5 posts de abril 2013

Fukushima Daiichi, año II del apocalipsis (que no fue)

Fugas de agua radiactiva. Ratas que muerden cables. Serpientes contaminadas. Piscinas olímpicas con barros de cesio en sus fondos, y piscinas de almacenamiento de residuos radiactivos que se quedan sin refrigeración durante horas. Centenares de depósitos de cemento llenos de agua tóxica o contaminada para depurar. Escombros, ruinas, y un trabajo de desmantelamiento por delante que llevará 40 años (en el mejor de los casos). La situación de la central nuclear japonesa de Fukushima Daiichi poco más de dos años después del mayor accidente atómico de la historia no puede calificarse en absoluto como buena; ni tan siquiera como pasable. Pero en lo...

El hombre propone, la Tierra dispone

No hay muchas obras humanas de tamaño tan desaforado que se puedan ver a simple vista desde el espacio. A pesar de su potencia industrial la Humanidad todavía no ha creado muchas de las ingentes estructuras que hacen falta para que algo destaque realmente sobre el fondo de la geografía de un planeta. Pero de entre esas pocas enormes obras sin duda un cráter artificial de más de tres kilómetros de diámetro llama la atención. Se trata de la mina de cobre a cielo abierto del cañón de Bingham, en el estado de Utah, EEUU; a menos de 50 kilómetros de su capital, Salt Lake City. Es la mina a cielo abierto más grande del mundo, y una de las más renta...

Derrotar con una frase al mismo Zeus

Se llama John Aaron, y era ingeniero del programa Apolo. Estaba encargado de los sistemas eléctricos y de comunicaciones (EECOM, en la jerga de la NASA) en el lanzamiento del Apolo 12; la segunda misión a la Luna. Y la primera vez que un presidente de los EE UU en ejercicio (Richard Nixon) estaba presente en un despegue; la tensión era alta. Para complicar las cosas sobre Florida había una tormenta; la idea de abortar el lanzamiento debía resultar muy tentadora para Gerry Griffin, que ocupaba el puesto de Director de Vuelo. Los parámetros, sin embargo, no estaban fuera de normas. Richard Nixon estaba esperando. De modo que el lanzamiento se e...

Enheduanna, la primera escritora de la Historia

Antes de Acadia y de Ur hubo imperios y ciudades; antes del sumerio hubo lenguaje, y antes del cuneiforme hubo alguna forma de escritura. Antes de que en las llanuras de Mesopotamia crecieran los templos de barro y piedra hubo arte, entendido como formas de comunicación que movían sentimientos. Lo que no conocemos antes de Enheduanna, ‘Gran Sacerdotisa adorno de An’ y su obra es la existencia de ningún autor. Sabemos que buena parte de los bisontes de Altamira fueron trazados por la misma mano; una mano genial capaz de dibujar el perfil de un animal de un solo trazo provocando emociones más de 150 siglos después de su pintura. Pero nunca sabr...

El tipo que robó un continente

Y lo más divertido: probablemente murió sin enterarse. Porque la historia de cómo América acabó llamándose así, en lugar de, pongamos, Colombia (como hubiese sido de justicia) o la aterradora posibilidad ‘Coigia’ es peculiar, enrevesada y extraña. Desde luego este nombre no fue idea del ‘descubridor’, Cristóbal Colón, que en general se refería a su recién descubierto obstáculo como ‘Las Indias’. Ni se bautizó al continente para honrarle, en lo que es sin duda una injusticia histórica de proporciones descomunales: descubra usted un nuevo mundo para que le pongan el nombre de otro. Durante muchos años en Europa se referían a lo que había al otr...

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