5 posts de febrero 2012

Cuidadito con el hielo

Cualquiera que haya visitado el frente de un glaciar, como el clásico Perito Moreno argentino, ha podido contemplar el efecto del hielo que se rompe. Que no es como cuando los cubitos colapsan dentro de una copa: en el Perito Moreno hay barreras que impiden acercarse, porque cuando lo que se derrumba son toneladas de hielo que ha estado comprimido durante décadas el resultado puede ser bastante explosivo y arrojar pedazos de agua congelada grandes como un balón a centenares de metros de distancia. Ha muerto gente en estos incidentes. Hay que ver la violencia que se desata en esas ocasiones, cuando pedazos de hielo grandes como casas se desplo...

Copiando a las plantas: gasolina del sol

Según los expertos estamos utilizando 10 veces más energía que hace un siglo para producir todo aquello que necesitamos. Y el consumo sigue creciendo a elevado ritmo. El pasado año 2010 la Humanidad utilizó 550 exajulios de energía; 550 trillones de julios o 13.140 millones de toneladas equivalentes de petróleo. El 80% de esa energía salió de las entrañas de la tierra en forma de gas natural, carbón o petróleo; la segunda fuente con un 11,3% fueron los biocombustibles, sobre todo la leña. Solo el 5,5% fue aportado por las centrales nucleares, mientras que la hidroeléctrica proporcionó el 2,2% y otras fuentes renovables el 0.4%. Así que tenem...

Las vacas-brújula, o lo que no sabemos

Durante millones de años nuestros antepasados vivieron de la caza y la recolección. Para incontables generaciones la vida era estar pendiente de los movimientos de los animales, de sus manías, de sus costumbres, y de cómo aprovecharlas. Para explotar a fondo sus capacidades seguían a los rebaños en sus migraciones y cambiaban constantemente de lugar, orientándose en sus desplazamientos con misteriosos signos y señales. Luego aprendieron a criar ganado, en lugar de perseguir animales salvajes, modificándolos hasta físicamente para adaptarlos a sus necesidades, cuidándolos en el campo, acarreándolos de acá para allá en busca de pastos o mercado...

El fin de una era en la NASA

El 20 de enero de 1979 la cadena televisiva estadounidense ABC emitió el capítulo piloto de una serie de ciencia ficción titulada ‘Salvage 1’, conocida en español como ‘Código Rescate 1’. En esta fantasía típica de la era pre-reaganiana un chatarrero decide construir un cohete para llegar a la Luna, con el fin de recoger la chatarra (?!) abandonada allí por las naves Apolo, traerla a la Tierra y venderla. Para ello forma un equipo compuesto de ex-astronautas y especialistas varios en paro con el que construye su nave espacial: el Vulture (Buitre). El cuerpo central estaba hecho a partir de un camión cisterna; la cápsula, con la hormigonera de...

¿Tres millones de niños enfermos crónicos?

En los Estados Unidos tres millones de niños son drogados a diario, la inmensa mayoría de ellos con estimulantes derivados de las anfetaminas. Paradójicamente, los medicamentos pretenden controlar los síntomas de una enfermedad que los hace hiperactivos: el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), o síndrome de déficit de atención (ADD, en sus siglas en inglés). Se trata de una afección de complejo y polémico diagnóstico, irregularmente extendida entre países y sexos, y que se calcula puede afectar hasta al 5% de la población estadounidense (adulta e infantil). Y para tratar la cual se está llevando a cabo en el último cua...

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