envió la misión Hipparcos, y que empezó a trazar un primer mapa del firmamento. Así han podido comprobar lo que denominan el efecto de 'paralaje', un pequeño desplazamiento en la posición de una estrella provocado por la traslación anual de la Tierra alrededor del sol. También han observado otro efecto conocido como 'movimiento propio' que es el desplazamiento físico de las estrellas por la Galaxia. El nuevo catálogo presentado hoy recoge casi 20 veces más estrellas que Hipparcos.

Gaia_s_first_sky_map_large_Foto ESA

“Los datos publicados son el resultado de un meticuloso trabajo de colaboración durante la pasada década -explica Anthony Brown, de la Universidad de Leiden, Países Bajos, y presidente del consorcio que coordina el trabajo-. En colaboración con expertos de distintas disciplinas, tuvimos que prepararnos antes de comenzar las observaciones para después procesar los datos, integrarlos en productos astronómicos con sentido y validar su contenido científico”.

La ESA ha difundido el trabajo que realiza habitualmente Gaia rastreando el firmamento, un trabajo que continuará durante los 5 años "de contrato" que tiene esta misión. Otras aportaciones del satélite lanzado en 2014 son las evoluciones de las estrellas variables. Muchas de las que ha observado Gaia se encuentran en la Gran Nube de Magallanes, uno de nuestros vecinos en la Galaxia, región estudiada repetidamente durante el primer mes de observaciones, lo que permitió medir con precisión su brillo cambiante.

Así escanea Gaia el espacio

Poco a poco, la ciencia nos va dando a conocer nuevas informaciones sobre la Vía Láctea. Hace unos días el Instituto Tecnológico de California publicó en la revista Astrophysical Journal Letters la simulación que sus investigadores realizaron sobre el nacimiento y evolución de nuestra galaxia. Reconstruyeron el amasijo de polvo y gas que comenzó a unirse con la gravedad hace miles de millones de años y que acabó formando la Vía Láctea, tal y como la conocemos con sus 100.000 millones de estrellas y su característica espiral.

El atlas dibujado por la ESA a través de la información que ha aportado Gaia, no es la más bonita que tenemos del universo que nos rodea, ni siquiera representa el mapa completo, pero es espectacular. Para obtenerlo tendremos que esperar muchos años más. En 2021 se calcula que se habrá "mapeado" el 1% de la galaxia. "La publicación de hoy nos da apenas una primera impresión de la extraordinaria cantidad de datos que nos esperan y que van a revolucionar nuestro conocimiento acerca de cómo las estrellas están distribuidas y se mueven en nuestra galaxia", explica Álvaro Giménez, director científico de la ESA. Las cosas del espacio.... van despacio

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Ángela Gonzalo del Moral   15.sep.2016 08:45    

El Mont Blanc y el alpinismo están de aniversario

Caravane_Bardy Foto wikipedia

Se celebra el 230 aniversario de la primera ascensión al Mont Blanc, que con sus 4.810 metros de altura es el pico más alto de la Unión Europea y uno de los lugares más visitados del mundo. El 8 de agosto de 1786 dos aficionados bien entrenados de Chamonix, Jacques Balmat y el doctor Michel Gabriel Paccard, consiguieron subir hasta la cumbre pasando por Grands Mulets y bajaron sanos y salvos, consiguiendo una gesta para el montañismo internacional. Detrás de ellos fueron otros expedicionarios y con el tiempo, llegaron excursionistas de otros países, viajeros románticos, turistas, esquiadores, hoteleros y empresarios, convirtiendo la ciudad en un parque temático sobre la montaña. Chamonix ha acogido también los primeros Juegos Olímpicos de invierno en 1924.

