7 posts de junio 2013

AltaVista, el buscador que pudo haber sido

Nació en el momento preciso por las razones equivocadas. Se convirtió en una superestrella con amigos poderosos y un gran futuro. Adquirió vicios y malas artes que acabaron con su prestigio, y entonces gentes aprovechadas intentaron capitalizar su éxito en beneficio propio enfrentándolo con sus antiguos (y aún poderosos) amigos. Acabó en el arroyo, vendido por cuatro perras, y al final fue absorbido por aquel que antaño fuera amigo y luego enemigo feroz, que lo desmanteló pieza por pieza. Y que acaba de anunciar su desaparición final. La historia del pionero buscador de Internet AltaVista daría para una película de sobremesa, versión geek, co...

La caza está en el hombro

Un viejo mito de la evolución humana sugiere que la caza nos hizo humanos; que la gran diferencia entre nuestros antepasados similares a los grandes simios y nuestra rama se derivó de que empezamos a comer carne, quizá primero en forma de carroña, pero más tarde cazada por nosotros mismos. La inteligencia habría surgido por la necesidad de elaborar armas y estrategias para cazar animales más rápidos y fuertes que nosotros; nuestras elevadas capacidades de comunicación habrían evolucionado de la cooperación entre individuos obligatoria para organizar esas estrategias cinegéticas. Hoy sabemos que las cosa son más complicadas; sabemos que los ch...

Descubrir una galaxia o un continente

Este viejo planeta nuestro todavía de vez en cuando nos da sorpresas en forma de nuevos seres vivos de los que desconocíamos su existencia. Es muy común que aparezcan nuevas especies, en el mundo de la paleontología, el de la entomología o en microbiología. Raramente descubrimos animales grandes genuinamente nuevos (aunque ocurre); el mundo está ya tan explorado que las especies mayores raras veces no están descritas, aunque en rincones perdidos a veces encontramos cosas que la ciencia (al menos) ha pasado por alto. Pero descubrir nuevos rangos taxonómicos de mayor nivel es cada vez más raro: si une nueva especie es poco común encontrar un nu...

Acupuntura: muerta y enterrada

De entre todas las 'terapias alternativas' si hay una que tenga algo de respeto ésa es la acupuntura. Su aire de verdadera alternativa a la medicina científica, sus asociaciones con el pasado de la exótica y profundamente civilizada China, e incluso cierto número de estudios científicos prestan a esta disciplina un aura de verosimilitud de la que otras (pongamos, la homeopatía) carecen. Y sin embargo tanto la historia como los estudios científicos sobre estas técnicas muestran un panorama completamente diferente: en realidad las terapias de acupuntura son inútiles, ya que en el mejor de los casos se limitan a invocar al Efecto Placebo mediant...

La NSA y los patos amarillos

La foto muestra una imagen extraña: un cangrejo con tres relojes. O quizá aparezcan tres manos, con reloj, sujetando cangrejos a cámara. A cualquiera de nosotros estas imágenes nos suscitarían todo lo más extrañeza. Y sin embargo a un ciudadano chino le sugerirían otra cosa. Porque 'cangrejo de río', 'llevar tres relojes' o simplemente 'animal acuático' son en China referencias a la censura en Internet. El origen es estrictamente intraducible: una homofonía entre las pronunciaciones de esas extrañas frases y el término mandarín para 'armonía-armonización', la denominación oficial de la ideología de Hu Jintao, actual presidente del país; una p...

Salvar a dos millones y medio de bebés

Todo el mundo ha tenido una de esas noches oscuras del alma en las que acaba por preguntarse qué ha hecho por la humanidad; cuál es su papel en el universo, el lugar que uno ocupa en el orden del cosmos. En el fondo se trata de dudar de si la propia existencia tiene sentido, o ha servido para algo; si estar vivo ha cambiado las cosas en la Gran Suma de la Historia. Un afortunado señor que vive en Australia no tendrá jamás esa duda, porque su existencia ha cambiado profundamente las vidas de mucha gente; literalmente de millones de personas. Su sangre ha salvado la vida a casi dos millones y medio de bebés a lo largo de más de 60 años. James H...

El mono masoquista, parte 2: espóilers

Supongo que ya está enterado de los terribles, sorprendentes, apocalípticos acontecimientos que tienen lugar en el capítulo 9 de la tercera temporada de Juego de Tronos: las Lluvias de Castamere. Así que sabrá por qué medio Twitter está en armas y clamando al cielo, y lo que significa el hashtag #BodaRoja. Pero si no lo sabe, no se preocupe: lo que ocurre es que. Algunos de ustedes, de entre los que no han leído los libros o visto el capítulo, se habrán detenido sólo por si acaso. Porque si hay algo que puede arruinar la experiencia de un verdadero fan son los llamados espóilers: cuando alguien, sin querer o queriendo, revela un giro de guión...

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