12 posts de agosto 2015

Amazonas, la selva virgen que no lo es

Cuando visitas la zona del alto Madre de Dios, en el Perú, la gente te cuenta que los Incas sólo le temían a ‘las gentes de la selva’; pueblos feroces que un par de veces (según las leyendas quechuas) habrían subido desde el borde occidental de la cuenca del Amazonas hasta los Andes llegando a tomar Cusco y derrotando a los montañeses. También hablan de pirámides en mitad de la selva, a varios días en barca y otros tantos a pié del camino más cercano. La cosa no es tan descabellada como podríamos pensar, porque los primeros españoles que recorrieron el Amazonas (bajando desde Perú hacia el Atlántico) dejaron escrita su admiración por la numer...

El picante no es un sabor (pero es muy humano)

Somos masoquistas: nos gusta el picante aunque no tiene ningún valor nutricional y nos hace sufrir, lo cual es una característica intrínsecamente humana. Para el psicólogo Paul Bloom el fenómeno es tan curioso como para considerarlo un rasgo definitorio de la Humanidad: 'El ser humano es el único animal al que le gusta la salta Tabasco'. Lo curioso es que el picante no es un sabor de los considerados clásicos: la capsaicina de los chiles y los isotiocianatos de la mostaza o el wasabi japonés no activan los centros del sabor de la lengua, sino los del dolor y la temperatura: por eso la deliciosa (para algunos) sensación de quemazón. El mentol ...

La resurrección de la salchicha ambulante

El bicho-palo de la Isla de Lord Howe (Dryocoelus australis) es uno de los insectos más raros del mundo, y tiene la peculiaridad de ser un ejemplo perfecto del denominado 'Efecto Lázaro’: cuando una especie que se creía extinguida vuelve a la vida. Este insecto es conocido coloquialmente como ‘la salchicha ambulante’ debido a que, perteneciendo a la familia de los habitualmente muy esbeltos insectos-palo, se desarrolló a lo ancho hasta convertirse en una especie de enorme grillo regordete que llega a tener hasta 10-12 centímetros de largo. El vídeo inferior, que cuenta su historia, los muestra en todo su esplendor; pero no es recomendable par...

El rosa que debilita (o no)

Sabemos que los colores de nuestro alrededor influyen en nuestro estado de ánimo, pero ¿puede un color no sólo tranquilizarte y hacerte más sumiso, sino además reducir tu fuerza corporal? Según el científico estadounidense Alexander Schauss y sus investigaciones, realizadas a finales de los años 70, un tono específico de rosa chicle chillón conocido como ‘Baker Miller Pink’, 'Drunk Tank Pink' o P618 es capaz de hacer exactamente eso. Según sus experimentos las personas expuestas a este color en particular no sólo mostraban señales físicas de relajación, reduciendo el stress percibido e incluso la tensión arterial, sino que perdían parten de s...

El queso primigenio

Hay un queso en Cerdeña que es, con toda probabilidad, el antepasado de todos los quesos; se llama Caligù o Su Callu, y su fabricación y venta es ilegal (aunque se puede encontrar, en según dónde). Se hace matando un cabritillo lechal y dejando que su estómago lleno de leche cuaje; hay que recordar que el cuajo para hacer queso se extrae de uno de los compartimentos del estómago de los rumiantes, por lo que un cabritillo lechal contiene todos los elementos necesarios. Basta extraer el estómago, cerrarlo en sus dos extremos, colgarlo para que madure al aire y esperar hasta que el contenido cambie por si mismo. El resultado tiene un sabor fuert...

Zumbando bajo la lluvia

Los mosquitos no mueren bajo la lluvia. Pero deberían, porque para un mosquito una gota de lluvia corriente es un enemigo brutal. El tamaño de ambos es similar, pero la masa de la gota (mucho más densa) es más de 50 veces superior a la del molesto animal; para uno de ellos ser golpeado por una gota es como para nosotros que nos atropelle un autobús escolar de esos amarillos que tienen en EE UU, y en una lluvia convencional un mosquito debería ser atropellado por una gota cada 25 sg de media. ¿Cómo sobreviven? ¿Cómo es posible que ni siquiera la lluvia sea capaz de detenerlos? Un equipo de la universidad Georgia Tech decidió averiguarlo, y par...

Gorgojo del café: con ayuda de sus amigos

El Barrenador o gorgojo del café es la plaga que más daño causa a los cafetales de todo el mundo, ya que es capaz de destruir hasta el 80% de las cosechas. Se trata de un insecto diminuto, pues tiene apenas 1,4 a 1,8 mm de largo (las hembras) o 0,6 a 1,2 (los machos), y produce sus destrozos a los agricultores porque taladra directamente los frutos del cafeto. Al hacer agujeros en el fruto y las semillas el gorgojo ingiere enormes cantidades de cafeína para su tamaño; dosis que debieran ser letales en un animal tan pequeño. Algo así como si una persona de 68 kilos se metiera entre pecho y espalda 500 cafés solos de una sentada, más que sufici...

Café: los cobayas humanos del rey

Al principio de su llegada a Europa, hacia el siglo XVII, el café no tenía buena prensa: era considerado una bebida extravagante y hasta peligrosa. Su origen oriental y su ya entonces obvia capacidad de modificar el estado de ánimo hacían que fuese un producto sospechoso para los biempensantes, a pesar de que se acabara convirtiendo en motor intelectual e incluso económico. Pero para los poderes fácticos aquel negro brebaje que provocaba pasiones tan intensas como el alcohol no podía ser nada bueno. Hasta tal punto que en algunos países intentaron prohibir el café, como en Suecia; la reacción popular fue tan virulenta que el gobierno reculó y...

El lago de los esqueletos

El lago Roopkund está en el macizo de Trisul del Himalaya, en el estado indio de Uttarakhand, a más de 5.000 metros de altura. Es la típica laguna glacial y no tiene gran cosa de especial, ni su tamaño, ni su profundidad, ni su belleza. Excepto los esqueletos, claro: más de 600 de diferentes edades y sexos repartidos por sus orillas y su fondo, donde son visibles un mes al año (en el deshielo). Descubiertos por un guardabosques en 1946 los esqueletos del lago Roopkund (lago misterio, para los lugareños) no tenían una explicación sencilla. No eran producto de una batalla, o sólo habría restos de hombres jóvenes; tampoco era un lugar propicio ...

Jugando al polo a lomos de un caballo muerto

El argentino Adolfo Cambiaso es una leyenda del polo, el deporte de los reyes y los magnates; uno de los mejores no ya del mundo, sino de la historia de este deporte. Y en la actualidad se prepara para competir a lomos de un caballo que murió hace una década: Aiken Cura. El alazán era una maravilla del polo, pero tuvo que ser sacrificado tras lesionarse una pata en un partido clave en 2006, aunque ahora regresa a la competición. O, mejor dicho, quien va a competir es Aiken Cura E01, un clon de cuatro años creado a partir de células del Aiken Cura original (como el que aparece en la imagen). En el polo no hay limites reglamentarios al uso de a...

Calendario de este mes

agosto 2015
lun. mar. mié. jue. vie. sáb. dom.
1 2
3 4 5 6 7 8 9
10 11 12 13 14 15 16
17 18 19 20 21 22 23
24 25 26 27 28 29 30
31