4 posts de enero 2012

Sic transit gloria mundi

El latín desaparece del último rincón de la ciencia donde aún era obligatorio: en las descripciones formales de especies vegetales. Las reglas de nomenclatura botánica establecían hasta ahora que en la creación de una nueva especie de planta era forzoso describir sus caracteres diagnósticos en esta lengua, un anacronismo proveniente de la era medieval, cuando los letrados eran quienes podían leer y escribir latín. Aunque la obligación formal data de mucho después, lo cierto es que éste es el origen remoto de esta curiosidad: en los tiempos en los que empezaron los intercambios internacionales de conocimiento, en los que por primera vez surgie...

Efectos secundarios

El cáncer es un conjunto de enfermedades terribles y crueles en las que el cuerpo se vuelve contra sí mismo y los mecanismos que nos construyen se desmandan y proceden a destruirnos. Ahí estriba la enorme dificultad en la lucha contra cualquiera de sus formas: las células que nos invaden y dañan son nuestras propias células, y los engranajes que las hacen enloquecer son partes vitales del funcionamiento del organismo. En comparación una infección bacteriana es simple, porque las células bacterianas son muy diferentes de las nuestras. Pueden ser identificadas para su destrucción, y sus cadenas metabólicas son tan diferentes que las sustancias ...

Evolución y tuberculosis multirresistente

Lamentablemente, y a pesar de lo que piensan algunas personas de religión, la evolución existe. Y es un proceso natural y automático, inevitable en cualquier sistema en el que exista reproducción diferencial y muerte selectiva. Lo cual produce resultados a veces negativos para nosotros, como cuando las enfermedades desarrollan resistencia a nuestros antibióticos. En la India, para desdicha nuestra, acaban de aparecer nuevos casos de tuberculosis resistente a todos los antibióticos conocidos. No a los más utilizados, o los más eficaces; esta cepa es resistente a todos. Por lo cual uno de los más viejos y temidos enemigos de la Humanidad dispon...

El megabarco que se rompió

A veces las cosas no salen como están previstas; un detalle se complica, un error lleva a otro error y al final un traspié se transforma en catástrofe. A veces un accidente tiene repercusiones internacionales, incluso mundiales. A veces una simple avería puede convertirse en un problema geoestratégico. Todo esto ocurrió el pasado mes de diciembre cuando uno de los mayores buques cargueros del mundo (y de la historia) tuvo una grave avería cuando estaba siendo cargado para su viaje inaugural, poniendo en marcha no sólo las lógicas recriminaciones sobre las causas de un caro accidente, sino un proceso que puede acabar afectando a las perspectiv...

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