7 posts de noviembre 2010

Stuxnet: un misil demasiado inteligente

El mundo de los analistas estratégicos está cada vez más soliviantado con Stuxnet, el 'gusano' o virus informático que podría haber sido creado para detener o ralentizar el programa nuclear iraní. Según van apareciendo nuevos análisis de su estructura, funcionamiento y capacidades cada vez parece más claro que en efecto, podríamos estar en presencia de la primera 'ciberarma' de combate que ha sido empleada en una situación real. Los nuevos indicios apuntan a que el objetivo de Stuxnet podrían ser los dispositivos de control de las ultracentrífugas que emplea Irán para enriquecer uranio en la planta de Natanz. Dado que se sabe que Irán está ...

Ciudades en la jungla

La sabiduría convencional nos dice que la civilización nace en los valles fluviales, y que la selva es un entorno imposible para que florezcan las urbes. El esfuerzo colectivo necesario para irrigar regiones secas y la inevitable estacionalización de la producción agrícola favorecen la organización social y el almacenamiento de excedentes, que a su vez permiten la aparición de artesanos, administradores y sacerdotes que no tienen que trabajar ellos mismos la tierra. Las ciudades, así, habrían nacido de la necesidad, de la escasez y del trabajo. Nada más alejado del entorno selvático, donde una persona con los adecuados conocimientos y unas po...

Rayas en el hueso: el caso de Lucy

Los comportamientos no fosilizan. Es imposible que el abismo del tiempo preserve un gesto o una acción, el movimiento de una mano, una costumbre. Los paleontólogos y arqueólogos deben trabajar en su lugar con las consecuencias de las acciones, las señales que un movimiento o gesto pueda haber dejado grabadas en algún elemento imperecedero: huellas, pinturas, muescas. Así es posible reconstruir los movimientos de animales del Cámbrico por los rastros que dejaron en fondos blandos, más tarde endurecidos; así reconocemos las marcas de mordiscos en huesos de dinosaurios. En el caso de la evolución humana hay un tipo de señales que son de excepcio...

Navegando al estilo fenicio

Hace apenas unos días un barco ha terminado un gran periplo, un recorrido de 32.000 kilómetros a lo largo de 14 países dando la vuelta completa al continente africano. La nave partió de Siria en agosto de 2008, cruzó el Canal de Suez y arribó a Yemen en enero de 2009. A partir de agosto de ese mismo año navegó hacia el sur hasta alcanzar el Cabo de Hornos Buena Esperanza, para virar al norte e internarse en el Atlántico; los vientos arrastraron al navío, que llegó a rozar la costa de Portugal, cruzó el Estrecho de Gibraltar y el Mar Mediterráneo hasta alcanzar el Líbano y Siria de nuevo. Pero no sin pasar por Cartago, en Túnez. Lo más in...

La ciudad no es para nosotros

Va a resultar que Paco Martínez Soria tenía razón: el campo es mejor para las personas que la vida ciudadana. Según cuenta New Scientist (registro gratuito) una serie de estudios recientes, hechos con los adecuados controles, demuestran que los bucólicos paisajes de la campiña de hecho ayudan a mejorar el estado de salud, aliviando todo tipo de enfermedades como la diabetes o la depresión. La idea romántica de que la auténtica salud física y mental se encuentra sólo en estrecho contacto con la naturaleza resulta ser válida. La vida ciudadana es menos saludable que la campiña. Cuidadosos análisis han comprobado que los niveles de estrés in...

Cuando las bacterias controlan la evolución

Hay un momento clave para el nacimiento de una especie, un punto de no retorno a partir del cual dos poblaciones están irremisiblemente separadas desde el punto de vista evolutivo. A partir de ese instante hay dos especies donde antes había una. Y ese punto clave es el aislamiento reproductivo: cuando dos poblaciones de una misma especie no se cruzan en condiciones naturales tenemos dos caminos evolutivos diferentes y han nacido dos especies, con independencia del aspecto o el desarrollo de ambas. Tal vez sean muy diferentes antes de que se se produzca la separación, o tal vez sean idénticas y la diferenciación se produzca después. Lo que im...

Un paso adelante por la salud de la Humanidad

A veces gentes con bata blanca salen de su laboratorio con un descubrimiento que cambia el mundo, que mejora la experiencia humana, que aumenta la felicidad en el planeta. A veces parece que esos descubrimientos capaces de impactar favorablemente la vida de la gente común son cosa del pasado, que ya no hay nuevos hechos científicos con la capacidad real de ayudar al común de los mortales, de cambiar el mundo para bien. Y sin embargo se puede soñar con descubrimientos potencialmente liberadores; por ejemplo, con un equipo científico que encuentre un modo realmente eficiente de almacenar electricidad, lo que cambiaría por completo la ecuación e...

Calendario de este mes

noviembre 2010
lun. mar. mié. jue. vie. sáb. dom.
1 2 3 4 5 6 7
8 9 10 11 12 13 14
15 16 17 18 19 20 21
22 23 24 25 26 27 28
29 30