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Nos sumergimos en el río (17 de Octubre de 2020)

    sábado 17.oct.2020    por Manolo Fernández    0 Comentarios

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Hoy se cumplen 40 años desde que Bruce Springsteen editara The River, el primero de sus álbumes dobles, aunque al principio estaba previsto que fuera sencillo, se llamara The Ties That Bind y se lanzara a finales del 79. Pero tras componer una canción como “The River”, Springsteen decidió añadir una mayor solemnidad al trabajo y ampliarlo. The River fue la continuación de Darkness on the Edge of Town, hecho durante un periodo de recesión. Eran tiempos difíciles en los Estados Unidos y quedaron reflejados en su tema central, que él compuso para su hermana y su cuñado. Este, trabajador en la construcción, perdió su empleo y tuvo que luchar muy duro para salir adelante. Aquel doble álbum hablaba, como nunca lo había hecho antes, de hombres y mujeres, parejas y familias. Tras su publicación, Sprinsteen realizó una gira por su propio país y Europa que le trajo a España el 21 de abril de 1981, cuando el Boss ofreció en el Palacio Municipal de Deportes de Barcelona el que fue su primer concierto en tierras españolas.

Hace cinco años, se publicó una caja especial titulada The Ties That Bind: The River Collection con 52 cortes repartidos en 4 CD con una gran cantidad de material inédito, además de 4 horas de video también inédito en DVD o Blu-Ray. El tercero de los Cds era doble y se llamó simplemente River Outtakes, con 22 canciones, de las que las 11 primeras eran inéditas hasta entonces y que, por supuesto, quedaron fuera de aquel The River. Habían pasado 35 años desde que Bruce Springsteen había grabado "Meet Me In The City", la historia de un delincuente enamorado acusado de hacer cosas inexplicables, cuando supimos de aquella canción.

Ayer salió a la venta el primer disco de los Eagles grabado en directo en 20 años. Se trata de Live From The Forum MMXVIII (Twenty eighteen) y es uno de esos álbumes que en TOMA UNO no podemos dejar pasar. De hecho, desde hace semanas estábamos llamando la atención sobre aquellas dos fechas de 2018 que llenaron el Forum, de Inglewood, en la californiana ciudad de los Angeles. Fueron los días 14 y 15 de septiembre y la banda californiana se completaba con Vince Gill y Deacon Frey, hijo del insustituible Glenn Frey. El fallecido músico de Detroit había conseguido con su amigo y compañero de casa Jackson Browne completara una canción que le daba vueltas en la cabeza y que supuso el primer single de los Eagles, allá por 1972. Los tres supervivientes de aquel mítico grupo recuperaron la canción y le dieron el protagonismo vocal a Deacon.

Los Eagles contaron con Jack Tempchin como uno de los amigos más cercanos, especialmente en sus comienzos. Este músico que en su momento miembro de la banda de Bob Seger en su Detroit natal, estuvo casi siempre cerca de su paisano Glenn Frey, con quien compuso "Peaceful Easy Feeling", que sería el tercer single de la banda californiana y uno de sus temas fundamentales. Un tema basado en un encuentro furtivo e inconcluso con una camarera de una cafetería de la ciudad californiana de El Centro. Aquella frase, “peaceful easy feeling”, fue el origen de una de las canciones más reconocibles de los Eagles, que suele ser obligada en todos sus conciertos.

Los Doobie Brothers entraron en la historia de la música de California gracias a canciones como “Listen The Music”, que fue la apertura de Toulouse Street, el segundo álbum de la banda de San José en 1972. Ahora cuatro de sus álbumes más representativos, del segundo al quinto, han sido incluidos en una caja de cuatro Blu-ray con sus mezclas originales cuadrafónicas y estéreo con el nombre genérico de Quadio, lo que supone descubrir nuevos sonidos que no se detectaban en otras versiones. “Listen To The Music” se convirtió en una oda al poder de la música como nexo de unión gracias a Tom Johnston, su compositor y vocalista principal. Todos estos álbumes fueron producidos por Ted Templeman, ex miembro de Harpers Bizarre, y quien logró poner a los Doobie Brothers en el mapa. Toulouse Street reflejaba el interés de la banda en un sonido sureño más agresivo, pero permitió que se incorporaran un montón de estilos musicales desde el soul al bluegrass, pasando por jazz, gospel, country o folk.

“Long Train Runnin’” se ha convertido en un referente cuando hablamos del álbum The Captain And Me. Tom Johnston, el líder por aquel 1973, la compuso como un instrumental que fue variando según el grupo improvisaba en el escenario, de igual forma que su título primitivo, "Rosie Pig Moseley", pasó a ser "Osborn" para derivar a “Long Train Runnin’” cuando el propio Johnston le puso letra en el baño de un estudio de grabación de Burbank, en California. Siendo habitual que al hablar de los Doobie Brothers se nombre a Michael McDonald, esta publicación aclara la importancia del binomio Tom Johnston-Pat Simmons en ese equilibrio entre las inclinaciones de soul y blues del primero con las de folk y bluegrass del segundo. Eran buenos tiempos para los Eagles, Allman Brothers Band y Crosby, Stills & Nash, pero los Doobie Brothers nunca decepcionaron.

