9 posts de marzo 2016

Evolución bajo las calles de Londres

Todavía hay quien niega la teoría de la Evolución por Selección Natural, a menudo tachándola de poco científica porque el proceso no se puede reproducir en laboratorio, Pero lo cierto es que para quien está atento la evolución no sólo es real, sino que sigue ocurriendo de modo visible alrededor nuestro, hoy. Un ejemplo es la aparición de un nuevo mosquito en el metro de Londres. El sistema de túneles del metro de Londres es el más antiguo del mundo, y suma más de 180 km; hacia la época de la Segunda Guerra Mundial se detectó la presencia de mosquitos cuando se utilizaron sus estaciones como refugios durante el Blitz. No son los únicos anim...

Un árbol de 23 millones de dólares

El vegetal más caro de la historia de la Humanidad está situado en el templo budista de Wat Bang Kradan en la provincia tailandesa de Trat, al sur, no lejos del mar y de la frontera con Camboya. Allí se yergue un enorme ejemplar de Aquilaria, un árbol de hoja perenne nativo de la zona del sudeste asiático que tiene más de 200 años, ya que ya estaba allí cuando se erigió el monasterio y el abad del momento decidió preservarlo por considerarlo sagrado. Hoy está guardado por un destacamento del ejército tailandés, y no es extraño, porque la última oferta que le hicieron a los monjes un grupo de inversores japoneses era de 23 millones de dólares ...

Del Alzheimer y su posible transmisión

No; la enfermedad de Alzheimer no es contagiosa como una gripe o la viruela. Pero sí, existen indicios (aún no pruebas definitivas) de que puede transmitirse entre humanos en ciertas y poco habituales circunstancias. En 2015 muestras de tejido cerebral de pacientes que habían sido contagiados con el Síndrome de Creutzfeldt-Jakob (SCJ) por el uso de hormonas de crecimiento extraídas de cadáveres humanos dieron la alarma, al mostrar también lesiones muy similares a las características placas amiloides del Alzheimer. Desde entonces han aparecido sugerencias de que se puede también producir transmisión de la enfermedad en determinados procedimien...

A la curación por la radiación

¿Cuán desesperado hay que estar con un dolor crónico como para probar como remedio algo que es potencialmente mortal? Cualquiera que haya experimentado la tortura del dolor continuo sabe hasta qué extremos se puede llegar para buscar alivio, donde, como y a costa de lo que sea. El estoicismo se va gastando con rapidez, y a la larga el cerebro embotado es capaz de cualquier cosa por procurarse un descanso. Existen enfermedades especialmente perniciosas en las cuales el dolor es continuo, pero la lesión no es visible con claridad y el tratamiento médico es poco menos que inútil; muchas personas padecen dolores articulares muy resistentes a cual...

La moneda de 1 que vale más de 5

El dinero está entre los más peculiares inventos de la humanidad, uno que da dolor de cabeza a poco que se intente comprender en profundidad. En un principio las monedas no eran más que pedazos de material de peso tasado, pero pronto se creó un tipo diferente de dinero denominado fiduciario, en el que el valor de la representación (moneda, o billete) nada tenía que ver con el material del que estaba hecha. En algunos casos esto dio lugar a inventos tan curiosos como las Piedras Rai de las Islas Marshall, o nuestro papel moneda. En otros causa contradicciones palpables, como en el que nos ocupa hoy: una moneda que vale uno, pero que en realida...

El videojuego de los cashinahua

Los Cashinahuas, kaxinawas o caxinauhas son un pueblo amazónico que vive en las cuencas de los ríos Curanja y Alto Purús, en Perú, y Alto Envira y afluentes, además de los ríos Jordao, Humaita, Yurúa y Breu en Brasil. Su lengua pertenece a la familia Pano y ellos se autodenominan Junikuin o huni kuin (verdaderos hombres); en su sociedad hay dos mitades patrilineales que se dividen en otras dos según la generación a la que se pertenece, de tal modo que los matrimonios han de celebrarse entre determinados grupos y nunca entre otros. Suman unos 10.000 en total e históricamente suponen la fusión de dos grupos supervivientes de la invasión de los ...

La sorprendente castidad de nuestros antepasados

Según un estudio publicado recientemente en la reputada revista Nature en la historia evolutiva de la Humanidad hay una considerable cantidad de intercambio de genes, naturalmente vía otro tipo de intercambios. De las varias ramas en las que están divididos nuestros ancestros hay mezcla genética entre prácticamente todas en algún momento del Pleistoceno Medio en adelante: entre los representantes más antiguos de nuestro propio grupo y los Neandertales orientales, entre éstos y los misteriosos Denisovanos (sólo conocidos por sus genes), que a su vez se cruzaron con un desconocido pariente; entre los Neandertales occidentales y los antepasados ...

Psicología: una crisis con doble tirabuzón

La psicología, el estudio del comportamiento del ser humano, ha tenido siempre una controvertida relación con el estátus de ciencia. Para algunos críticos, la mayor parte de lo que se entiende por el corpus de la psicología es demasiado anecdótico y poco sistemático como para poder considerar a la disciplina una verdadera ciencia. De ahí que la publicación en 2015 de un amplio análisis sobre el carácter científico de la psicología fuese recibido con mucho llanto y no poco crujir de dientes. Porque el resultado fue contundente: una alianza de científicos se juntaron para intentar replicar sistemáticamente 100 estudios publicados en tres de las...

El acento en el cerebro

Los humanos, como muchos de nuestros parientes primates, somos una especie jerárquica y xenófoba. ¿Suena duro? En cuanto conocemos a otra persona instantáneamente evaluamos por su aspecto y disposición si pertenece a nuestro grupo o no, y cuál es su situación en la jerarquía social. Los mecanismos que utilizamos o que somos capaces de desarrollar para efectuar esta implacable y automática clasificación son infinitos: desde el color de la piel al corte de pelo, los detalles de las facciones y por supuesto el modo de vestir y los innumerables detalles que lo acompañan sirven como significantes de procedencia y clase social. Entre los más sutile...

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