15 posts de junio 2009

Leakey, las dos estirpes, y el 'mono que incordia'

El patriarca de la paleoantropología y del estudio del comportamiento de los grandes monos, Louis Leakey, habría sonreído con sorna ante el descubrimiento del Anoiapithecus brevirrostris. El gran científico anglo-keniata, una de las personas que más ha hecho por la investigación sobre los orígenes biológicos de la Humanidad, hubiese reconocido inmediatamente la mezcla de rasgos del homínido que han descubierto los investigadores del Instituto Catalán de Paleontología. Y lo habría considerado como una prueba de su muy denostada teoría favorita. Leakey, empeñado en demostrar la sugerencia de Darwin (y otros) de que el origen de la Humanidad es...

El equilibrio evolutivo de estar 'cachas'

Las damas prefieren a los cachas. Y no es que lo diga yo, sino que la ciencia lo ha confirmado: los hombres musculosos y fornidos tienen más parejas sexuales que los menos dotados, muscularmente. Lo cual tiene interesantes consecuencias evolutivas, porque si es cierto que los tipos que lucen como Conan el Bárbaro (cuando Schwarzenegger era joven) se aparean más, lo lógico sería que andando el tiempo todos los varones acabásemos teniendo ese aspecto; hablando en términos evolutivos. La deducción es simple: cualquier gen que tenga que ver con el aspecto musculoso se extenderá en la población, dado que confiere éxito reproductivo a sus portador...

El Paraíso jamás existió

Ninguna fuerza es más poderosa que la nostalgia, sobre todo cuando se refiere a un pasado imaginario. Uno de los mitos más poderosos, presente en la mayor parte de las culturas terrestres, es el del Paraíso Terrenal: un maravilloso tiempo en el remoto pasado en el que la vida era sencilla, el trabajo no existía, la subsistencia estaba asegurada y los humanos vivían sencillamente y al calor del amor de las divinidades. Por contrariar en algún detalle la voluntad de estos dioses la humanidad fue castigada con la expulsión del paraíso, y con el nacimiento de todas las plagas que hoy la afligen: hambre, enfermedad, sufrimiento, muerte. En otras...

Fragilidad y fuerza de la aviación

Hoy en día estamos tan acostumbrados a volar que subirse a un avión es poco más que montar en autobús. Pero lo cierto es que hace falta mucha más tecnología y una organización mucho más compleja de lo que nos imaginamos para que el viaje aéreo funcione con la regularidad y seguridad a las que nos hemos acostumbrado, lejos del horroroso tributo humano que una vez fue habitual. Aun así, de vez en cuando todavía se producen cascadas de fallos y un avión desaparece para siempre. Queda mucho para que sepamos qué le ocurrió al Vuelo 447 de Air France. Los accidentes aéreos modernos nunca tienen una causa única, sino que son consecuencia de compl...

Donde las montañas se esconden

A estas alturas del Tercer Milenio, con satélites y aviones haciendo fotografías en las que reconocemos nuestra casa y la gran era de la exploración terminada hace siglos, parece mentira que todavía podamos descubrir una montaña de 4.600 metros de altura y 50 kilómetros de base de la que ningún ser humano sabía nada. Y exactamente eso es lo que acaba de encontrar una expedición que cartografía el fondo del mar en el Océano Índico, en la Trinchera de Sunda 330 kilómetros al oeste de Sumatra: un volcán gigante desconocido hasta ahora cuya cúspide se encuenta a más de 1.300 metros de profundidad en el mar. El gigantesco volcán ha aparecido en ...

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