7 posts de noviembre 2012

Para lo que hemos construido el LHC

Construir aparatos como el Large Hadron Collider (LHC), el gran colisionador de hadrones, no es sencillo. Se trata de la máquina criotecnológica más grande y avanzada del mundo: un anillo de 27 kilómetros de circunferencia que se mantiene a menos 271 grados centígrados de temperatura (por debajo de los 2 kelvin) y en uno de los vacíos más extremos que se han obtenido jamás en el planeta Tierra. La aceleración y guiado de las partículas se obtiene por medio de más de 9.000 imanes ultrapotentes, 1.600 de los cuales son superconductores que deben ser mantenidos a esas temperaturas ultrabajas. Y además incluye cuatro detectores de avanzadísima te...

Nosotros y la isla que nunca estuvo allí

Para el Diccionario de la Real Academia está muy claro: isla, del latín insŭla, es una porción de tierra rodeada de agua por todas partes; las demás acepciones derivan de ésta. De modo que para nosotros está muy claro lo que es una isla o no. Pueden existir islas temporales, como ocurre en algunos ríos; podemos iniciar enconadas discusiones sobre si algún país es una isla, o merece por su tamaño la categoría de continente (Australia, Groenlandia). Pero una isla es real en nuestro cerebro, algo delimitado de forma clara y definitiva. Por eso cuando en las noticias hablan de que una isla ha desaparecido en el Mar del Coral, nos extraña. Porque ...

Iron Dome: el techo de la cárcel

En esta última ronda de ataques en la Franja de Gaza algo ha cambiado; algo que podría modificar profundamente la situación militar, y por tanto la relación de fuerzas. Según las primeras informaciones disponibles el sistema israelí de defensa antimisiles Iron Dome (cúpula de hierro) estaría siendo bastante efectivo en neutralizar la amenaza que suponen los misiles tierra-tierra en poder de Hamas, con los que esta organización palestina ha atacado ciudades circundantes. En particular Iron Dome habría sido capaz de defender la capital económica israelí, Tel Aviv, de los misiles Farj-5 de fabricación iraní, los únicos capaces de alcanzar esta c...

El fin del mundo maya, y nuestro final

Aun suponiendo que el calendario maya se acabara en diciembre de 2012, y suponiendo que esto significara que este pueblo centroamericano pensaba que el Universo se terminaría en ese fecha, habría muy poco que temer. Los especialistas descartan ambos presupuestos: se conocen calendarios mayas que continúan más allá de esa fecha, y su cosmología no contemplaba que el final de sus ‘eras’ incluyese el fin del mundo. Pero es que además los mayas resultaron ser pésimos profetas, porque ya hubo un apocalipsis que no supieron predecir: el suyo propio. Su civilización colapsó, y sus grandes ciudades quedaron despobladas y fueron reducidas a ruinas por...

La Escafandra Estratonáutica del primer ministro de la República Española

30 años antes de que la NASA diseñara su primer traje espacial un ingeniero había resuelto buena parte de los problemas que conllevaba su construcción y uso. Ese ingeniero era español; coronel del Ejército, por más señas, y tenía previsto ponerlo a prueba en un vuelo estratosférico en globo. El problema es que el vuelo de prueba del traje que había diseñado don Emilio Herrera Linares estaba previsto para mediados de 1936, año en el que los lectores perspicaces recordarán que se complicaron las cosas en España. De modo que el material del traje, seda recubierta de caucho, acabó reciclado en ponchos para los soldados, y el sueño de conquistar l...

El cáncer de mama no es una enfermedad; son 10

Es una de las enfermedades más insidiosas y mortíferas que existen. En sus diversas variantes evoca un mismo horror: el del cuerpo que se destruye a sí mismo, el de la rebelión de las células contra el cuerpo del que forman parte. El canibalismo interior. Pero el cáncer, ningún cáncer, es una única enfermedad, ni siquiera aquellos que comparten órgano, y por tanto nombre. En esencia un tumor es un crecimiento descontrolado de células de una zona del cuerpo, que no se detiene cuando debería hacerlo. De modo que multitud de factores y genes diferentes pueden estar implicados en combinaciones casi innumerables, lo que dificulta notablemente las ...

Razón o pasión, pero ambas cosas no

El frío vulcaniano Spock y el volcánico y pasional Doctor ‘Bones’ McCoy eran dos personajes arquetípicos de la Star Trek original que representan en sus constantes peleas y disensiones un conflicto antiguo como la Humanidad: la razón contra el corazón. ¿Cuántas obras de la literatura, la música y en general el arte hablan la incompatibilidad del pensamiento racional con los sentimientos? Podría decirse que buena parte de nuestra producción artística explora y trata de comprender cómo a veces el instinto y la pasión se sobreponen a lo que el intelecto nos dice; de qué manera la pasión gana, arrastrando a la desdichada víctima a una perdición f...

Calendario de este mes

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