7 posts de diciembre 2012

2012, el mejor año de la Historia

Crisis, desahucios, gente hurgando en los contenedores; comercios cerrados, empresas poniendo a miles de trabajadores en la calle, recortes en sanidad, peor educación, nula inversión… En los países del Primer Mundo 2012 ha sido un mal año, y lo único positivo que ha tenido es que 2013 será aún peor. Si miramos fuera de los países más ricos, la cosa no mejora sustancialmente: guerras enquistadas en el corazón de África, misiles y contramisiles en Oriente Medio, Siria en guerra civil, Irán enriqueciendo uranio en desafío a la comunidad internacional, tensiones en la India por la creciente desigualdad, China contaminada, al borde del fin de un c...

AR-15; del ‘rifle Mattel’ al ‘iPhone 5’ de las armas

La historia del rifle usado en las últimas masacres perpetradas en los EE UU empieza, como muchas cosas relacionadas con armas, en el Estado Mayor alemán de entreguerras. Un cuidadoso análisis estadístico concluyó que la mayor parte de los combates de infantería se producen a distancias inferiores a los 200-300 metros, por lo que los rifles utilizados por los soldados de la época tenían un exceso de potencia descomunal; estaban diseñados para alcanzar más de un kilómetro (y a veces más). La contrapartida era munición más pesada, y la imposibilidad de hacer fuego automático, pues el retroceso hacía al arma incontrolable. Las metralletas o subf...

Miel de guerra

Los ejércitos antiguos carecían de tren de intendencia: vivían de donde estaban, rapiñando y devorando aquello que se iban encontrando a su paso. El forrajeo y las partidas de requisa de alimentos eran parte habitual de la rutina diaria, especialmente en un ejército desconectado de sus bases y privado de aliados locales como eran las unidades griegas que intentaban desesperadamente abandonar Anatolia el año 401 antes de Cristo, bajo el mando de Jenofonte. Contratadas como mercenarios por un aspirante al trono persa que resultó derrotado, acosados por el ejército vencedor, los hoplitas griegos se vieron obligados a vagar por lo que hoy es Turq...

La música de las rocas

Pensamos en lo geológico como en algo yerto, carente de vida, incapaz de musicalidad alguna más allá del eco. Las piedras, las montañas y las arenas son paisaje, un soporte sobre el que la vida crece; sustrato, pero jamás sujeto. Los tiempos de las rocas son demasiado largos, sus ritmos y sus potencias demasiado lentas e intensas como para que los animales podamos comprenderlas. Enfangados en nuestras frenéticas vidas las rocas y minerales nos parecen estáticos, inertes e inamovibles, eternos. Y sin embargo no lo son: contemplados en las escalas de tiempo y distancia adecuadas los accidentes de la geología se mueven, se transforman, varían; v...

Después de Fukushima: otras nucleares

El cambio climático y la creciente escasez (y por tanto carestía) de combustibles fósiles están haciendo atractivo de nuevo para algunos el uso de la energía nuclear. Incluso después de Fukushima y su demostración a gran escala de los peores riesgos de esta industria hay quien analiza su futuro, por considerar imprescindible su aportación a medio plazo. Porque en efecto, somos una civilización devoradora de energía y cada vez necesitaremos más. Pero después de que Japón estuviese al borde de una catástrofe apocalíptica por la fusión de varios de sus reactores va a resultar complicado convencer a nadie de la necesidad de construir y operar nue...

Matar es lo que nos rompe

En los Estados Unidos una silenciosa epidemia está arrasando sus fuerzas armadas: cada mes decenas de soldados en activo se quitan la vida. El número alcanzó los 38 el mes de julio. un récord absoluto. Y entre los ex-soldados liberados del servicio el número es mucho mayor aún: cada mes hasta 1.000 de ellos intentan suicidarse, y un tercio de ellos lo consiguen. Algunos, llevándose antes por delante a parejas, familiares o ciudadanos que pasaban por allí. Miles de antiguos soldados, veteranos de las guerras de Afganistán e Irak, sufren las consecuencias sicológicas de su exposición al combate, desde insomnio a ataques de pánico, desde incapac...

La necesidad del optimismo

Nadie puede negar que la existencia de Internet ha cambiado las cosas para miles de millones de personas en todo el mundo, ni que ha supuesto una verdadera revolución para numerosos sectores industriales. Hoy más de un tercio de la población humana total (más de 2.500 millones de personas) utiliza la Red para informarse, comprar, contactar con amigos, buscar pareja, organizar viajes, hablar con amigos, mantener el contacto con la familia, conocer precios, ampliar estudios, escuchar música, ver televisión… Por su parte industrias enteras como la discográfica y la musical han tenido que reconstruirse desde los cimientos; gigantes de la telefoní...

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