Cuna del alpinismo

Chamonix en Instagram

El macizo del Mont Blanc, está situado entre los valles italianos de Aosta y la Alta Saboya francesa. Se considera que el monte Dolent (3.823 m) es la cumbre común de Francia, Suiza e Italia, y puede verse muy bien desde la cima Grands Montets. Chamonix es la ciudad más importante de la zona. Está rodeada de unas 28 cumbres de más de 4.000 metros de altura, con bosques de pinos, agujas de piedra, glaciares, neveros y torrentes. El mal tiempo, también está muy presente, y a veces es imposible ver durante varios días la cima de la mítica montaña. En sus casi 180 kilómetros cuadrados, se contabilizan un centenar de glaciares, cada uno con su nombre.

Durante el verano hay unas 300 salidas diarias para subir a alguna de las cimas, con la consiguiente masificación, a la que hay que añadir las visitas de los turistas que utilizan el teleférico para llegar hasta el mirador de la Aiguille du Midi y cruzar hasta Italia en largas colas interminables, aunque el paisaje bien merece ese esfuerzo. En Chamonix se puede coger el teleférico y un sistema de cabinas cableadas o teleféricos para alcanzar el mirador situado a unos 4.000 metros de altitud, y desde allí se puede cruzar con cabinas por el glaciar de Vallée Blance en dirección a la parte italiana, disfrutando de una vista espectacular del macizo alpino pasando por la punta Helbronner y l'Aiguille du Midi. Los que quieran cruzar desde la ciudad francesa de Chamonix (Alta Saboya) a la italiana de Courmayeur (Valle de Aosta), pasarán un primer tramo hasta "Plan de l'Aiguille", para continuar viaje hasta Aiguille du Midi (el punto más alto), seguirán por la "Punta Helbronner hasta el refugio Torino y de ahí bajarán al "Pavillon di Monte Frety".

Otro medio de transporte es el tren cremallera rojo que sale de Montvers y que funciona desde hace más de un siglo. Al final del recorrido se puede ver la Mar de glace, de unos seis kilómetros, los glaciares de Argentiére y Bossons y una cueva de hielo. También el tranvía del Mont Blanc sube desde Saint-Gervais-les-Bains al glaciar de Bionnassay y para los menos osados, hay unos 17 kilómetros de senderos que recorren el valle de los Alpes Occidentales, o pasear junto al río Arve. Además desde 1965 se puede circular por el túnel del Mont Blanc, que atraviesa en un cuarto de hora, los pasos del Gran y pequeño San Bernardo.

Deportes de alto riesgo

Escalada en Instagram Mont Blanc

Subir al Mont Blanc es una actividad de riesgo que muchos ignoran. Cada año se producen unas 50 muertes en todo el macizo y se realizan unos 1.200 rescates, para lo que en muchas ocasiones es necesario utilizar helicópteros, que no siempre pueden llegar hasta la persona accidentada por dificultades de visibilidad. Hasta el siglo XVIII se le llamaba la "Montaña maldita", rodeada de tabúes y leyendas que atemorizaban a los lugareños.

Hay una idea extendida de que el Mont Blanc es fácil, pero subir no es excursionismo, es alpinismo. No todo el mundo puede hacerlo y eso hay que tenerlo en cuenta. Los alpinistas consideran que los últimos metros de la ascensión son fáciles, pero para llegar allí hay que superar tramos que requieren dominar técnicas básicas de montañismo. Estos pasos son perfectamente asequibles para escaladores expertos, pero no son aptos para novatos. El material imprescindible debe incluir crampones, piolet, casco, arnés, cuerda y mosquetones. Pero además de llevarlo, hay que saber como utilizarlo.

También es imprescindible saber leer la climatología cambiante de esta montaña. Los rescatistas contabilizan miles de personas que suben a pesar de que la meteorología sea adversa, sin tener en cuenta que ese paisaje maravilloso en una mañana soleada puede convertirse en un auténtico infierno de niebla y frío. Por eso además de tener una preparación técnica adecuada, es necesaria una buena preparación física. Si no es así acabarás agotado o sufriendo mal de altura debido a una mala aclimatación a la altitud.