“A Higher Place” fue una de las 15 canciones que en 1994 formó parte del segundo álbum de Tom Petty Wildflowers. Llegó a ser editada en single al año siguiente, siendo el último de los extraídos de aquel registro emblemático. Hace un par de semanas, recordábamos la muerte del músico de Florida el 2 de octubre de 2017 y le dedicamos un programa completo, haciendo hincapié en que dos semanas más tarde se iba a editar, por fin, Wildflowers & All The Rest. El día elegido fue ayer y está claro que se ha convertido en una de las grandes publicaciones de este… digamos raro 2020. Con un toque muy cercano a George Harrison, “A Feeling Of Peace” es una de las tres canciones inéditas rescatadas en el tercero de los discos de la edición de lujo de esta reedición, llamada Home Recordings y grabada en el estudio casero de Tom Petty.

Una vez asimilado todo el contenido de los cuatro CDs más uno de añadido en la limitada Super DeLuxe Edition que han llamado Finding Wildflowers, con 16 versiones alternativas grabadas en el estudio, está claro de Tom Petty estaba en un momento álgido en cuanto a inspiración que ahora podemos descubrir en toda su dimensión. Estamos ante un buen número de temas profundamente introspectivos que impregnan la mayor parte del material ahora compartido y esas maquetas, que en muchas ocasiones exceden ese simple nombre, reafirman la idea de que pensaban en un lanzamiento mucho más amplio, coartado por la discográfica. Desde luego, estamos ante una de las muestras más valiosas del proceso creativo de Tom Petty en aquella época y un legado de valor incalculable.

En realidad, todo parece indicar que el músico pretendía lanzar el disco como tenía previsto hacer en un principio, es decir, con los 10 temas que quedaron excluido de la idea original de un doble LP y grabar un álbum en directo con los Heartbreakers interpretando las 25 canciones de aquel proyecto. Pero Tom Petty siempre dio la impresión de tener una inclinación casi reverencial por aquel Wildflowers y en sus últimos años hablaban de recuperar material guardado en sus archivos. Tras su muerte se ha logrado mantener un cierto equilibrio entre ambos deseos. Ya que nunca se logró que Tom Petty & The Heartbreakers grabaran al completo Wildflowers en un solo concierto, el cuarto álbum de esta reedición, Wildflowers Live, reúne 14 canciones en directo recogidas en diferentes giras desde 1995 a 2017. Además, aquí aparece "Girl On LSD", tan solo apareció como cara B de "You Don't Know How It Feels", porque su sello discográfico se negó a que formara parte del álbum. Petty hablaba de estar enamorado de varias chicas que tomaban cerveza, café, marihuana, cocaína, metanfetamina, heroína y LSD.

Si hemos comenzado el programa con The River, en su 40º aniversario, nos despedimos adelantándonos en una semana al nuevo trabajo de Bruce Springsteen. Tenemos la impresión de que este álbum tiene un importante ingrediente de terapia personal, después de que se haya dedicado a hablarnos de los perdedores, procurando que sus canciones siempre dejaron, al menos, un lugar para la esperanza. Ahora, en Letter To You, Bruce Springsteen es definitivamente el protagonista de las 12 historias que lo completan y aunque la E Street Band pone una tonalidad  poderosa a sus intervenciones, nos parece el disco más personal y sentimental de su larga carrera, por encima de la supuesta nostalgia. Ha tomado tierra y ahora habla sobre su propia experiencia. Hay guiños a su pasado y canciones que compuso hace casi medio siglo pero que ha retomado en el presente, como si estuviera cerrando el círculo. De hecho en canciones como “One Minute You’re Here” vuelve sobre sus pasos arropado por sonidos acústicos.

Bruce Springsteen mira las fotos con tonalidades sepias de los tiempos jóvenes en los que todo parecía mucho más brillante. Juega con la mortalidad en temas como "Song for Orphans", donde habla de los perdedores y de quienes buscan sus orígenes en los que ya no están. A lo largo de Letter To You, el Boss recurre a ecos de canciones que nos recuerdan al artista de New Jersey en actitud desafiante sobre un escenario y a las que parece invocar con insistencia mientras hace balance de sus prioridades: su propia vida, el pasado, la familia, la política y las creencias. Ha aprendido a vivir con todo ello y su aceptación es el sentido final de este nuevo álbum. 

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BRUCE SPRINGSTEEN “The River” (Springsteen) Columbia

BRUCE SPRINGSTEEN “Meet Me In The City” (Springsteen) Columbia

EAGLES “Take It Easy (Live From The Forum)” (Browne/Frey) Rhino

EAGLES “Peaceful Easy Feeling” (Live From The Forum)” (Tempchin/Frey) Rhino

THE DOOBIE BROTHERS “Listen To The Music” (Johnston)  Rhino

THE DOOBIE BROTHERS “Long Train Runnin'” (Johnston) Rhino

TOM PETTY “A Higher Place (Home Recordings)” (Petty) Warner

TOM PETTY “A Feeling Of Peace (Home Recordings)” (Petty) Warner

TOM PETTY & THE HEARTBREAKERS “Girl On LSD (Live)” (Petty) Warner

BRUCE SPRINGSTEEN “One Minute You're Here” (Springsteen) Columbia

BRUCE SPRINGSTEEN “Song Of Orphans” (Springsteen) Columbia



Manolo Fernández   17.oct.2020 14:05    

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Manolo Fernández

Bio Toma Uno

Manolo Fernández es el director del programa Toma Uno, de Radio 3, un espacio que es, desde que empezó en 1973, una apuesta por la vanguardia, los géneros básicos de la música popular y sus fusiones... y las alternativas que nacen cada día. Su presentador y director, Manolo Fernández, ha estado en todas las emisoras de Radio Nacional de España, especialmente en Radio 3, donde sigue al frente del programa siendo considerado uno de los máximos especialistas en Americana Music.
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