12 posts de noviembre 2016

La ciencia puede a la guerra, marcianos inmigrantes y Ernest William Brown

En 1769 se produjo el segundo Tránsito de Venus del siglo XVIII: el primero se había producido en 1761, y gracias a Edmund Halley se lanzaron una serie de expediciones internacionales para contemplarlo desde diferentes partes del globo. La idea era extraer toda una serie de datos astronómicos de gran interés al comparar las medidas desde diferentes lugares, pero no había salido muy bien: muchas observaciones fueron impedidas por nubes y otros accidentes. Para el de 1769 Inglaterra decidió enviar tres expediciones oficiales para hacer observaciones precisas desde Noruega, Canadá y algún punto en el Sur del Pacífico, pero había un problema: aca...

Más de la mitad de los olores del mundo

Sabemos que los olores están íntimamente ligados a lo profundo del cerebro, y que por eso tienen el poder de evocar y conmover como pocos otros sentidos. Y sin embargo nuestro olfato es pobre, muy pobre comparado con el de otros animales; un perro supera con mucho nuestra capacidad de detectar e identificar moléculas en el aire y de asignarles significado. Esto se debe entre otras cosas a que disponemos de muchos menos receptores en las neuronas olfativas. El sentido del olfato se excita cuando una molécula en el aire se acopla con un receptor específico y activa la neurona olfativa por lo que a más tipos de receptor mayor la panoplia de arom...

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