Los responsables de seguridad de la zona recuerdan que existe un 70% de posibilidades de alcanzar la cima si se va con guía de montaña y un 30% si se hace por cuenta propia. La primera apuesta es cara, unos 1.000 euros por ascensión, más la pernoctación en el refugio. La segunda tiene muchos riesgos innecesarios.

Garganta Diosaz, Foto Instagram Chamonix

Del 22 al 28 de agosto se celebrará la novena "Petite trotte à Léon" (PTL), una de las cinco pruebas propuestas en el marco del UTMB. Se trata de una prueba de ultra resistencia pedestre que se realiza en equipos de dos o tres personas, con altas exigencias a nivel técnico, físico y mental. La Ultra-Trail de Mont-Blanc es la prueba de trail running más prestigiosa de Europa y está previsto que participen unos trescientos corredores a través de 290 kilómetros dando una gran vuelta por el macizo que permite descubrir lugares de difícil acceso y muy poco conocidos. Recorrerán la cascada de seracs del glaciar del Trient, las aristas entre el Mont Fallère y el col Sérena o descender por el Mont Chétif, a la altura de Courmayeur, con las legendarias paredes de la cara sur de Mont-Blanc. Para recorrer estos caminos de los Alpes franceses, suizos e italianos, se precisa gran sentido de la orientación. El punto de partida es la ciudad de Chamonix y los participantes recorrerán 19 municipios, 71 glaciares, 7 valles y 400 cimas. Los mejores lo recorren en menos de 14 horas, pero la mayoría necesitan 30 o 45 horas.

Investigaciones científicas

Macizo en Instagram

La primera expedición incorporaba en su afán un objetivo científico. Jacques Balmat era un joven buscador de cristales y guía de montaña, y Michel Gabriel Paccard, era un investigador aficionado. Estuvieron a punto de morir en varias ocasiones, pero Balmat y Paccard alcanzaron la cima, la tarde del 8 de agosto y permanecieron durante media hora en lo más alto de la montaña para que el doctor pudiera comprobar la acción de la presión atmosférica con el barómetro de Torricelli, confirmando así la teoría de Blaise Pascal sobre la reducción de la presión cuando se aumenta la altitud.

A lo largo de la historia, se han realizado muchas expediciones científicas en todo el macizo, para investigar sobre la flora y la fauna de la zona pero sobre todo para analizar el comportamiento de los glaciares, especialmente en los últimos años en que muchos de ellos han entrado en retroceso. Para ello se han instalado varios observatorios, como el Vallot, en recuerdo del botánico y meteorólogo Joseph Vallot, el de Janssen, que lleva el nombre de un famoso astrónomo francés y otro subterráneo, que acoge un observatorio situado a más de 1.700 metros de profundidad, donde se recogen datos sobre radiación cósmica.

Durante este mes de agosto, doce especialistas franceses, italianos y rusos pasarán varios días a 4.300 metros de altitud para extraer tres barras de hielo de 140 metros de largo, lo que supone varias toneladas, que serán depositadas en cajas aislantes. Los científicos temen que los glaciares que están situados a menos de 3.500 metros de altitud en los Alpes desaparezcan antes de que acabe este siglo. Los investigadores podrán estudiar en particular la evolución de la contaminación o de la actividad industrial a nivel europeo a lo largo de unos cien años.
Por eso el objetivo de esta expedición, y de otras que se realizan en varios lugares del mundo, es conservar durante siglos "la memoria del hielo", una "materia prima" extremadamente valiosa para los científicos.

Preocupa el ritmo al que se derrite el glaciar del Ródano, uno de los más grandes de la cordillera europea. Los expertos están preocupados porque pierde entre cinco y siete metros de espesor cada año. Las autoridades suizas han decidido cubrirlo con mantas, para ralentizar ese avance reduciendo la licuación un setenta por ciento. Desde 1850 ha perdido dos tercios de su volumen permanente y se calcula que si sigue a este ritmo, a finales del siglo XXI solo quedará un diez por ciento de su actual volumen. Este glaciar acumula una enorme cantidad de agua dulce vital para Europa.

