4 posts de julio 2013

Los híbridos imposibles

Los aborígenes australianos tienen una leyenda (o los guardabosques cuentan a los turistas que tienen una leyenda) sobre el origen del ornitorrinco, un animal muy especial en su cultura. Según ellos en el tiempo de la Ensoñación (dreamtime), cuando los Ancestros recorrían la tierra dando origen al mundo tal y como lo conocemos, uno de ellos era una rata (marsupial) que estaba sola; probablemente un Bandicut. Tan sola estaba que decidió morir y para ello se arrojó al río, pues vivía en la zona meridional de Australia, boscosa y con abundante lluvia y numerosos cursos de agua. Dejándose llevar por la corriente y a punto de ahogarse divisó a un ...

Universo 25, la utopía fatal

¿Cuál es el efecto de la superpoblación? En los años 60 había una amplia discusión sobre las teorías malthusianas, que predecían el fin de la civilización causado por el colapso de la capacidad de producción del planeta ante el incesante aumento del número de personas vivas. Los teóricos pensaban que si el crecimiento poblacional no se controlaba de alguna manera el resultado sería el hambre, el caos, las guerras por los recursos, la muerte. En los primeros años 70 serios informes de reputados especialistas colocaban en las primeras décadas del siglo XXI el colapso completo por saturación de personas y carencia de alimentos. Y sin embargo un ...

De la 'absurdez' de los estereotipos

Gente relajada sin sentido del tiempo ni su importancia, con una cultura rígida e inamovible: mano de obra barata que difícilmente podía dejar de serlo, pues su trabajo carecía de valor. ¿Europeos del sur, africanos? No: la descripción que un consultor australiano hacía del obrero japonés en 1915. Y no era la peor: misioneros que vivieron allí durante años describían directamente a los japoneses como 'perezosos', 'emocionales' e 'incapaces de pensar en el futuro'. Gente impuntual, dada a aprovecharse y sisar a los viajeros, indolente, cortos de entendederas, que jamás se apresuraban ni aprovechaban el tiempo y tan individualistas que eran inc...

Doug Engelbart: el abuelo incómodo escondido en el desván

La primera conexión de la red que acabaría por convertirse en la actual Internet se produjo hacia las 22:30 del 29 de octubre de 1969, y resultó un desastre. Era la primera vez que se probaban los protocolos de la entonces llamada ARPAnet entre dos ordenadores en dos instituciones diferentes, en condiciones reales; con una separación de más de 480 kilómetros. Y el primer mensaje transmitido a la vertiginosa velocidad de 50 kilobytes por segundo fue LO, las dos primeras letras de la orden 'login': al llegar la G el ordenador receptor se vino abajo. La máquina emisora estaba en el Network Measurement Center de la Universidad de California - Los...

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