La apuesta ganadora de Bilbao por la arquitectura

    viernes 21.may.2021    por Ángela Gonzalo del Moral    0 Comentarios

 

Eu69gYpXcAI6ilNFoto: Twitter @visitbiscay

 

Aterrizamos en La paloma, la terminal del aeropuerto bilbaíno de Loiu. Un edificio que desde el aire tiene forma de ave. Situado en el valle de Txorierri, es obra del controvertido arquitecto Santiago Calatrava. Construido en el año 2000, este edificio de cristal y acero es de una gran elegancia con un blanco que predomina en todas las instalaciones. Un espacio amplio, muy accesible y cómodo.

En 2020, en plena pandemia, cumplió dos décadas alcanzando los casi 6 millones de viajeros al año. Es famoso por las dificultades de aterrizaje que proporciona la "cizalla" (cambios bruscos e imprevistos del viento).

 

 

La obra de Calatrava ya nos da una idea de la apuesta arquitectónica y urbanística de la ciudad que visitamos, el principal motor económico de la cornisa cantábrica. Entramos en la capital vizcaína cruzando la puerta roja que se eleva sobre el puente de la Salve, junto al edificio más emblemático del actual Bilbao: el museo Guggenheim, de otro gran arquitecto, el canadiense Frank Gehry.

A nuestra izquierda otra obra polémica de Calatrava: el Zubizuri y a la derecha el puente levadizo de Deusto, más allá el puente Euskalduna de Javier Monterola. Porque la ría de Bilbao tiene unos 13 puentes. El más antiguo y emblemático el de san Antón y los más transitados a pie los del Ayuntamiento, el Arenal y  de la Ribera.

 

20210317_170710Puente Zubizuri  - Foto: angelaGonzaloM

 

Estamos bajo la estructura rojiza diseñada por el francés Daniel Buren, sobre el puente atirantado de la Salve. Se llama así, porque era el primer lugar de la ciudad desde el que los marineros veían la iglesia de Amatxu Bego, la Virgen de Begoña. Y entonces oraban para dar gracias por llegar vivos a la ciudad. En 1972, el ingeniero Juan Batanero construyó el puente actual, que incluye esta original escultura de Buren. El artista galo cubrió el arco del puente con una estructura de color rojo vivo para contrastar con el verde del puente, aportando lo que el artista llama una “conexión cromática” con el titanio del Guggenheim.

Casi lo tocamos. Es el edificio más icónico, y a la izquierda, a pesar de todo, uno de los más emblemáticos - el Zubizuri o Puente de Calatrava - que une Uribitarte con el Campo Volantín, una zona residencial por la que llegamos al Funicular de Artxanda, que en 3 minutos nos sube hasta el mejor mirador de la ciudad.

Cinturon verde de BilbaoAnillo verde de Bilbao -  Foto: Twitter @bilbaokirolak

 

Artxanda no es solo la más baja de todas las montañas que rodean Bilbao, sino la más cercana y la más urbanita. Se ha convertido en un mirador y se accede a ella por un histórico y emblemático funicular. Situado en el barrio de Castaños, en Distrito 2, fue construido por la empresa suiza Von Ron y operado por una empresa privada.  Su primer viaje lo hizo en 1915, y al quebrar la compañía que lo gestionaba, el municipio se hizo cargo de él en 1939. Siempre ha tenido la función de subir a los bilbaínos hasta una zona de diversión y restaurantes, que todavía sigue siendo un lugar de ocio muy popular. Uno de los edificios más famosos fue el casino, donde se celebraban fiestas y banquetes familiares a principios del siglo pasado.  El propio funicular es un atractivo turístico en sí mismo.

Actualmente forma parte del anillo verde y se puede subir a pie, en coche, en bicicleta, en autobús o corriendo. Tres minutos en funicular, entre 30 y 50 andando. En la zona destaca la escultura “Aterpe” (La huella), una figura de 2006 de Juan José Novella que homenajea a los defensores de la ciudad durante la Guerra Civil. Os aconsejamos que subáis cuando el tiempo esté bien para poder ver toda la ciudad y en días especialmente claros se ve el mar, que está solo a 15 kilómetros.

