6 posts de noviembre 2011

Cuando criamos monstruos

Una buena parte de la ganadería consiste en criar animales monstruosos. Seleccionados durante milenios por sus características deseables desde nuestro punto de vista, la inmensa mayoría de los cerdos, vacas o pollos que alimentamos en establos, cochiqueras y granjas no durarían 10 minutos en la naturaleza, librados a sus propios medios. Las vacas de carne o leche tienen musculaturas o ubres hipertrofiadas; las gallinas ponen huevos de modo desaforado, y los cerdos acumulan grasa y crecen a ritmos muy poco saludables para satisfacer nuestras necesidades de carne, huevos o jamón. En estos casos nos queda la justificación de pensar que lo hacemo...

La mujer que descubrió que somos producto de un amor caníbal

Somos producto de un acto de amor, o de canibalismo, o de amor caníbal; y la mujer que lo descubrió falleció ayer. Lynn Margulis era una de las pensadoras más originales y creativas en el campo de la biología, emitió hipótesis irritantes, realizó descubrimientos sorprendentes y emocionantes, fue repudiada por la ortodoxia científica, luchó contra ella y ganó. También defendió (casi exigió) cambios radicales en el modo como entendemos el funcionamiento de la naturaleza, extendiendo su principal hipótesis y triunfo científico al conjunto del Universo, tratando de explicar la biología toda con una única idea, la suya. Esta batalla no la ganó, y ...

De la felicidad y los cerebros felices

El placer, y en última instancia la felicidad, son salpicaduras de sustancias químicas en nuestro cerebro: chorreones de endorfinas que nos dan gustirrinín, premiando el tipo de comportamientos que nuestra evolución seleccionó. Haz lo que es bueno para aumentar tu capacidad reproductiva y en lo profundo de tu caja craneana una glándula empapará de activadores la parte de tu cerebro que siente placer. Compórtate como la selección natural quiere durante largo tiempo y el encharcamiento de neurotransmisores se hará semipermanente, proporcionándote la elusiva sensación que llamamos ‘ser feliz’. Lo peor de todo es que en el camino que lleva a esas...

Piruletas de varicela

En realidad la costumbre ha existido siempre: en los pueblos, cuando las familias tenían numerosos hermanos y hermanas, era costumbre poner al jugar al niño que se agarraba alguna enfermedad infantil con sus parientes y amiguitos de la misma edad. De este modo los críos de los mismos años pasaban las mismas enfermedades a la vez, lo cual resultaba conveniente en términos de facilidad de cuidados y de ahorro en las visitas médicas, una consideración no carente de importancia. Dicho de otra manera suena mucho peor: lo que se hacía era provocar deliberadamente la infección de los hermanos, primos y amigos del doliente por conveniencia de los pad...

El retorno del asesino

Se llama Plasmodium, de nombre específico P. falciparum, P. malariae, P. ovale y P. vivax, pero el más conocido (y temido) es el primero. Tiene un tamaño de apenas una micra, una intensa y compleja vida sexual y a lo largo de los milenios ha matado a más personas que la pólvora y el acero combinados. Lleva tanto tiempo con nosotros (al menos 50.000 años, según estudios genéticos) que en algunas regiones del globo su presión selectiva ha modificado el genoma humano. Se ha llevado por delante a tantos europeos que nos ha incitado a cometer uno de los mayores desastres ecológicos de la historia. Y después de miles de años de lucha todavía mata a...

Contra el estrés post-traumático Japón eligió el silencio

Los supervivientes del terremoto, el tsunami y el accidente nuclear de Japón tenían todos una cosa en común: muchas papeletas para desarrollar un Trastorno por Estrés Postraumático (TEPT) tras sus terribles experiencias. Sentir que el suelo se mueve, que el edificio oscila, ver cómo el mar devora tu pueblo o se lleva frente a ti a tus seres queridos, saber que un invisible peligro acecha en forma de radiación, y para colmo ser consciente de la terrible, trágica destrucción de todo un país son recetas seguras para que se desarrollen consecuencias sicológicas entre los que han vivido estas experiencias. Quienes padecen TEPT tienden a recordar i...

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