10 posts de abril 2015

Paseo por el amor y la muerte

Es una metáfora vieja como el mundo decirle a la persona querida que sin ella uno muere; que el otro es la razón misma que mantiene nuestra vida en marcha. Supone darle tanta fuerza a nuestro cariño que lo designamos como el motor de nuestra existencia; es poner en manos de la persona amada lo más valioso que tenemos, nuestra vida. Es una exageración tan usada y abusada, tan romántica y bobalicona que pocas veces se oye en el mundo real de hoy. Y sin embargo las conexiones de nuestro corazón y nuestro cerebro, de nuestro cuerpo y de nuestra mente, son tan intensas y estrechas que la frase ‘morir de amor’ describe una realidad tangible y letal...

Necesitamos más ciencia de la comida

¿Quiere usted comer sano? Hace unas décadas le hubiesen prohibido la sal y el pescado azul; los últimos estudios, sin embargo, indican que poca sal es mala para la salud y que los ácidos grasos del pescado azul sin estupendos. La mantequilla era una plaga para las arterias y había de ser reemplazada por la margarina, hasta que se descubrió que era menos saludable el sustituto artificial. El colesterol, enemigo público cardiovascular número uno en cierta época, ahora está siendo reivindicado y se piensa que no provoca problemas coronarios; de hecho hay una corriente de especialistas que quieren declarar inocentes a la grasa y la carne roja. La...

Los transgénicos naturales

Los humanos tenemos una relación complicada con la tecnología. Por una parte somos verdaderos monos cíborg, animales simbióticos con nuestras herramientas, sin las cuales somos incapaces de sobrevivir. Por otro lado toda nueva tecnología crea nuevos ganadores pero también perdedores, que la rechazan porque se sienten perjudicados. Y aún más: hay una feroz desconfianza en muchos de nosotros ante nuevas herramientas que nos permiten hacer cosas que antes nunca pudimos hacer. El mito de lo Natural como opuesto, y mejor, que lo Artificial está muy arraigado en nosotros, aunque sea demostrablemente falso; y muchos anhelan un romántico, imposible y...

El bacalao de Terranova y la esperanza

El bacalao es un pez predador que viven en profundidades de hasta 600 metros y puede pesar entre 5 y 12 kilos por ejemplar, aunque excepcionalmente aparecen algunos de hasta 100 kilos. Su carne es densa y sabrosa, y se presta bien a técnicas de conservación (ahumado, salazón) que permiten transportarlo y venderlo a grandes distancias de donde se pesca. Ya en la Edad Media los noruegos comercializaban bacalao pescado en sus costas; un pescado tan apreciado que los vikingos lo llevaban entre sus provisiones de boca; hacia el siglo XIV la Liga Hanseática de las ciudades marítimas alemanas controlaba el comercio de este manjar del mar. Pero enton...

El nacimiento del comercio

Hace 8.000 años el clima estaba empezando a recuperarse de un súbito desplome global de las temperaturas que había durado un par de siglos y que había secado partes de Mesopotamia y el Este de África. La mejora de las temperaturas estaba provocando un aumento del nivel del mar que acabaría por alcanzar los 100 metros, y que iba a cambiar drásticamente los paisajes del Norte de Europa. Los primeros agricultores habían empezado a extenderse des de su hogar en Oriente medio hacía un par de milenios, pero todavía estaban llegando a sitios como Malta. Según un estudio reciente las gentes de piel blanca se estaban extendiendo por el continente, al ...

Los efectos de la belleza masculina, en los hombres

Los humanos nos creemos por encima del resto de los seres vivos; más inteligentes, superiores, mucho menos manipulables, racionales. Creemos que nuestra inteligencia marca una diferencia vital con los demás animales; que nuestro intelecto nos permite controlar mucho mejor nuestras emociones y nuestro entorno. Y sin embargo cuanto más investigamos y mejor conocemos la conducta de las personas más peso resulta tener en ella nuestra herencia animal. Errores de percepción y de juicio que compartimos con otros animales; desviaciones de la pura racionalidad que tienen explicaciones mucho más cercanas a la más pura teoría de la Selección Natural dar...

Los británicos más guapos (que se pueden concebir)

Cejas pobladas, rostros ovalados y simétricos, labios plenos y carnosos; una tendencia a la redondez en ella, un cierto aire geométrico en él. Pelo largo y sano en ambos casos, un indicador de salud a largo plazo y por tanto, indirectamente, de fertilidad. Un rostro igual en ambos lados, garantía de ausencia de desequilibrios durante el desarrollo y por tanto indicador de calidad genética. Nadie puede dudar que los rostros de la imagen son hermosos. Y no es de extrañar, porque son sintéticos y han sido creados con la intención de fabricar las caras más hermosas imaginables. El físico británico Christopher Solomon, especializado en el rostro h...

Contaminando desde siempre

El lago Erhai, en la provincia china de Yunnan, al suroeste del país, es hoy día un lugar idílico. Con más de 40 kilómetros de largo y hasta 8 de ancho, situado a casi 2.000 metros de altitud y poblado de islotes, muchos de los cuales contienen templos, Erhai se ha convertido en un imán del turismo; en parte también debido a que en sus orillas vive la minoría Bai, que tiene costumbres, trajes típicos y una cocina muy diferente a la tradicional Han. Entre otras peculiaridades los Bai son expertos en la pesca con cormoranes, pájaros a los que adiestran para que pesquen por ellos y a los que colocan collares en el cuello para impedir que se trag...

El monumento a los miles de billones de caídos

En la ladera oeste del Monte Hiei, en Kyoto, dentro del recinto del Templo Mashuin y junto a la orilla de un bosque se yergue una roca grabada flanqueada por floreros de bambú, cubierta con velas y rodeada por una parcela de grava cuidadosamente mantenida limpia. En la roca hay unos caracteres japoneses, y en la parte trasera una placa que contiene un poema (texto abajo). Se trata de un monumento que conmemora el mayor número de víctimas de la Humanidad que sea posible imaginar, consagrado por un alma atormentada y arrepentida que intentaba así penar su culpa: Takeo Kasabo. El nombre del altar es Kinkuza, o el Túmulo de los Microbios. Y la in...

El tipo que desmontaba armas nucleares con las manos

La escena resulta familiar de verla en cientos de películas: el héroe abre la carcasa de la bomba y un panel luminoso muestra una rápida cuenta atrás. Armado como mucho con unos alicates el protagonista debe seleccionar de entre la maraña de cables aquellos que desactivarán el explosivo, a menudo con la ayuda de un contacto que le da instrucciones (confusas) por radio. ¿Será el cable azul, o el rojo? Cuando la cuenta regresiva está en uno el alicate suena y el panel luminoso se apaga: la bomba está desactivada y el héroe a salvo. Ahora imagine la misma escena, pero en una cabaña en lo alto de una estructura metálica de 100 metros de altura (v...

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