2 posts de agosto 2010

El terremoto que amplió Chile

Los terremotos pueden tener consecuencias curiosas en la corteza terrestre, con elevaciones y descensos de amplias áreas. Y los grandes terremotos provocan este tipo de cambios a gran escala. El potentísimo seísmo que asoló Chile el pasado 27 de febrero se produjo por la ruptura de una gran falla de más de 500 kilómetros de longitud, y esta fractura hizo literalmente bascular la geografía: en el norte el terreno descendió, mientras que en el sur ascendió. Además, los ascensos se produjeron cerca de la costa, mientras que los descensos se concentraron más al interior. La espectacular consecuencia es que han emergido terrenos a lo largo de la c...

El poder de los deberes

Hay historias tan buenas, tan buenas que suenan a leyenda urbana, y la de George Dantzig de hecho puso una en circulación. Porque a pesar de lo que suele creerse, la ciencia es un empeño más que humano, y por tanto lleno de errores, estupideces, faltas de lógica y sorpresas. A veces, incluso, agradables, como la que se llevó el profesor de Estadística Jerzy Neyman al corregir los deberes de George Dantzig, estudiante suyo de doctorado. Y es que a veces llegar tarde a clase puede salir a cuenta. La historia comienza en 1939 en la universidad de Berkeley. Dantzig estudiaba un programa de doctorado en matemáticas que incluía una clase de esta...

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