4 posts de agosto 2009

La avanzada biotecnología andina

Una de los más avanzados conjuntos de tecnologías desarrolladas por los pueblos de los Andes antes de la legada de los conquistadores españoles fueron sin duda las agrícolas. Los pobladores de esta zona adaptaron hace miles de años plantas como la patata al consumo humano, desarrollando variantes adaptadas para su cultivo en climas y suelos distintos; aún hoy existen en la región una enorme cantidad de diferentes variedades de papa con propiedades y características únicas. Este es uno de los más importantes cultivos de la agricultura actual, de modo que el mundo tiene una deuda con estos olvidados genios agrícolas. Y no sólo crearon por sele...

El secreto de los Incas: mano de obra

Para conseguir sus grandes logros políticos y arquitectónicos, los Incas usaron una fuerza secreta: la misma que antes habían usado los mesopotámicos y los egipcios, entre otros. El Imperio Inca se convirtió en uno de los más poderosos del mundo en apenas 150 o 200 años, y dejó el inmenso cúmulo de impresionantes construcciones de piedra que hoy disfrutamos los turistas, utilizando algo tan simple como efectivo y ajeno al mundo de hoy: ingentes cantidades de mano de obra. El Imperio Inca fue un imperio de multitudes trabajadoras, y las señales están todavía ahí para quien quiera verlas. Cuando se recorre el altiplano y los valles andinos u...

Uros: el pueblo que vive sobre el agua

En el lado peruano del Lago Titicaca, en la entrada del Golfo de Puno, a 3.800 metros de altitud sobre el nivel del mar, viven unas 500 personas pertenecientes a la etnia de los Uros. Y no me he equivocado al escribir que viven en el lago, porque allí es donde están sus viviendas: sobre el agua, en unas 50 islas flotantes artificiales fabricadas por ellos mismos a base de totora, el ubicuo junco del lago, y cuerdas. Sus hogares, sus cocinas, sus camas y sus casas están sobre el agua del lago, en plataformas flotantes flexibles ancladas al fondo: viven allí. Y viven en el agua desde hace siglos, porque los Uros llevan en el Titicaca desde si...

Tensión, compresión y civilización

Comparar civilizaciones o culturas es un asunto complicado, porque la definición misma de cultura incluye sus propios parámetros de valoración. Esto significa que si comparamos, por ejemplo, la cultura china con la del Antiguo Egipto, el resultado varía según si utilizamos los valores chinos o egipcios. En última instancia las civilizaciones son inconmensurables; es decir, no comparables, dado que clasificarlas con justicia en 'mejores' y 'peores' es imposible. Lo cual tampoco quiere decir que todas sean iguales, ni que el análisis comparativo carezca de sentido. Simplemente al comparar civilizaciones hay que tener mucho cuidado para evitar l...

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