10 posts de septiembre 2013

El ser humano más duro de la historia

Por más que los hombres jóvenes estén algo obsesionados con ello, lo cierto es que no es fácil determinar qué es ser un tipo duro. Para empezar es complicado definir el término, porque ¿qué es ser duro? Cualidades como el valor, la resistencia, la capacidad de superar obstáculos horrorososo y la generosidad en la adversidad forman parte de la idea, pero no son por completo la idea. En una especie tan peculiar y con una historia tan retorcida como la nuestra resulta difícil evaluar quién merece ese título de entre todas las personas que han vivido; de quién es la gloria de ser la persona con más agallas, mayor denuedo, más valor, mejor espírit...

Peor que Walter White

La afamada serie de televisión 'Breaking Bad' se basa en un giro argumental clave: el profesor de química Walter White inicia su camino hacia la cima del negocio de la metanfetamina debido a su capacidad de producir la sustancia con una pureza extrema, superior al 90%. La idea es probablemente falsa en el mundo real, y aunque es cierto que los 'superlaboratorios'' de producción existen, la mayoría de la metanfetamina ('hielo' o 'cristal') que se produce en los EE UU se hace por un método completamente diferente, mucho más chapucero y bastante peligroso: el método 'shake-and-bake' (agita y cocina), el que Walter y Jesse Pinkman utilizan en la ...

Los premios Nobel y el mal periodismo

La historia tiene carambolas que no le toleraríamos a un mal escritor. La sociedad humana es tan compleja, y la mente de cada persona tan peculiar, que a lo largo de nuestro pasado han ocurrido casualidades increíbles, situaciones fabulosas, cosas que son difíciles de imaginar. Pero que no tenemos que inventar, porque ocurrieron de verdad. Y su inverosimilitud las hace mucho más preciosas que la más delicada creación literaria. Como la anécdota que causó la creación de los Premios Nobel, que no fue otra que un acto de mal periodismo. La existencia de los más afamados premios a la ciencia, la economía y la paz del planeta se debe a una colosal...

La cofia de abogados y marineros

Los humanos no hemos dominado el planeta Tierra gracias a nuestras garras o nuestros colmillos, sino por un órgano que tenemos entre las orejas: el cerebro. Originalmente un procesador relativamente simple para que los animales pudieran predecir cuándo el entorno se volvía peligroso y huir, el nuestro acabó convertido en una verdadera máquina de establecer correlaciones. A nuestro cerebro le encanta resolver enigmas, es decir, nos recompensa con un chute de placer cuando establecemos relaciones entre causas y efectos. Es el efecto ¡Ahá!, la razón por la que adoramos resolver rompecabezas y que nos cuenten historias. Y es razonable que la evol...

El retorno del dirigible (esta vez de verdad)

Y parece que va en serio. Desde esta misma semana la compañía californiana Aeros tiene permiso para realizar pruebas a cielo abierto con su Pelican, un prototipo de 'Aeroscraft' con el que esperan demostrar que su concepto funciona. El Aeroscraft es un verdadero dirigible rígido, es decir, que su forma no depende de la presión del aire interior sino que tiene un fuselaje autoportante dentro del cual una serie de grandes globos llevan el gas de elevación (helio no inflamable). Así eran algunos de los más icónicos dirigibles de entreguerras, como el archiconocido Hindenburg. Pero el Aeroscraft puede que haya resuelto el principal problema que a...

Cuando los cimientos del Universo tiemblan

La gran ventaja de la ciencia es que puede cometer errores, como cualquier otra empresa humana, pero está dedicada sistemáticamente a corregirlos. Esto convierte al método científico en una máquina insuperable a la hora de entender el cosmos, porque los errores que pueda cometer un científico o incluso varias generaciones de ellos acabarán por ser superados más tarde o más temprano. Por eso las teorías cambian, se adaptan, y a veces se reemplazan por otras nuevas; por eso las medidas se repiten y se refinan. En ocasiones una mínima diferencia en el valor de una constante puede suponer una revolución en nuestra comprensión del Universo. Es lo ...

Hacia el planeta medusa

Las hay desde diminutas, que pesan gramos, hasta enormes bestias de casi 3 metros de diámetro con más de 150 kilos de peso. Algunas son letales; matan por contacto, y en las cosas australianas a decenas de personas han pagado con su vida encontrarse con ellas. Y están invadiendo nuestro planeta, transformando el agua y los nutrientes en más y más y más ejemplares, hasta tal punto que hay zonas donde el océano mismo se convierte en una repugnante y espesa sopa de medusas. Están avanzando, desplazando a los demás animales del mar, empujando hasta a los turistas fuera del agua. Y lo peor es que es probable que este avance se deba a nuestras acti...

John Snow y el mango de la fuente

A veces para salvar vidas hay que acometer actos heroicos. A veces hay que interponerse entre el enemigo y los que deben ser salvados, arriesgándose a una muerte cierta; otras veces hay que enfrentarse a los poderosos, o enfrentarse a la furia ciega de la naturaleza o de las circunstancias. Y a veces, casi las más difíciles de todas, salvar vidas puede ser tan simple como quitar el mango a una fuente. Eso es lo que se hizo por indicación del médico John Snow el 8 de septiembre de 1854 (hizo 159 años el pasado domingo) en la fuente de la calle Broad Street (calle ancha, hoy Broadwick St.) del barrio londinense del Soho: quitar el mango a la bo...

Las ardillas contra el misil

Si existe una máquina diabólica es el ICBM (InterContinental Ballistic Missile, misil balístico intercontinental), un cohete diseñado para cruzar el planeta de punta a punta lo más deprisa posible y a su llegada a destino convertir ciudades en ceniza con fuego nuclear. Fueron un invento de la Guerra Fría y forman parte de la llamada Tríada Nuclear, formada por bombarderos, submarinos de misiles balísticos e ICBMs, que se suponía garantizaba la estrategia denominada MAD (loco, en inglés, pero aquí siglas de Mutual Assured Destruction, destrucción mutua asegurada). MAD era la versión del Doctor Strangelove del chiste del dentista, el del pacien...

Una Seseña junto a Shanghai

Cualquiera diría que el sector inmobiliario español está maldito. Lo demuestra el que su sufrimiento se extiende mucho más allá de las fronteras del país; incluso en el mercado inmobiliario chino, acostumbrado a las ventas a velocidades hipersónicas, hay urbanizaciones de estilo español vacías que dejan a la Seseña de Paco 'El Pocero' convertida en anécdota. Se trata del Pueblo Español de Fengcheng, ciudad situada en el distrito de Fengxian a 60 kilómetros del centro de Shanghai, la capital del sur de China y una de las ciudades con un crecimiento más estratosférico en las últimas décadas. Pero la pequeña España de Fengcheng está prácticament...

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