7 posts de septiembre 2011

Los neutrinos, la ciencia y el error

Es posible que algunos neutrinos sobrepasen la velocidad de la luz, y ya enterramos a Einstein. Al parecer el triunfo de unos científicos actuales midiendo con precisión sublime la velocidad de unas esquivas partículas elementales en una distancia enorme sería el fracaso de una teoría, y de alguna manera la derrota (póstuma) de un físico excepcional. Tener que modificar la Teoría de la Relatividad General parece ser, para algunos comentaristas, la prueba final de que Einstein se equivocó; de que ha perdido una partida, o como mínimo algunos puntos. Hay un cierto aire de final de partido, de comparación deportiva, hasta de conmiseración con el...

El mono ciborg

Somos una especie de primate muy peculiar. Llevamos usando herramientas desde hace casi tres millones de años y le debemos nuestros números y nuestra calidad de vida a la tecnología, y sin embargo seguimos teniendo miedo a las novedades, a las innovaciones, a lo diferente, aunque sea mejor. Es cierto que a lo largo de la historia la introducción de nuevas tecnologías siempre ha creado dislocaciones y cambios que han perjudicado a unos y favorecido a otros. Y por eso para ciertas personas el ideal del futuro humano debería ser un retorno a la naturaleza, la vuelta al perdido edén del que fuimos expulsados por morder la manzana de las herramien...

La soledad mata

Mucha gente opina que el ser humano es egoísta y solitario por naturaleza, pero la ciencia demuestra lo contrario. Somos una rama de los primates tan intensamente social que en ausencia de relación con otras personas literalmente nos rompemos; los psicólogos saben desde hace tiempo que los detenidos sometidos a aislamiento completo durante un periodi lo bastante largo acaban por enloquecer. Lo que quiere decir que nuestra mente es incapaz, en el sentido más estricto, de funcionar sin tener cerca a otros seres humanos. O dicho de otro modo, que estamos incompletos, enfermos cuando no nos relacionarnos con otras personas. La soledad rompe la me...

La crisis del periodismo es de producto

Ya hemos recortado todo lo recortable, reasignado todo lo reasignable, reducido todo lo reducible. Hemos quitado, simplificado y despejado; hemos reprogramado, reajustado, minimizado y niquelado. Nuestros productos no tienen un gramo de grasa de sobra, y nuestros compañeros no tienen un minuto del día libre. El trabajo de los redactores lo hacen becarios, el de los redactores jefe, redactores, el de los subdirectores, redactores jefe; cuando no hacen becarios todos los trabajos, y aún se mantienen dobles estructuras de sueldo y condiciones entre unos y otros. Donde debía haber 15 haciendo el trabajo de 10 hay 5 haciendo el trabajo de 15, y ga...

Evolución, y la cuna del cólera

Hay personas que creen que la evolución no existe, porque a lo largo de sus vidas no han visto nunca a un pez salir del agua, o a un chimpancé obtener un doctorado. Es como si creyeran que el mar no tiene fin porque sólo ven las olas que rompen a sus pies: un fracaso de la imaginación o una deliberada demostración de ignorancia voluntaria. Pero lo cierto es que la evolución nos rodea constantemente: todos los seres vivos a nuestro alrededor (y nosotros mismos) estamos en pleno proceso evolutivo, y no hay ninguno ‘más’ evolucionado que otro. Todos somos los descendientes de una larguísima historia familiar que se remonta a más de 3.000 millone...

La ciencia, la publicidad, y la promiscuidad de nuestros ancestros

El oficio del científico es la verdad; el oficio del periodista es la noticia. A veces, esta diferencia supone un enfrentamiento irremediable, especialmente desde que la financiación del científico depende, al menos en parte, de lo que escribe el periodista. Por eso cada día son más comunes las noticias científicas que proclaman grandes novedades respaldadas por insuficiente evidencia, que después son refutadas. De este modo dos científicos obtienen publicidad para sus investigaciones, y un periodista obtiene dos noticias, la afirmación y la refutación. La única que sufre es la verdad, especialmente cuando ocurre (muy a menudo) que la refuta...

El mono que usa herramientas, desde siempre

Encontrar herramientas de piedra es fácil. Lo que es complicado es saber qué edad tienen. Las piedras talladas son enormemente resistentes, por lo que perduran durante mucho tiempo con facilidad. Pero por esa misma razón pueden verse retrabajadas, es decir, excavadas por la erosión y vueltas a enterrar en una época posterior. En algunos lugares de África, donde los habitantes locales llevan literalmente millones de años usando industria lítica, hay verdaderas alfombras de bifaces, que pueden proceder de momentos muy diferentes de la evolución humana. Por eso cuando aparece un instrumento lítico es tan importante controlar con precisión dónde ...

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