6 posts de agosto 2014

El antiguo prestigio del herrero

El oficio del herrero es uno de los más antiguos, y de los más reputados y prestigiosos durante una buena parte de la historia. Desde que se extendiera el arte de extraer y trabajar los metales la herrería se convirtió en un oficio imprescindible muy protegido por los poderosos, que necesitaban sus productos, y también por los campesinos, por las mismas razones. El mundo está lleno de personas apellidadas herrero, smith, schmidt, seppälä, forgeron, kuznéts o sus equivalentes en cada idioma, porque durante muchos siglos el oficio de domar el metal era uno de los más reconocibles y extendidos, dotado además de una cierta aura mágica: lo que hac...

Los calamares y las luces verdes

Desde la Estación Espacial Internacional se ven miles de luces verdes en el Golfo de Tailandia, que han confundido incluso a algún astronauta. Desde la costa de las islas en la zona puede verse por la noche el fantasmagórico fulgor lejano, como en la vista inferior desde Ko Tao mirando al sur, hacia Ko Phangan, con la roca conocida como Shark Island como referencia. Es el resplandor de decenas de barcos pesqueros operando entre las dos islas como cada noche, aprovechando un avance tecnológico (sistemas de iluminación baratos) y una peculiaridad de la biología: la mortífera atracción de la luz verde sobre los calamares y también sobre peces de...

Longtail: los fuera borda de Tailandia

La antigua Siam es un país con mucha costa y muchos ríos, como la mayoría de sus vecinos. Por eso durante milenios los ríos, los canales y el propio mar fueron partes clave de la red de transporte del sudeste asiático, desarrollándose en el proceso toda una serie de barcos y tipos de construcción naval particulares de cada región. En Tailandia se desarrollaron así un tipo de embarcaciones fluviales multiuso, pero de pequeño calado, diferentes de las grandes barcazas que se encargaban del tráfico de mercancías en ríos como el Chao Praya. Era barcas de alta proa, escaso calado y líneas elegantes que se manejaban mediante remos y que servían com...

Ko Phi Phi Don: la isla de los fantasmas

En primera línea de playa, junto al nuevo y flamante paseo marítimo de la isla tailandesa de Ko Phi Phi Don en Ton Sai, su principal localidad, hay varios troncos de palmera sin hojas. Se trata de árboles muertos hace casi exactamente 10 años, y el resto del abundante arbolado tiene menos de esa edad. Fijándose bien pueden verse los tocones circulares donde antes hubo otras palmeras, ahora desaparecidas, e incluso algunas con una doble copa: una casi muerta en la parte de abajo y otra, nueva y vigorosa, por encima. El poblado aparece novísimo y recién pintado, como recién construido, y a diferencia de cualquier otra zona turística de playa en...

La fruta prohibida que los orangutanes adoran

En temporada, generalmente entre junio y agosto, pueden verse carros cargados de ellos en las calles de ciudades como Bangkok. Son unos ovoides espinosos de unos 30 centímetros de diámetro, verdes o marrones según su estado de maduración; su carne es amarilla o de color crema en las variedades más consumidas, aunque las hay con pulpa de color rojo. Las semillas son grandes (como una castaña) y están en el centro de la pulpa; entre la acorazada y espinosa cáscara y las enormes semillas sólo es comestible un 20 o 30% del peso bruto de la fruta, que suele rondar el kilo y medio en total. Y el precio no es barato: se llegan a pagar hasta 5 ó 10 d...

Amor y paleontología en la Edad de Bronce

La excavación se hizo a finales del siglo XIX, desde 1887 en adelante, en Dunstable Downs; una ladera donde las colinas de tiza de Bedforshire dan paso al valle, al noroeste de Londres. Eran los primeros tiempos de la arqueología científica, y la terminología no se ajusta a los usos actuales: el arqueólogo Worthington George Smith tituló el libro en el que aparecen ‘El hombre, salvaje primigenio: sus moradas y reliquias desde las colinas de Bedforshire a Blackwall’ (traducción aproximada), y consideraba las tumbas como de época ‘céltica’. Hoy sabemos que los enterramientos más modernos correspondían a la Edad del Hierro y los más antiguos era...

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