 

ErtMIZWXEAA8GWUFoto: Twitter @bilbaoturismo

 

Regresamos a la ciudad cruzando el Zubizuri (el puente blanco en euskera) que con su esbelta estructura arqueada parece un barco de vela. En frente la obra de otro premio Pritzker, las famosas Torres Isozaki, dos grandes bloques de pisos que por la fachada miran a la ría, mientras en la zona posterior se abren al ensanche bilbaíno.

La ciudad va tejiendo itinerarios a través de puentes, pasarelas y construcciones de diversos estilos. Los edificios juegan entre sí, con la ría o con diferentes épocas. Las vidrieras de la biblioteca de Deusto, obra de Rafael Moneo, se contraponen al mármol homogéneo del portugués Álvaro Siza Vieira y por encima de ellos se eleva la torre Iberdrola del argentino Cesar Pirelli, todos jugando con las siluetas onduladas del museo emblema de la ciudad: el Guggenheim.

 

20210318_104228Biblioteca de Univ. Deusto, Paraninfo Univ. País Vasco y Edificio Iberdrola - Foto: angelaGonzaloM

Cada edificio lanza reflejos de un material distinto a la ría. El vidrio de la biblioteca de Moneo, el titanio del museo de Ghery y el azulejo del Paraninfo de Siza.

Formando una gran libélula de madera de lapacho, la pasarela de Pedro Arrupe (2004) es un nexo de unión del Bilbao del siglo XXI y el de principios del XX. La obra, ideada por José Antonio Fernández Ordóñez, da acceso a la Universidad de Deusto, el centro de educación superior privado más antiguo de España y de renombre internacional. Fundada por la Compañía de Jesús, el edificio de estilo clasicista es obra del marqués de Cubas. Destaca su gran escalinata central, la biblioteca, el paraninfo y la capilla gótica.

La pasarela conecta la Universidad con esos emblemáticos edificios y con Abandoibarra, una zona verde que cruzamos para llegar al ensanche bilbaino. Para ello hemos de pasar bajo el edificio de Iberdrola que despunta con sus 165 metros. Junto a él, el centenario museo de Bellas Artes. 

 

1500x500Foto: twitter @museobilbao

En 2018 el escritor Kirmen Uribe comisionó la exposición ABC. El alfabeto del Museo de Bilbao, una propuesta inédita que mostraba parte de la inmensa colección de la pinacoteca bilbaína rompiendo los esquemas de orden de obras como tradicionalmente se hacía. Decidió dejar de lado la ordenación cronológica, o según escuelas y autores y organizó la exposición siguiendo las 27 letras del abecedario español y los dígrafos vascos tx, ts y tz.

Con las 31 letras Uribe unía bajo una misma palabra en euskera, español inglés o francés su argumento curatorial. Las obras se mostraban en las diferentes salas según una temática siguiendo escrupulosamente el abecedario. Las obras dialogaban como si de una mesa redonda se tratara en la que los autores expresaban su idea de cada temática, sin ningún otro nexo de unión. El catálogo de la histórica exposición es una maravilla.

La colección del museo de Bellas Artes de Bilbao recoge obras de importantes artistas de todos los tiempos. Hay obras de Lucas Cranach el Viejo, José de Ribera, Bartolomé Esteban Murillo, Francisco de Zurbarán, Martin de Vos, Orazio Gentileschi, Francisco de Goya, Paul Gauguin, Mary Cassatt, Ignacio Zuloaga, Joaquín Sorolla, Eduardo Chillida, Jorge Oteiza, Francis Bacon o Antoni Tàpies. Fotografías de Alberto Schommer o Gabriele Basilico y obra gráfica de Joseph Beuys o David Hockney.

Para poder mostrar mejor todo su fondo artístico están preparando una ampliación que será liderada por el arquitecto británico Norman Forster.  Hablar de Forster en Bilbao son palabras mayores. Su diseño del metro bilbaíno que conecta todo el área metropolitana de la ciudad, fue el auténtico motor que cambió para siempre al Bilbao industrial y negro para convertirlo en un lugar de diseño y luz.

