8 posts de marzo 2010

Bombas atómicas para detectar vino falso

La falsificación de vino es una maña antigua que ya describiera el viajero Richard Ford en la Valdepeñas del siglo XIX, pero que últimamente se está convirtiendo en un problema serio para la industria vitivinícola. Hacer pasar un tintorro común por una buena cosecha de una afamada bodega puede dar excelentes réditos económicos, y como la detección de las trampas no es sencilla la idea se está extendiendo, incluso en las mejores familias. Ahora un científico australiano acaba de presentar un método que permite detectar uno de los tipos más comunes de falsificación, que es el engaño respecto al año de una cosecha. Y el sistema se basa en una '...

Cuando los volcanes inician revoluciones

Aunque los economistas creen haber descubierto la globalización en los últimos siglos, lo cierto es que el planeta ha sido desde siempre uno. Y eso significa que acontecimientos aparentemente demasiado lejanos pueden acabar afectándonos, a través de las múltiples vías por las cuales la materia y la energía fluyen por el sistema planetario. Un buen ejemplo de esto son las erupciones volcánicas en Islandia, país situado en un área de fuerte vulcanismo en mitad de la dorsal oceánica atlántica. Situado a miles de kilómetros de Europa Central, en el siglo XVIII la erupción del volcán islandés Laki provocó miles de muertos por todo el continente, l...

La valiente decisión del gobierno Zapatero

Cuando tenía que ofuscar a sus superiores los políticos el personaje del superfuncionario Sir Humphrey Appleby de la corrosiva serie británica 'Si, Señor Ministro' usaba dos argumentos letales. El primero y menos potente era calificar la idea de 'novedosa', una descalificación intensa para su mentalidad burocrática, en la que cualquier cambio sólo podía ser a peor. Para los casos más graves de obcecación ministerial Sir Humphrey reservaba el más intenso e infalible de sus calificativos, que jamás fallaba en poner a los políticos de su lado: motejar la medida de 'valiente'. Porque en la definición de Sir Humphrey una medida 'valiente' era aqu...

Maldivas, santuario de tiburones

Las islas Maldivas están situadas en mitad del océano Índico, en el que forman una especie de espina dorsal que lo divide en dos de norte a sur a lo largo de unos 1.000 kilómetros, casi prolongando la punta de la península india. El suelo oceánico sube aquí hasta cerca de la superficie en una larga cadena de montañas de antiguo origen volcánico cuyos únicos restos en superficie son las casi 1.200 islas que forman 26 atolones, situados más o menos en dos líneas paralelas. El archipiélago forma por tanto una barrera al libre intercambio de agua entre el este y el oeste del océano Índico; de hecho los barcos grandes que desean cruzar han de hac...

Es hora de buscar otro camino

La sentencia que considera que los enlaces con páginas de descargas 'entre iguales' (P2P) no son ilegales, conocida este pasado fin de semana, es un triunfo para quienes defienden Internet. Una vez más un juez desmonta las interpretaciones de algunos intermediarios de la cultura, que defienden considerar un enlace como una forma de comunicación pública o explotación de los contenidos ajenos; una interpretación muy común también en ciertos dueños de periódicos. La sentencia respalda la interpretación de Internet, según la cual enlazar a un contenido no es explotarlo, sino darlo a conocer; el enlace no es robo, sino localización, y por tanto no...

La manifestación mejor educada de la historia

El pasado sábado en Madrid era un mal día para hacer la revolución. Hacía frío y lloviznaba con intermitencia, un tiempo que no favorece la protesta callejera ni podía contribuir a exaltar ánimo alguno. Quizá por eso la policía apenas le dedicó media docena de agentes y un par de furgonas a la manifestación de científicos en protesta por los recortes a la financiación de la investigación y la futura Ley de la Ciencia. Tampoco puede decirse que los manifestantes tuvieran apariencia de ser un peligro social. La mayoría estaban entre los veintimuchos y los treintaypocos, y vestían con decoro pero sin extravagancias. Abundaban los macutos de Dec...

El tsunami que falló

El reciente terremoto que ha arrasado Chile y causado más de 700 víctimas se produjo bajo el mar, y su epicentro fue relativamente superficial (en la corteza terrestre). Eran las condiciones ideales para que el movimiento sísmico provocara un tsunami en el Pacífico que pusiera en riesgo las costas incluso del otro extremo del océano: por eso se envió una alarma al respecto, y por eso en lugares como Hawaii estaban esperando la llegada del fenómeno. Sin embargo la temida ola resultó un fiasco, al menos fuera de Chile; en las islas hawaianas apenas se registraron olas de un metro de altura. ¿Por qué el tremendo terremoto chileno puso en marc...

Los buitres leonados saben contar hasta tres

Jose Ramón nació y creció en Beceite, donde Teruel, Tarragona y Castellón se dan la mano, en las estribaciones más nórdicas de los montes del Maestrazgo; hoy vive en la cercana Valderrobres. Pero antes de volver a su tierra recorrió durante muchos años el mundo como marino mercante: la vida del mar y su querencia por el campo le han dado arrugas que hacen difícil calcular su edad. Desde hace 21 años Jose Ramón empieza todos los días subiendo una pesada carga desde el matadero de conejos de Valderrobres hasta una finca de su propiedad en la ladera de los riscos del Perigañol. Todos los días significa TODOS los días, incluyendo Navidad, Año Nue...

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