 

Categorías: Ciencia , Deportes , Viajes

Ángela Gonzalo del Moral    8.ago.2016 02:41    

Cebreros, una ventana al espacio profundo

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El hombre de negocios que encontró «El Principito» en el cuarto planeta llegó a contar, o a poseer, quinientos un millones seiscientas veintidós mil setecientas treinta y una estrellas, pero en la ESA, saben como El Principito que solo hay una estrella que sigue brillando como la más importante del firmamento: el sol. Este astro, que nos parece tan lejos de la Tierra, se encuentra a unos 150 millones de kilómetros. Nada, comparado con la distancia desde la que la antena de Cebreros recibe datos de las misiones espaciales europeas. Rosetta se encuentra a 500 millones de kilómetros.

Viaja al espacio con este podcast

 

La Agencia Espacial Europea, conmemora los 40 años del nacimiento de la red de estaciones de seguimiento de satélites en el espacio profundo (ESTRACK), que hace un seguimiento de los satélites que se encuentran a más de 2 millones de kilómetros de la Tierra. Una de esas estaciones está desde hace 10 años en Cebreros (Ávila). Desde ese mismo municipio ya se siguió paso a paso la misión Apolo de la Nasa.

El centro de Cebreros recibe las coordenadas enviadas por los expertos desde la ciudad alemana de Darmstadt, lo que les permite conocer la localización exacta de los satélites para enviarles órdenes y recibir sus datos. Diariamente se recibe la información que han recogido en el espacio las misiones Rosetta, Mars Express y Gaia, y los satélites Swarm y Sentinel.  La antena que capta los paquetes de información tiene 35 metros de diámetro y 40 de alto y pesa unas 620 toneladas.

La ESA tiene tres antenas de seguimiento de espacio profundo en tres continentes. La de New Orcia en Australia, que funciona desde 2001, la de Cebreros, que entró en funcionamiento en 2006 y la de Malargüe en Argentina, que lo hizo en 2012.

En total el Centro Europeo de Operaciones Espaciales de Darmstadt (Alemania), tiene una red de 10 centros en Kiruna, Kourou, Maspalomas, Perth, Redu, Santa María y Villafanca, cerca de Madrid. Son los encargados de envía órdenes y recibir información de todas las misiones de la ESA y en el futuro próximo seguirá a BepiColombo, ExoMars y JUICE. Las misiones de exploración a Júpiter, Ganímedes o Mercurio, enviarán muchos más datos científicos desde lugares más lejanos.

El reto para el equipo de operaciones de Tierra en el Espacio Profundo, es ampliar el volumen  y la rapidez de datos que pueden recibir estas antenas terrestres, porque cada vez es más imprescindible mejorar la capacidad de transmitir órdenes a los satélites que lanzan al universo y recibir las informaciones de lo que captan en el espacio profundo. Estrack proporciona apoyo habitualmente a misiones de agencias espaciales de toda Europa, EEUU, Japón, India y China. Las próximas misiones ExoMars a Marte fomentarán especialmente la cooperación con la NASA.

 

 

En la ESA, como en todas las investigaciones espaciales, se trabaja en tres dimensiones de tiempo: el pasado, el presente y el futuro. El pasado, porque todos los científicos proyectaron hace años qué era lo que querían explorar en el espacio para ampliar nuestro conocimiento del universo. El presente, porque ahora empiezan a recibir los datos que esperaban y el futuro, porque ya planifican nuevos proyectos, que no verán la luz hasta dentro de muchos años. Rosetta es un buen ejemplo. Se lanzó en 2004 y alcanzó su objetivo en 2014, pero empezó a programarse en los años 80, lo que supone que ha implicado a casi dos generaciones de ingenieros y científicos trabajando en ese proyecto.

La investigación espacial, que desde hace 50 años realiza la ESA, nos facilita conocer datos sobre nuestro pasado y nos permite indagar sobre algo que nos atrae mucho más….. el futuro.

 

 

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Categorías: Ciencia

Ángela Gonzalo del Moral   30.sep.2015 13:02    

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