20210317_195824Jardín Delights - Foto: angelaGonzaloM

 

Al lado del museo de Bellas Artes encontramos una escultura urbana formada por casi un centenar de farolas. Le llaman el jardín delights, de las delicias o de las luces, obra del vitoriano Juan Luis Moraza. Un recopilatorio del alumbrado histórico de la ciudad.

Una idea similar tuvo años antes el luxemburgués Robert Krier al construir el edificio Artklass, que reúne la gran variedad de estilos que 'alumbran' el ensanche bilbaíno. Un sorprendente inmueble de ocho pisos, en el que encontramos ventanales, arcos ojivales, miradores  y otros detalles. En total Robert Krier y Marc Breitman, los dos artistas, reunieron toda la riqueza y diversidad arquitectónica del centro bilbaino representado en unas 41 esculturas esparcidas  en un edificio con unas 20 fachadas que acaban en dos cúpulas, una verde y otra dorada . 

 

20210318_103019 (2)Edificio Artklass - Foto: angelaGonzaloM

 

A principios del siglo XIX, los grandes industriales saltaron la ría para rediseñar una ciudad moderna y luminosa. París y Londres eran los modelos a seguir. El eclecticismo va abriéndose paso conforme paseamos por el Ensanche. Allí encontramos la Gran Vía, dedicada al fundador de la ciudad, Diego López de Haro, es la seña de identidad del Ensanche. Este centro comercial y financiero de unos 50 metros de anchura y más de un kilómetro y medio está flanqueado por las calles Elcano, Ercilla y Recalde y tiene dos plazas significativas, la plaza con forma elíptica y otra circular. En esta última encontramos la estación de Abando, muestra del poder económico de la ciudad hace décadas, cuando la ciudad llegó a tener siete terminales de tren.

Un ejemplo de aquel esplendor son las estaciones de Abando Indalecio Prieto, diseñada por Charles Blacker Vignoles, de claro estilo inglés y la Concordia con su arquitectura modernista de tendencia art decó, proyectada por el ingeniero Valentín Gorbeña y Severino Achúcarro.  Entramos al casco antiguo por el puente del Arenal que une las estaciones de la Concordia  y Abando con el primer rascacielos de la ciudad, el edificio Bailén y el teatro Arriaga. El edificio cultural está dedicado a una gran promesa musical local de principios del siglo XX, Juan Crisóstomo de Arriaga, que falleció en París antes de cumplir los 20 años y que a pesar de su juventud dejó una gran obra musical. Le llamaban el Mozart español.

 

14656253_1083295585111838_5325402208804936510_nFoto Facebook @MercadodelaRibera

Junto a la ría del Nervión, el mercado de la Ribera. Un festival para los sentidos, pasear por sus puestos es una delicia para la vista, el olfato y el paladar. La escuela superior de hostelería de Bilbao, Eshbi, ha aportado un nivel superior en este espacio acristalado y luminoso: los turistas pueden disfrutar de un curso rápido de cocina y después comerse los platos cocinados.

Salimos a la calle frente a las siete calles. Allí nació hace más de 700 años Bilbao, una ciudad que siempre está reinventándose....  un referente de las vanguardias arquitectónicas. Una ciudad orgullosa de su arquitectura, que se ha colocado entre las urbes más atractivas de Europa.

 

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Ángela Gonzalo del Moral   21.may.2021 22:08    

Cancún da el pistoletazo de salida a la recuperación del turismo mundial

    domingo 2.may.2021    por Ángela Gonzalo del Moral    0 Comentarios

 

20210428_145215Foto: angelaGonzaloM

 

El sector de turismo y viajes ha vivido un hecatombe desde marzo del año pasado. Fronteras cerradas, aeropuertos vacíos, cruceros amarrados a puerto, grandes ciudades turísticas o lugares históricos desiertos. Miles de pequeñas empresas liquidadas en todo el mundo y millones de empleos perdidos. La Covid-19 ha hecho estratagos. Se calcula que su impacto ha sido 18 veces mayor que la crisis financiera y económica de 2008.

