10 posts de septiembre 2015

Testigos del fin del mundo

Todos nos hemos imaginado alguna vez como el último Humano sobre la Tierra; los últimos supervivientes de alguna catástrofe o desastre que acabe con la Humanidad, al estilo de Will Smith en Soy Leyenda. No solemos caer en que hay gente que ya ha vivido el Fin del Mundo, o al menos el de su mundo: gente que ha visto desaparecer a toda su gente, los últimos supervivientes de pueblos y tribus desaparecidas de la faz de la tierra. Los últimos representantes de sus culturas y lenguajes; los testigos del final de su civilización particular. Por ejemplo hace entre 25.000 y 30.000 años vivió el Último Neandertal: el descendiente de un grupo que lleva...

Fukushima y las muertes del miedo

Han pasado más de cuatro años y el catastrófico colapso de tres reactores nucleares en la central de Fukushima, provocado por el maremoto que siguió a un enorme terremoto, no ha causado ni una sola víctima por la radiación emitida. Merece la pena repetirlo, sobre todo recordando los titulares de aquellos días en los que se hablaba de apocalipsis nuclear y la gente en ciudades costeras españolas se preocupaba por los posibles efectos sobre ellos de una catástrofe que estaba ocurriendo en la otra punta del planeta: la radiación de Fukushima no ha matado a nadie cuatro años después. Es más; según un congreso de especialistas celebrado la pasada ...

Propiedad de las enfermedades: electrosensibilidad

Una reciente noticia ha reactivado una vieja polémica sobre una enfermedad y sus pacientes: el reconocimiento por un tribunal francés del derecho de una periodista francesa a una pensión por discapacidad causada por la electrosensibilidad que padece. No es el primer caso, ya que en España ya hubo un pronunciamiento judicial similar. Los artículos de prensa que han mostrado la sorpresa del estamento científico ante estas decisiones de los jueces han sido recibidos con la habitual queja de los colectivos de afectados, siendo en algunos casos la cobertura periodística objeto de análisis en términos de idoneidad profesional. La opinión de la medi...

La esposa de que coleccionaba canciones

Para algunos Laura Bolton es casi una heroína; la salvadora, ella solita, de un tesoro de músicas étnicas de todo el planeta que sólo se conservan gracias a su intervención. Para otros es el arquetipo de la rapacería occidental: blanca, rica y ociosa dedicó sus abundantes periodos de vacaciones en todo el mundo a coleccionar cantos de tribus locales como quien compra souvenirs, apropiándose de la cultura de sociedades autóctonas y lucrándose después con ella. Es cierto que su aproximación a la cultura de las tribus locales era la prevalente en su época: imperial, casi de divertida condescendencia. También es verdad que sin ella no dispondríam...

Epigenética práctica: cuando la dieta afecta a los nietos

La República del Gambia está situada en África, y es el país a ambos lados del río que le da su nombre. Completamente rodeado por Senegal y con una economía muy precaria tiene uno de los índices de desarrollo humano más bajos del planeta, aunque su historia reciente es relativamente tranquila si la comparamos con otras naciones del área. El país formó parte del Imperio Británico, y Gran Bretaña mantiene allí un centro de investigación en enfermedades tropicales y desarrollo desde hace décadas. Debido a su localización geográfica Gambia tiene un clima subtropical extremo con dos estaciones muy marcadas: de noviembre a mitad de mayo es la estac...

Un banquete a la hitita usanza

Durante milenios los Hititas fueron una de las potencias más poderosas de Oriente Medio, plantando cara a los egipcios, los babilonios y los asirios. Adoraban a mil dioses y su arte era tosco, pero elegante. Introdujeron en el área el carro de combate ligero que después adoptarían todos los demás y que dominó el arte de la guerra durante siglos, y las joyas y armas de hierro. Y hace 3.000 años desaparecieron de la faz de la tierra tan completamente que hasta el siglo XIX no se sabía siquiera que habían existido jamás. A partir de algunos descubrimientos iniciales se consiguió conocer esta fascinante y compleja cultura de la Edad del Bronce qu...

La mejor forma de pillar a un embustero

Se pilla antes a un embustero que a un cojo, dice el refrán, y en la vida real, y en alguna serie de televisión, hay gente que presume de poder detectar a la legua a los mentirosos; de pillar al vuelo los embustes, lo cual les proporciona capacidades casi mágicas. Porque la mentira es una constante en las relaciones sociales humanas: nos mentimos entre nosotros constantemente, incluyendo a familiares, parejas, compañeros de trabajo y simples conocidos; incluso nos mentimos a nosotros mismos. La mitificación de la Verdad en múltiples religiones está enraizada precisamente en esta prevalencia de la mentira, que en buena parte es imprescindible ...

Los secretos túneles de Puebla

Muchas ciudades del mundo tienen leyendas sobre misteriosos y secretos túneles que recorren su subsuelo, casi siempre conectando antiguos edificios. El castillo siempre está conectado con la catedral y el palacio con el ayuntamiento, aunque estén en extremos opuestos y el suelo arenoso haga imposible cualquier actividad excavadora. Los túneles secretos son casi obligatorios en ciudades con mucha historia como la mexicana Puebla de Zaragoza, fundada por los conquistadores españoles y repleta de acontecimientos como la victoria mexicana contra los franceses en la Primera Batalla de Puebla, hoy conmemorada por el Cinco de Mayo. La sorpresa es qu...

¿Y si la tecnología mejora la mente de los mayores?

Es viejo como el mundo: los menos jóvenes siempre tienden a creer que el mundo va a peor, que las cosas están mucho más degeneradas ahora que cuando los jóvenes eran ellos. Al mismo tiempo los más mozos no pueden por menos que detectar, y lamentar, la inevitable pérdida de agudeza mental que acompaña a la vejez; la memoria se difumina, los reflejos se ralentizan, quienes antes eran agudos, nerviosos y rápidos se hacen calmos, olvidadizos y lentos. Y mientras que la tendencia de los ancianos a ver la decadencia de la civilización a su alrededor es más o menos inofensiva, el deterioro cognitivo sí que tiene implicaciones serias sobre su salud, ...

Microbios de la Tierra profunda

Visto desde fuera nuestro planeta está recubierto de una ligerísima capa de agua y atmósfera donde los seres vivos pueden vivir. El resto es una enorme bola de roca inerte, o al menos eso pensábamos. Estamos descubriendo que la vida es capaz de hacer su casa de lugares donde nunca hubiésemos imaginado, desde los humeros del fondo oceánico a lechos de carbón situados a 2,5 kilómetros por debajo del suelo oceánico frente a las costas de Japón. Según un estudio recién publicado en la revista Science a dos kilómetros y medio de profundidad bajo el suelo oceánico hay comunidades bacterianas completas que viven allí, produciendo metano. Y lo que es...

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