4 posts de febrero 2011

Contador, la biología y la ley

La orina de un ciclista presenta una sustancia prohibida que el cuerpo humano es incapaz de sintetizar, según un nuevo y ultrapreciso método de análisis capaz de detectar cantidades mínimas. El asunto debería estar claro, y la carrera de esta ciclista acabada para siempre. Y sin embargo Alberto Contador ha sido absuelto por las autoridades deportivas españolas, que han considerado que la presencia de una cantidad insignificante (y biológicamente insuficiente para causar efectos) de clembuterol en la orina del ciclista no indica 'culpa o negligencia'. La absolución puede todavía ser recurrida por los organismos internacionales antidopaje, pero...

AOL, Arianna, y el futuro del periodismo barato

Cuando nació, America Online era lo opuesto a Internet. No era culpa suya: eran los años 80, los ordenadores personales llevaban nombres como Commodore 64 y las consolas se llamaban Atari 2600; nadie había oído hablar de una 'internet' fuera del círculo de los técnicos informáticos de las universidades, y Reagan ocupaba la Casa Blanca. Los clientes de la empresa que había de convertirse en America Online, luego AOL, compraban un servicio completo por el que pagaban dos facturas: una a su telefónica local por la llamada, y otra en concepto de acceso a la red y los contenidos proporcionados por AOL. La empresa (CVC por entonces) vendía el módem...

Despega el robot

En el vídeo un pequeño avión con forma de murciélago despega, evoluciona sin recoger el tren de aterrizaje y después aterriza. Nada que no hayamos visto antes; nada demasiado llamativo, o revolucionario. Y sin embargo es un acontecimiento histórico: se trata del primer vuelo del Northrop Grumman's X-47B, un avión no tripulado. Pero ¿no estamos ya acostumbrados a los aparatos teledirigidos, como los Predator o los Global Hawk, que actúan en Irak o Afganistán bajo control de pilotos situados en los EE UU? Ésa es la gran diferencia que hace de este vuelo una ocasión tan especial. Porque a diferencia del resto de la flota de aparatos sin piloto q...

Donde nacen las anguilas

Durante siglos las anguilas han formado una parte vital del menú en Europa y en Japón. Este pez, capaz de vivir tanto en el mar como en los ríos, ha sido en diferentes épocas considerado como un manjar digno sólo de nobles o como un pescado despreciable, sólo consumido por los más pobres. A lo largo de todo este tiempo, sin embargo, se ha conservado un misterio: el de dónde nacen las anguilas. Porque nunca se habían encontrado huevos de anguila ni ejemplares por debajo de un cierto tamaño, como son los que entran en los ríos europeos a su llegada desde el misterioso lugar de su nacimiento que en España llamamos angulas. Ni en el Atlántico, ha...

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