"Que año que tuvimos lo que me queda claro es que no vamos a regresar a como estábamos en 2019". Quien así habla es Gloria Guevara, presidente ejecutiva y consejera delegada del Consejo Mundial de Viajes y Turismo, la voz del sector privado. Y eso que tiene experiencia en este tipo de situaciones tan sorprendentes como imprevistas. En secretaria de Turismo de México en 2009, cuando explotó en el país norteamericano la gripe A, a punto de iniciar la campaña de Semana Santa, una de las temporadas más importantes para el turismo de su país de origen.

"Vamos a seguir adelante y el turismo va a salir de esta crisis mucho más fortalecido. Pero es importante trabajar juntos para recuperarnos financiera y socialmente", animaba al sector estos días en México.

 

 

A principios de esta semana se celebraba en Cancún la Cumbre Global del WTTC -las siglas en inglés del Consejo Mundial de Viajes y Turismo-. Era la primera cita importante del sector después de un año duro como explica el presidente y CEO de city-sightseeing, la empresa que gestiona los autobuses turísticos en más de un centenar de ciudades, Enrique Ybarra. "En marzo del año pasado no podía creerme que en 21 días, desde el 8 hasta el 30 de marzo, hubiéramos cerrado todas nuestras operativas. Paralizábamos un negocio que tenía más de 20 años de esfuerzo y preparación".

El cierre de aeropuertos comportó el colapso del turismo mundial Rafael Echevarne, Director general para Latinoamérica del Consejo Internacional de Aeropuertos lo califica como "la tormenta perfecta". "Se destruye la demanda, pero tú tienes que invertir en implementar toda una serie de medidas sanitarias que nunca se habían previsto. Esto ha supuesto un incremento de un 10% los gastos aeroportuarios".

 

20210422_201952Foto: angelaGonzaloM

 

Los más afectados por la pandemia han sido las mujeres, los jóvenes y las minorías. Un lugar donde se puede comprobar ese cruel impacto es la península mexicana de Yucatán, donde se ha celebrado la cumbre y donde el turismo es la fuente de ingresos de miles de familias, que vieron como de la noche a la mañana perdían sus trabajos. "La gente no tenía ahorros. Nadie se lo esperaba y cuando nos avisaron ya estaban cerrando los negocios. Los trabajadores estábamos al día con nuestras deudas para poder subsistir. Todo fue muy triste".

Pedro Pablo es un vendedor de souvenirs en la Riviera Maya y tiene su puesto de venta junto a uno de los cenotes más visitados de esa región. Unos pozos de agua de gran profundidad que servían de paso al inframundo para los mayas convertidos en la actualidad en un gran atractivo turístico, y fuente de ingresos. Nos dice que en estos momentos solo se han incorporado a su trabajo un 25% de los trabajadores.

"La pandemia ha devastado nuestro sector y miles y miles de trabajos en el mundo, añadía Gloria Guevara en la cumbre de Cancún.  "Gente que depende del transporte y el turismo para sobrevivir, para alimentar a sus familias... para llevar el pan a la mesa". El objetivo en los próximos meses es recuperar casi 100 millones de puestos de trabajo en todo el mundo.

 

20210424_191709Foto: angelaGonzaloM

Con esta importante reunión el sector quiere dar el pistoletazo de salida para la recuperación del turismo durante el verano del hemisferio norte.

Una de las participantes en Cancún fue la tenista Martina Navratilova, que resumía muy bien, los deseos de muchas personas de poder viajar de nuevo. "Estoy emocionada de estar aquí", decía una de las deportistas que más títulos ha ganado en los campeonatos de tenis. "Esto me dio una excusa para poder viajar. No he podido viajar, como casi nadie y tenía ganas de hacerlo".

La descoordinación en medidas sanitarias convierten los viajes al extranjero en un auténtico mal de cabeza para los turistas, que no saben si deben hacerse una PCR, una prueba de antígenos o les servirán los pasaportes de vacunación. Esther Zugasti lo experimentó en un viaje a Grecia. "Antes de viajar nos pidieron la prueba anticovid y te ves investigando donde hay un laboratorio que te la haga, algo que nunca habías tenido en cuenta antes. Además tienes que tener en cuenta el tiempo que te dura la prueba, porque en unos países es 48 y en otros 72, todo era un caos"

 

20210422_225653Foto: angelaGonzaloM

 

El hecho de que países como Estados Unidos y Reino Unido tengan muy adelantada la vacunación podrá facilitar que el turismo se reinicie gradualmente a finales de mayo o principios de junio. El estadounidense Edwin Portillo, viajó con su familia desde Atlanta hasta el resort Moon Palace de Cancún, para disfrutar de unos días de descanso y nos comenta que "con la vacuna es mucho más fácil y seguro viajar. Además ahora los aviones van menos llenos".

