9 posts de diciembre 2009

Para mejorar la empresa, ascensos al azar

Todo el que haya tenido un jefe estará de acuerdo en que siempre ascienden a los más incompetente. Y si usted mismo es directivo, no se ofenda; ¿o es que no tiene usted superiores que son unos mantas? En cualquier empresa, institución u organización pareciera que escogen a los futuros directivos al albur, tirando un par de dados, o sacando números de un bombo de bingo. Cuando lo cierto es que si lo hicieran, a todos nos iría mejor: la estrategia óptima para ascender a gente dentro de una organización resulta ser ascender al azar. Porque en su propia empresa o institución los ascensos no se hacen aleatoriamente, sino que siguen un criterio. Y ...

Salvados por el marisco

Hace cerca de 150.000 años, ayer en términos evolutivos, la especie humana estuvo al borde mismo de la extinción. Según los cálculos de diversidad genética hubo un momento en el que el máximo de seres humanos vivos no superó los pocos miles de individuos, de los cuales apenas un millar eran capaces de reproducirse. Esto explica la enorme homogeneidad genética de nuestra especie, que hace que todos seamos mucho más parecidos en nuestro ADN que la diversidad que aparece en otras especies, como nuestros primos los chimpancés. Somos muy homogéneos porque hubo una vez, hace muy poco tiempo, en el que casi desaparecimos de la faz de la Tierra, dej...

El agudo canto de la ballena azul

Es el animal más grande que jamás ha existido: como dice la leyenda, un buzo podría recorrer su aorta, y sólo su corazón tiene el peso de un 'escarabajo' Volkswagen. Recorre anualmente decenas de miles de kilómetros siguiendo ocultos senderos oceánicos muchos de cuyos detalles desconocemos. Durante siglos las hemos cazado sin piedad, y el los últimos doscientos años estuvimos en un tris de acabar con ellas con nuestros métodos de caza mecanizada. Y cantan: las ballenas azules cantan, con sonidos misteriosos y evocadores que nos sugieren un lenguaje. Lo que acaba de descubrir un análisis es que el canto de la Ballena Azul está cambiando: en la...

Normalidad de las catástrofes

Hay dos postulados básicos de la geología que muchas veces dan lugar a confusiones y que son de especial relevancia en los tiempos que corren; el Uniformismo y el Gradualismo. Mal entendidos nos pueden dar un falso sentido de seguridad, al hacernos pensar que los grandes cambios de escala geológica sólo se producen poco a poco. Así podríamos pensar que cosas como el Cambio Climático se producirán (si ocurren) poco a poco, ya que todo cambio ha de ser lento y acumulativo como en el pasado. Para comprender el Tiempo Geológico es necesario postular que los mismos procesos que se producen hoy estuvieron activos antes, y tener en cuenta el tremen...

Se puede ser demasiado atractiva

Sabido es que los machos de cualquier especie pueden llegar a ser bastante pesados, en especial cuando encuentran una hembra que consideran extremadamente deseable. Todos hemos visto ese comportamiento en directo; los grupos de moscardones que rodean a las chicas guapas, el folklore que rodea a la más atractiva, lo bobos que se pueden llegar a poner los pertinaces empeñados en atraer la atención de la reina de la fiesta... Lo que nadie había imaginado hasta ahora es que tanta atención pueda suponer un perjuicio, en términos evolutivos: se supone que cuanto más atractivo eres, más descendientes dejas. Pero entonces, ¿por qué no somos todos gua...

La primera mariposa del espacio

Una mariposa recién nacida bate sus alas. Poco acostumbrada, el movimiento desprende una crisálida vecina de su anclaje. Pero en lugar de caer al suelo para ser devorada por algún aprovechado, la crisálida misma flota, ingrávida. Y ésa es precisamente la palabra, porque la escena ha sucedido a bordo de la Estación Espacial Internacional, y lo que contemplamos en YouTube es la primera mariposa (una vanesa de los cardos) nacida en el espacio. Ha sucedido dentro de un experimento llamado "Butterflies in Space" (mariposas en el espacio, claro) de BioServe Space Technologies, un grupo de la Universidad de Colorado. El momento del nacimiento no p...

Dos culturas luchan en el Ministerio de Cultura

La reunión de esta mañana en el Ministerio de Cultura ha sido como uno de esos Primeros Contactos con una civilización alienígena que siempre acaban mal; o como el encuentro de Pizarro con el Inca en Cajamarca en 1532. Gente proveniente de dos universos sin apenas contacto entre ellos ni lenguaje común han tratado de tender un puente y resolver un problema. Pero las posiciones de partida y los modos de pensar eran tan distintos que el resultado ha sido ruido y humo. Si algo puede sacarse del encuentro es que la distancia que separa a la 'cultura de ministerio' de lo que la gente practica en Internet es abismal. Para el Ministerio y cierta...

Manifiesto: En defensa de los derechos fundamentales en Internet

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que… 1.- Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión. 2.- La suspensión de dere...

Censura de tapadillo, sin juez e inútil

Pobres intermediarios de la industria cultural y rentistas de los derechos de autor. Desde que nació Internet han tenido en sus manos un problema catastrófico que sólo han sabido empeorar. Porque su negocio, que es extraer réditos de la creación ajena, se basa en cobrar un tanto por cada copia material que se vende de una obra cultural, que como todo el mundo entiende es inmaterial; por lo que se puede cobrar no es por la música o el poema, sino por el disco o el libro. Al desacoplar la cultura de sus soportes materiales, al hacer las copias gratuitas y al conectar a miles de millones de personas en todo el mundo la Red cortó el único mecanis...

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