11 posts de octubre 2013

El mayor zambombazo de la historia

Hace 52 años exactamente este 30 de octubre de 2013 que el ser humano le sacudió el mayor campanazo de la historia a nuestro sufrido planeta. En concreto el Homo sovieticus, al detonar Tsar: el mayor artefacto termonuclear jamás hecho estallar. La explosión se produjo en Novaya Zemla, una isla en el Mar de Barents donde los soviets hacían pruebas nucleares, y rompió ventanas desde Noruega a Siberia. La columna de humo que generó atravesó la estratosfera y se internó en la mesosfera, alcanzando más de 60 kilómetros de altura. Tsar, o Vanya, o Big Ivan, era una bomba modelo AN602 de 58 megatones de potencia; es decir, 3.625 veces la bomba de Hi...

El uranio en Groenlandia (no va de uranio)

Los grandes proyectos mineros son como un gigantesco juego de ajedrez con el mundo entero por tablero. Las inversiones de capital necesarias para crear una nueva mina son tan enormes, los problemas políticos y geopolíticos tan intrincados y los plazos de tiempo tan largos que las decisiones llevan décadas, incluyen soluciones políticas inéditas y se ven influidas por acontecimientos inesperados cuando se inició el proceso. Groenlandia acaba de aprobar la eliminación de la política de ‘tolerancia cero’ con respecto a la minería de uranio en su territorio, eliminando una norma que tenía más de 25 años de antigüedad. En la decisión ha pesado una...

Un paso más hacia la gasolina sin petróleo

La crisis que vivimos es, en parte, energética: sencillamente el petróleo se está encareciendo, hasta el punto de que ya resultan rentables técnicas como el 'fracking' o la explotación de arenas bituminosas canadienses que antes no se utilizaban porque eran demasiado caras. Como nuestra civilización se basa en el petróleo (desde la ropa que llevamos a los productos que comemos; desde los sistemas que nos calientan o enfrían a los vehículos que nos transportan) el precio del crudo determina en buena parte su futuro. Y cambiar el sistema no es sencillo, dado que todo está diseñado para funcionar con petróleo o sus derivados. No es tan simple co...

La Tierra, el planeta infectado

Algunas (pocas) obras inmensas permiten contemplar desde el espacio la existencia de la Humanidad. Pero si unos extraterrestres mirasen por el microscopio en lugar del telescopio, bien podrían concluir que la Tierra es un planeta infectado, habitado exclusivamente por microbios. En número de individuos y en biomasa desde luego que constituyen la inmensa mayoría de lo viviente. Y sus dinámicas y ecosistemas en el fondo definen la habitabilidad de este planeta. De hecho en los océanos del mundo se libra una guerra constante y silenciosa que tiene más influencia sobre el destino de la Tierra que incluso nuestros más desaforados esfuerzos: una gu...

La evolución humana como deporte de riesgo

Somos una especie rápida para ofendernos y dada a combatir a los que nos ofenden. Hemos heredado nuestro implícito, pero muy real sentido de la jerarquía social del grupo al que pertenecemos, los Primates; un tipo de animal intensamente social y también casi siempre estrictamente jerárquico. Nuestro lugar en la escala social importa, y por eso estamos dispuestos a defenderlo con denuedo. Pero además podemos ganar puntos si el de enfrente los pierde, de modo que estamos también dispuestos a socavar la posición de otros. El resultado es una constante guerra social de baja intensidad que se puede contemplar en cualquier sito a nuestro alrededor,...

Destrucción del legado español en las Bisayas

Las islas filipinas del archipiélago de las Bisayas, entre ellas Bohol, Panglao (casi una península de la primera) y Cebú, están separadas por un brazo de mar de escasos kilómetros. Situada a un par de horas de vuelo de Manila la región era una provincia española hasta 1898, cuando España perdió la guerra con los Estados Unidos y se vio obligada a ceder la soberanía. A pesar de eso la toponimia de las islas está repleta de nombres españoles: Toledo City, Carmen, Alcoy, Cortés, Clarín, San Miguel, Jetafe. El propio lenguaje que se habla en la zona (Bisaya-cebuano) tiene adheridos numerosos términos castellanos: más de 6000 raíces de las 8000 q...

La guerra contra las drogas terminó; ganaron ellas

Es difícil calcular el esfuerzo que ha dedicado la Humanidad a terminar con las drogas durante el siglo XX (y lo que llevamos de XXI). Se han dedicado cantidades ingentes de dinero, millones de personas han dedicado su vida a esta lucha, millones han acabado en la cárcel; guerras enteras se han financiado con el dinero de los mayores grupos criminales de la historia, financiados con este tráfico mortal. Las leyes de los países se han adaptado, y estados completos han quedado arrasados, o se han visto severamente dañados por las consecuencias, como la corrupción y el dominio de los narcotraficantes en zonas enteras. Todo en el nombre de reduci...

El tramposo en nuestro cerebro

Las trampas, los atajos para conseguir lo que queremos, las pequeñas fullerías, parecen ser una constante de la naturaleza humana. Enfrentados con normas e imposiciones de la educación y la sociedad en general las aceptamos y cumplimos, si todo va bien, pero siempre con cierta tensión; siempre resintiéndonos de su carácter externo, siempre con tendencia a descubrir los huecos, los pliegues, las rendijas. Incluso cuando creemos que las normas que nos obligan son de origen divino encontramos la forma de burlar, si no su letra, sí su espíritu. Como aquellos monjes medievales que arrojaban al agua cerdos, o declaraban solemnemente que el pato era...

USS Meline: el profesor que voló al espacio

A veces los periodistas, cínicos que tendemos a ser, nos encontramos con una historia capaz de derretir hasta nuestro negro corazón. A veces una tragedia terrible inspira a la gente y es capaz hasta de provocar cambios legales para bien. A veces un profesor cambia las vidas de todos los pupilos a su cargo. A veces el universo, ese lugar grande, solitario y en general hostil, sonríe. Rob Meline era el héroe local de su diminuto pueblo tras ganar casi él solo el único partido que jamás ganó su equipo. Era simpático, apasionado, intenso y estaba en forma. Y su sueño era ser astronauta. Rob Meline soñaba con pasión con el espacio, pero su mala vi...

El cuasi-chernóbil británico

Una de las razones por las que la catástrofe de Chernóbil resultó tan contaminante es que el diseño del reactor era heredero de uno diseñado no para producir energía eléctrica, sino plutonio para armas nucleares. En efecto, en los años 50 varios países construyeron 'pilas' nucleares cuya única función era irradiar diferentes elementos para provocar su transmutación nuclear en otros diferentes. Sobre todo uranio en plutonio para las cabezas atómicas, pero también otras sustancias para crear isótopos para investigación o tratamientos médicos. El diseño de Chernóbil era una conversión de una de estas 'pilas' a la tarea civil de generar electrici...

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