La cumbre de turismo de Cancún no pudo comenzar con una mejor noticia. La Unión Europea anunciaba la víspera que permitiría viajar a los estadounidenses vacunados sin ningún tipo de trabas burocráticas. Sobre los aeropuertos y las aerolíneas recaen parte de las responsabilidades de vigilar los controles sanitarios y las medidas de seguridad.

 

20210423_181525Foto: angelaGonzaloM

Aeropuertos y aerolíneas debieron adaptarse a las estrictas medidas de seguridad impuestas tras el 11-S de 2001 y 20 años más tarde implementan seguridad sanitaria, adaptando sus instalaciones a pruebas de antígenos, de control de temperatura o la desinfección. Hay quien dice que nunca habían estado tan limpios y con unas excepcionales medidas higiénicas.

Con la primera gran reunión del sector turístico, a la que asistieron unas 600 personas de forma presencial, y unas 30.000 virtual -según los organizadores- se comprobó que los congresos son posibles y seguros. Priscila Andrea es azafata de congresos y tiene claro que hay que realizar un esfuerzo adicional y aumentar los controles de los participantes, algo que no pasaba antes de la pandemia. "En este certamen hay gel hidroalcohólico en todas las mesas, distancia de seguridad, mascarillas, se mide la temperatura de los asistentes y se realizan pruebas de antígenos a todos los participantes, eso aporta seguridad al evento".

 

Declaración de Cancún:

empoderar a las mujeres

 

E0GyBX7WQAEsZn4Foto: twitter WTTC

 

La cumbre global postpandemia, ha querido dejar una huella en la historia del turismo al proclamar la declaración de Cancún de empoderamiento y apoyo a la mujer. El 54% de las personas que trabajan en turismo son mujeres, pero muy pocas ostentan puestos de relevancia o de toma de decisiones. Y no están dispuestas a esperar que la igualdad tarde en llegar más de un siglo. Piden que se realicen políticas de impulso de arriba abajo.

Actualmente solo un 5% de mujeres ocupan cargos directivos y el objetivo es alcanzar al 30%... Por eso Maribel Rodríguez, vicepresidenta senior del WTTC, insiste en que las empresas deben invertir dinero y esfuerzos materiales y de gestión de personal para ayudar en la evolución académica y profesional de las mujeres. 

"No solo está pensado para las mujeres directivas sino que también está enfocado para las mujeres jóvenes que empiezan a trabajar. Queremos que las empresas que forman parte de nuestra asociación y de otros ámbitos, tengan becas de formación y apoyo para que puedan entrar a trabajar tengan posibilidades de realizar una carrera dentro de las compañías, o que las que ya están en una organización tengan la supervisión y seguimiento de una persona".

 

20210427_131154Foto: angelaGonzaloM

 

Rodríguez se muestra firme en la idea de que "es importante que inviertan en facilitar que una mujer pueda crecer". Y Martina Navratilova les pide que hablen y que formen grupos de presión y de colaboración.

El turismo mundial ha querido dejar claro en Cancún que se encuentra en fase de recuperación y que dentro de unas semanas o en los próximos meses muchos ciudadanos podrán satisfacer uno de sus deseos: volver a viajar. Agencias, hoteles, comercios, trabajadores están esperando ese momento.

 


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Ángela Gonzalo del Moral    2.may.2021 02:04    

La antorcha olímpica, guía turística de Japón

    sábado 1.may.2021    por Ángela Gonzalo del Moral    0 Comentarios

 

ExSZ5eSU8AE5mGaFoto: Twitter Tokio2020es


El viaje de la antorcha olímpica de los Juegos de Tokio se inició el 25 de marzo y durante 121 días recorre las 47 prefecturas de Japón, pasando por 857 municipios y visitando lugares tan emblemáticos como el Monte Fuji o el santuario de Itsukushima.

