3 posts de septiembre 2009

Nucleares futuras: pequeñas, seguras... e indias

Para algunos son un espectro del pasado que debe ser erradicado, y para otros una esperanza de futuro que necesitamos si queremos sobrevivir; pero lo cierto es que las centrales nucleares de generación de energía eléctrica no dejan a casi nadie indiferente. En los años 50 del pasado siglo se pensaba que darían lugar a una era de energía tan barata que no merecería la pena medirla; era cuando la energía atómica tenía algo de mágico, y se pensaba que no había problema que no pudiera resolver. Más tarde la alargada sombra de Hiroshima y Nagasaki, el fantasma de la aniquilación mutua en la Guerra Fría y un par de accidentes acabaron por hacer de...

¿Quién vigila a los vigilantes robóticos?

Es un tópico de la ciencia ficción mas rancia: el robot construido para matar que se independiza de sus superiores y utilizando su invulnerabilidad y sus poderosas armas castiga la desmesurada arrogancia de sus creadores destruyéndolos. El argumento es un cuento moral, y se remonta a las historias griegas sobre el 'hibris': el orgullo que lleva a la humanidad a plantar cara a los dioses, y al feroz (e irónico) castigo que conlleva. Lo curioso del caso es que el riesgo es real, y actual: la semana pasada las fuerzas aéreas estadounidenses tuvieron que derribar un avión robótico sobre Afganistán que se había descontrolado. El aparato no tripula...

Borlaug y los mutantes en nuestra mesa

Técnicamente, un mutante es un organismo en cuyo código genético hay una variación con respecto a la secuencia original, ni más, ni menos. En ese sentido todos los organismos vivos somos mutantes, puesto que cada individuo de cada especie contiene en su secuencia de ADN variantes únicas, producto del puro azar. Gracias a las películas de terror y a las campañas contra la biotecnología, el término 'mutante' está lleno de asociaciones ominosas, de tonos oscuros, dramáticos y peligrosos. Y sin embargo no sólo todos somos mutantes, sino que nuestra mesa está repleta de ellos desde siempre. Y en especial desde los años 70, gracias al recién fall...

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