10 posts de julio 2014

Las mentiras necesarias

Mentir, nos dicen en la escuela, el lugar de culto y la familia, es lo peor: el pecado imperdonable, el origen de la maldad. Los hechos son discutibles, incluso perdonables; pero la traición de la mentira hiere en lo más hondo y es difícil, si no imposible, de digerir. Las parejas no sobreviven a ella, las amistades se pudren con ella, las familias se deterioran lenta y dolorosamente cuando se instala en su interior.... En muchas teologías el Gran Adversario es conocido domo el Príncipe de las Mentiras, y la acusación de no estar diciendo la verdad es un insulto que siempre se arroja sobre los enemigos y rivales. Por la mentira se empieza a c...

El universo que perdemos por momentos

La ciencia-ficción y el hábito del progreso nos han acostumbrado a la idea de que algún día viajaremos a las más remotas galaxias; que la especie humana está destinada a recorrer hasta los últimos confines del Cosmos. Es sólo cuestión de tiempo que inventemos las tecnologías adecuadas, los sistemas y motores precisos, las naves correctas, y llegaremos. Igual que aprendimos a cruzar el Atlántico y el Pacífico, igual que supimos domar el aire para volar, igual que hemos sido capaces de cruzar el terrible vacío hasta la Luna y los Planetas algún día uno de nosotros caminará bajo cada sol del cielo. Al fin y al cabo nos caracterizamos por ser uno...

La ciencia y el espíritu en las palabras

La ciencia son dos cosas diferentes: un método para descubrir información sobre el universo con la mayor precisión posible y un cuerpo de conocimientos obtenidos usando ese método. El cuerpo de conocimientos es provisional, inestable, incompleto, y está sujeto a bruscos cambios y reinterpretaciones. El método de adquisición de datos es imperfecto, falible y víctima de muchas debilidades de los humanos que forman parte ineludible del proceso. Pero es lo mejor que tenemos. Y no es sencillo, porque estamos hechos para equivocarnos; nuestro intelecto busca explicaciones, asociaciones de causa y efecto, y cuando no las encuentra con demasiada faci...

El cerebro del primer depredador

Desde que la vida existe, existe la depredación. Mucho antes de que los seres vivos aprendieran a utilizar la luz del sol como alimento, casi inmediatamente después de surgir la vida, un ser vivo descubrió que engullir al vecino para apoderarse de sus sustancias componentes y de su energía era una buena forma de sobrevivir. Así, con el primer glóbulo de protoplasma capaz de englobar y apoderarse de otros glóbulos de protoplasma, nació la eterna carrera que ha marcado la evolución; la pelea entre los que comen y los que no quieren ser comidos. Hongos, bacterias, plantas y todo tipo de animales emplean sus mejores y más ingeniosos trucos para d...

Cuando nos lo comíamos todo

Las semillas de diente de león se comen: cuando aún no se ha desplegado la bola de paracaidistas peludos en la que después se convertirá y aún las brácteas de la inflorescencia protegen el capítulo es posible abrirlas y tirar de las fibras para extraer los brotes basales y comerlos de un mordisco. Y no es el único uso alimentario de una planta considerada una mala hierba. En los campos de España en ciertas épocas del año abundan los chupamieles, unas flores azul-violáceas de las que es posible extraer la corola de pétalos fusionados y beber de su base una deliciosa gota de néctar. Antes de la llegada de la agricultura industrializada a gran e...

Remolinos gigantes que alteran el clima

Las corrientes oceánicas, y en concreto la llamada Circulación Termohalina, controlan el clima de nuestro planeta. Su papel es vital, puesto que el movimiento de enormes masas de agua impulsadas por diferencias de temperatura y de salinidad transporta ingentes cantidades de calor y las redistribuye entre diferentes regiones como en una cinta transportadora global. Europa, por ejemplo, es mucho más cálida de lo que le correspondería por su latitud gracias a la Corriente del Golfo, que traslada la temperatura capturada por el agua del caribe al Atlántico Norte; sin ella las islas de Gran Bretaña serían un páramo helado y los países escandinavos...

¿Y si los ricos vivieran el doble que los pobres?

Desde el inicio de la crisis en todo el mundo se ha repetido un patrón; el mismo que se repite en todas las crisis económicas de la historia: los ricos tienden a hacerse más ricos y los pobres más pobres. La desigualdad económica aumenta. Como consecuencia de la propia dinámica del mercado capitalista, según las tesis del famoso libro de Thomas Piketty, y como consecuencia de las políticas que ponen en marcha los gobiernos para reactivar sus dañadas economías. El caso es que el dinero, el poder y todo lo que ello implica se concentra en cada vez menos manos, lo cual provoca un aumento de la tensión política. Pero ¿que ocurriría si la diferenc...

Comer por los ojos

David Muñoz, el joven chef del restaurante madrileño DiverXO, sabe lo que se hace cuando diseña sus platos para que entren por los ojos. La ciencia sabe desde hace décadas que en el cerebro humano hay diferentes áreas especializadas en distintas funciones; tenemos una corteza visual, áreas de Broca y Wernicke especializadas en el lenguaje, un córtex prefrontal donde se concentran la lógica y muchas actividades intelectuales, un surco olfativo... Hace mucho que sabemos que lesiones en distintas zonas del cerebro y el encéfalo provocan diferentes malfunciones, y así la neurología ha cartografiado las regiones anatómicas y las ha relacionado con...

Cuando las plantas oyen

La percepción es la capacidad de detectar cambios en el entorno, de comprender su significado y de responder a ellos. Es una capacidad necesaria para, y muy cercana a, la inteligencia, puesto que sin una elaborada percepción es imposible elaborar complejas hipótesis sobre el mundo o estrategias para manipularlo. Por ello tradicionalmente la percepción se ha asociado con la inteligencia, y se da por supuesto que los seres vivos que tienen la una disponen de la otra. Así damos por hecho que los animales gozan de ambas, mientras que las plantas o los hongos carecen de las dos, inteligencia y percepción. Al fin y al cabo ¿para qué les servirían, ...

Los peces y la ética

Nunca jamás la expresión ‘cerebro de pez’ ha sido precisamente un halago, pero desde que se estrenara la (por otra parte fantástica) película de Pixar ‘Buscando a Nemo’ al pensar en la inteligencia de nuestros parientes con aletas todos tenemos en la cabeza a Dory. Dory, la hermosa pero atolondrada pez cirujano de un bello color azul que se caracteriza por su inmenso corazón... y por su memoria de pez: tres segundos. El argumento de la película hasta lo explica afirmando que padece amnesia anterógrada; es decir, que no es que Dory sea una descerebrada (hablando mal y pronto) de fábrica, sino que está enferma. A pesar de lo cual la memoria ult...

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