La llama se inició el 12 de marzo de 2020 en el Templo de Hera, lugar sagrado de la antigua Olimpia en Grecia. Llegó a Japón el 20 de marzo, en plena pandemia, lo que obligó a retrasar la celebración de los Juegos Olímpicos y se mantuvo custodiada por los bomberos de Tokio y más tarde en el Museo Olímpico de esa ciudad.

 

ExnZDdUWYAAsWPbFoto: Fifa en español @fifacom_es

Visita ciudades como Osaka, Kioto, Hiroshima, Fukuoka o Tokio y zonas rurales. Llegará a la capital nipona 15 días antes de la ceremonia de apertura, prevista para el 23 de julio, y visitará los 62 municipios que conforman la metrópoli tokiota.

Vista cenitalmente la antorcha tiene cinco llamas que representan los pétalos del cerezo. Su revelo, en el que participarán unas 10.000 personas, comenzó durante el sakura, la floración de estos árboles emblemáticos del país.

Recorrido de la antorcha olímpica hasta Tokio

EwRiw7rWEAU5cOkFoto: Twitter Tokio2020es

 

Los responsables japoneses han querido que su recorrido se convierta en un atractivo turístico. En este blog la acompañamos desde su inicio hasta su llegada a Okinawa, prevista para el 1 de mayo.... Y ahí continuamos hoy nuestro viaje.

En esta prefectura la llama no solo visitará el castillo de Shuri en la ciudad de Naha o el puente Nirai Kanai de Nano, sino también recorrerá su camino cerca de playas vírgenes, coloridos arrecifes de coral y la selva subtropical o las ruinas de Tamagusuku. Los mayores atractivos turísticos de esta prefectura.

Kumamoto es tierra de volcanes, eso le ha comportado algunos terremotos graves, como el de 2016, pero también le aporta aguas termales en la tradicional localidad balnearia de Kurokawa. En Aso, hay un impresionante cráter y el castillo Kumamoto es famoso por su fachada negra y su no menos conocido festival anual de linternas de Yamaga.

Toppage-about-imageFoto web Memorial de Nagasaki

 

Su llegada a Nagasaki recordará los horrores de la guerra y que los griegos paraban todas las contiendas durante los Juegos Olímpicos. Uno de esos lugares históricos es el parque de la paz. Pero también visitará las remotas islas de Tsushima, Iki y Goto; la iglesia de Kashiragashima en Shinkamigoto y el castillo de Shimabara. Sin olvidar sus celebraciones del baile de dragones o Jaoidori, una tradición compartida por China.

Su siguiente parada será Tara, en la prefectura de Saga. Allí encontramos Arita, famosa por su porcelana de 400 años, Arita-yaki, la puerta bermellón de Takeo Onsen Tower Gate y el parque histórico Yoshinogari, que nos traslada a seis siglos entre el 300 antes de Cristo y 300 de nuestra era. Entre los paisajes de esta zona destacan los arrozales en terrazas de las colina de Hamanoura de Genkai.

En Fukuoka es imprescindible visitar los jardines de Dazaifu Tenmangu, con más de 6.000 umes o albaricoques japoneses que florecen de forma espectacular en primavera. Otro atractivo floral es el túnel de glicinias japonesas, wisterias, en el jardín Kawachi Fuji-en de Kitakyushu. La torre Fukuoka, con sus 234 metros de altura y tres miradores, domina el paisaje urbano de la ciudad y es el edificio costero más alto de Japón.

Sin título

Tierra de artesanos en Yamaguchi destacan los lacados bermellones de Ouchi, la cerámica de Hagi o los tacos de tinta de Akama elaborados con cuarzo y hierro y que durante más de ocho siglos han utilizado los maestros calígrafos. Otros atractivos son el santuario Motonosumi Inari-jinja, el estanque Benten de Beppu, la meseta de Akiyoshidai o el puente Kintaikyo.

En Shimane encontramos el santuario Izumo-taisha; el lago Shinji, famoso por su hermosa vista del atardecer; monte Akahage en el pueblo de Chibu; el Geoparque de Akahage; y el faro de Cabo Saigo en la ciudad de Okinoshima.

