11 posts de mayo 2010

Cómo podría funcionar la acupuntura

Uno de los defectos que suelen tener las teorías conspiranoicas y las terapias no convencionales es su carencia de cualquier explicación razonable sobre cómo o por qué funcionan. Cuando los homeópatas afirman que los medicamentos diluidos hasta carecer de molécula alguna del principio activo curan, se ven obligados a inventarse una nueva medicina y una nueva física: de algún modo desconocido las moléculas de agua 'recordarían' el medicamento, transmitiendo sus propiedades. Cuando los osteópatas afirman que pueden curar enfermedades respiratorias manipulando los músculos, huesos y nervios de la espalda, se ven obligados a especular sobre conex...

La bacteria de Venter y las Cartillas Rubio

La hazaña tecnológica del equipo dirigido por Craig Venter es de primera magnitud, y un enorme avance en nuestra capacidad de manipulación del genoma. Superar con éxito todas las barreras que hay que salvar para construir desde cero todo el complejo entramado de genes que mantienen viva a una bacteria es una demostración de habilidad sobresaliente, y abre numerosas puertas a la investigación y (mucho después, quizá) a la tecnología. Aunque quizá lo más interesante del asunto sea un detalle importante que subraya lo mucho que todavía nos queda para comprender cómo funcionan los seres vivos, y no digamos para reproducirlo: para conseguir una ba...

El hombre que rompía cabezas con números

Tenía una mente retorcida y traviesa, y adoraba la lógica sobre todas las cosas. Le gustaba jugar y le gustaba el universo, y le encantaba jugar con los conceptos que el universo ponía a su disposición; como todos los jugadores respetaba con fervor las reglas del juego. Solo que en este caso las reglas eran las de las matemáticas, la lógica y la razón. Su forma de jugar con las matemáticas logró atraer millones de personas a lo que en principio pudiera pensarse que era un árido desierto intelectual, que él nos enseñó estaba repleto de paradojas, puzzles, exóticas criaturas y diversión. Su campo era el más serio de los empeños intelectuales, p...

El humor protege nuestra cordura

Somos una especie muy particular. De entre todas las que hemos vivido en este planeta, la especie humana es la que evolutivamente ha optado por uno de los caminos más difíciles, que es optimizar la inteligencia. Nuestra especialización, aquello que nos hace únicos, es que somos capaces de comprender el universo que nos rodea, y de esta forma somos capaces de manipularlo, Aprendemos, y además podemos transmitirnos los unos a los otros lo aprendido. La comprensión de los fenómenos que nos rodean es tan importante para nosotros, biológicamente, que tenemos mecanismos en el cerebro encargados de recompensarnos cuando lo conseguimos. Lo malo es qu...

Un paso adelante para saber por qué existimos

¿Cuál es la razón de que exista algo, en lugar de nada? Para los físicos no se trata de una pregunta abstracta que busque desentrañar las razones últimas, sino de una duda concreta e importante. Porque los físicos saben que la naturaleza tiende a la simetría, y desde que se descubriera la antimateria (idéntica a la materia pero de signo eléctrico contrario) tenemos una duda, que es ¿por qué existe nuestro universo de materia? Si en el instante originario del Big Bang la simetría creó cantidades iguales de materia y de antimateria, ¿por qué nuestro Universo contiene casi exclusivamente una de ellas? ¿Por qué no se aniquilaron las dos mitades e...

Morir de éxito: todos contra Internet

Han pasado casi 15 años desde la salida a bolsa de Netscape, que es el momento que suele considerarse como el inicio de Internet como canal masivo de comunicación. Por aquel entonces apenas un par de millones de personas navegaban en todo el mundo; había pocos ordenadores, y los internautas pertenecían en su mayoría al ámbito académico o informático. Había varias redes electrónicas con contenidos privados que tenían más usuarios que Internet, y nadie en su sano juicio pensaba que la popularización de la World Wide Web podría algún día poner en peligro a las todopoderosas telefónicas, poner de rodillas a la industria fonográfica o poner en ca...

El planeta que perdió una banda

Júpiter es el mayor planeta del Sistema Solar, con diferencia. Su diámetro es 11 veces el de la Tierra, su masa casi 318 veces la de nuestro planeta y una milésima parte de la del Sol. Su rápido periodo de rotación hace que tenga un 'día' de 10 horas, y como está compuesto principalmente por gases esta velocidad hace que su gigantesca atmósfera sea extremadamente turbulenta. Lo que vemos del planeta son diferentes capas de nubes a distintas alturas, que se organizan en forma de bandas oscuras y claras paralelas al ecuador; entre dos de estas bandas se sitúa la famosa Gran Mancha Roja, una tormenta de proporciones ciclópeas que fácilmente podr...

La enseñanza es mala para el matrimonio

NCBI ROFL es una serie dentro del Discoblog de la revista Discover que aprovecha una verdadera mina: artículos científicos publicados en revistas serias con temas, enfoques o títulos francamente hilarantes. En la línea de las publicaciones que 'no pueden, o no deberían, ser reproducidas' de los premios Ig Nobel, NCBI ROFL es una muestra de que la ciencia no siempre es estirada. O de que a veces los científicos no se dan cuenta de hasta qué punto se dejan llevar por sus experimentos mas allá de las fronteras de la ironía. Por ejemplo este estudio, que llega a la conclusión de que ser profesor de instituto o universidad y varón en los EE UU aum...

La 'ciencilidad' existe

El blog Pharyngula, decidido defensor de la racionalidad y enemigo feroz de toda superchería y pseudociencia, sirve de vehículo para una propuesta original: crear una nueva palabra. Se trata de 'Ciencilidad', creada por Francois Choquette para designar un concepto que existe, aunque hasta ahora no haya tenido palabra que lo nombre. 'Ciencilidad' sería la sensación de maravilla que experimenta una persona con formación científica al contemplar un fenómeno asombroso que puede disfrutar en mayor medida gracias a sus conocimientos; esa impresión de majestad y maravilla que atrapa el alma cuando algo excepcionalmente hermoso resulta serlo no sólo...

Ciencia y tecnología del vertido en el Golfo de México

Una mancha de petróleo se extiende con rapidez por el Golfo de México proveniente de un pozo perforado a más de un kilómetro de profundidad después de que una explosión destruyese la plataforma de perforación Deepwater Horizon el pasado 20 de abril, provocando 11 muertos. Esta reconstrucción muestra los movimientos de los vertidos, que se mueven a merced de vientos y mareas como puede verse en estas fotos de satélite publicadas por The Atlantic. Si el vertido alcanza las marismas de Luisiana los daños al ecosistema serán incalculables, ya que el terreno pantanoso lo absorberá y almacenará. El petróleo en el agua tiende a extenderse has...

Calendario de este mes

mayo 2010
lun. mar. mié. jue. vie. sáb. dom.
1 2
3 4 5 6 7 8 9
10 11 12 13 14 15 16
17 18 19 20 21 22 23
24 25 26 27 28 29 30
31