Hiroshima es un buen punto de partida para realizar senderismo por bosques frondosos y sumergirse en manantiales de aguas termales naturales, con localidades tan pintorescas como Onomichi y Tomonoura, o el mar interior de Seto y su santuario flotante en medio del mar en Miyajima. La cúpula de la bomba atómica es patrimonio de la humanidad.

El castillo de Okayama, con sus exclusivas tablillas de color negro azabache; los paisajes urbanos de Kurashiki, que muestran el ambiente de una ciudad comercial de la era Edo; El jardín Shurakuen en la ciudad de Tsuyama, que ofrece vistas panorámicas durante las cuatro estaciones y la idílica y magnífica belleza natural de Hiruzen Highlands en la ciudad de Maniwa, serán los lugares que visitará la antorcha olímpica el 19 y 20 de mayo.

Al día siguiente llegará a Tottori con la magnífica vista del monte Daisen, popularmente conocido como "Hoki-Fuji"; pueblos de aguas termales y paisajes históricos a lo largo del "camino viejo"; y la duna de arena Tottori. A mediados de agosto celebran el colorido festival de Shanshan una costumbre budista dedicada a honrara a los difuntos con danzas de sombrillas y el tañido de campanas.

Kobe recuerda uno de los peores terremotos que ha sufrido el país en las últimas décadas, pero también encontramos el castillo en el cielo por su vista mágica cuando está cubierto por un mar de nubes o el castillo de Himeji, el primer sitio patrimonio mundial de Japón.

A pocos kilómetros está Kioto es la capital del sakura, los cerezos en flor con largas raíces históricas y culturales en el país. Anuncian la primavera y han inspirado a artistas y poetas a lo largo de los siglos. Osaka ya no es la capital imperial japonesa, pero hay documentos judiciales y diarios medievales, que hablan de esta tradición milenaria. Curiosamente este año la floración se ha adelantado y es la fecha más temprana en 12 siglos, desde que se tienen registro de este acontecimiento primaveral. Los expertos dicen que puede ser un ejemplo más del cambio climático. En el paisaje montañoso de Miyama encontramos granjas con techos de paja, muchas de las cuales continúan habitadas.

En Shiga la antorcha pasará bajo la hermosa hilera de tiernos árboles de metasecuoya verde en la ciudad de Takashima; el área de Hachiman-bori de la ciudad de Omihachiman, donde a menudo se filman dramas de época; y el castillo de Hikone.

A principios de junio abre el camino blanco Hakusan Shirakawa-go en la prefectura de Ishikawa. En los alrededores de Hakusan, el viajero se adentra por la garganta de Tedori, un impresionante barranco con sus bosques de hayas, cascadas -como la de Shiritaka que cae escalonada en tres tramos- y sus vistas panorámicas que hacen muy agradable el viaje por carretera. Está abierto hasta mediados de noviembre y una de las estaciones más bonitas es el otoño. La llama olímpica llegará a Ishikawa el último día de mayo. No subirá al monte Sanpoiwadake ni recorrerá esta ruta, pero si una de las terminales ferroviarias más bellas del mundo, la estación de Kanazawa, con la impresionante Puerta Tsuzumi y  la playa de Chirihama en la península de Noto. Su arena es tan compactada que se puede conducir sobre ella en coche, bicicleta, moto o autobús. Cerca encontramos la cueva marina de Ganmon y los campos de arroz escalonados de Senmaida. 

Desde el 25 de marzo acompañamos en un recorrido turístico a la llama olímpica de Japón.

En nuestra última entrega  visitaremos otros lugares del país del crisantemo como la isla de Hokkaido, hasta llegar a Tokio.

Enlace a turismo de Japón

 

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Ángela Gonzalo del Moral    1.may.2021 10:26    

Turismo mundial ¿al final del túnel?

    lunes 26.abr.2021    por Ángela Gonzalo del Moral    0 Comentarios

En Cancún el WTTC quiere relanzar los viajes internacionales

 

20210424_153018Foto: angelaGonzaloM

 

Las vacunaciones masivas en los grandes países emisores de turistas -principalmente Estados Unidos y más ralentizada en Europa- ha llenado de optimismo a los líderes del turismo mundial. Aunque con cierta precaución, esperan que el mes de junio sea un punto de inflexión en la lucha contra la pandemia y se convierta en el inicio de la recuperación.

El Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) cree que si se reanudan los viajes internacionales, y por tanto la movilidad, el sector turístico podrá aportar este año un 48,5% al PIB mundial y entre 2022 y 2023 recuperar los niveles previos a la pandemia. El sector cayó un 49,1% en relación a 2019, cuando  proporcionó unos 7,8 billones de euros a la economía global.  Además se perdieron 62 millones de puestos de trabajo, lo que significa que se pasó de 334 millones de trabajadores a 272.

Ante estas previsiones, que pueden ser tan variables como el virus, esta organización -que aglutina al sector privado del turismo mundial- inicia hoy su vigésima cumbre en un lugar turístico tan emblemático como Cancún, en el Caribe mexicano. Una zona geográfica cuyo motor económico más importante es el turismo.

Un problema a la movilidad es la política restrictiva en los países asiáticos y europeos. En el primer caso, China o Japón mantienen sus fronteras cerradas y en Europa la mayoría de gobiernos exigen la obligatoriedad de análisis PCR para poder ingresar en sus fronteras. Por suerte ya han abandonado la idea de las cuarentenas, y ya empiezan a apostar por el certificado verde digital. 

Además las PCR encarecen los viajes (suelen ser bastante caras) y es muy difícil para el viajero saber qué tiene que hacer en cada ocasión. A eso hay que añadir que en numerosas ocasiones la normativa sanitaria cambia cada semana. Los ministros de sanidad y los de turismo no siempre opinan lo mismo, como recordaba la ministra de turismo de Honduras. Por eso desde el WTTC se pide unificar las normativas sanitarias. No solo para facilitar los viajes seguros sino para aclarar las dudas de los viajeros. Uno de los ámbitos más afectados es el de los negocios, que requiere una movilidad sin paliativos.

Cancún, punto de partida para la recuperación del sector

 

20210423_181409Foto: angelaGonzaloM

 

Bajo el título Uniendo el mundo para la recuperación la cumbre de Cancún no podía comenzar con mejor noticia que la que recibieron los 600 participantes presenciales poco antes del inicio de la reunión.  A casi 8.300 kilómetros de distancia, desde Bruselas, o mejor a unos 5.000, desde Nueva York,  la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen anunciaba en una entrevista en The New York Times que "los 27 estados miembros aceptarán, incondicionalmente, a todos aquellos que estén vacunados con vacunas aprobadas por la EMA". Eso incluía a Estados Unidos, uno de los mayores mercados emisores de turistas del mundo. 

Veremos como influye en el optimismo de los representantes del turismo mundial reunidos ya en la parte más oriental de la península de Yucatán. Los organizadores calculan que unas 30.000 personas seguirán las sesiones de forma virtual. Se convierte así en la primera gran cumbre del sector desde el inicio de la pandemia que mediante formato híbrido cuenta con la participación de empresarios y representantes de varios países. 

De momento Europa no ha puesto fecha o más detalles sobre la apertura a los turistas estadounidenses. En la práctica no podrá ser antes de junio, pues el Parlamento Europeo podría aprobarlo en el pleno de ese mes. Pero el simple anuncio es sumamente importante. De hecho desde abril de 2020 el WTTC siempre ha pedido que se abran las fronteras para facilitar la movilidad y dar oxígeno al turismo.  El siguiente mercado que esperan que se abra es el ruso.

20210424_114620Foto: angelaGonzaloM

 

Antes de la inauguración, la presidenta y CEO de WTTC, Gloria Guevara, ha calificado la cumbre global como "el evento más importante del calendario, ya que reunimos, por primera vez desde el inicio de la pandemia, a los representantes más importantes del sector de viajes y turismo". Y ha añadido que por primera en un año se verán "cara a cara" algunos de  los líderes mas influyentes del sector público y privado.

La mexicana ha resaltado la idea de que "comenzamos un nuevo capítulo en la recuperación post-pandémica del sector", convirtiendo a Cancún en una plataforma de lanzamiento de la recuperación del turismo, una especie de hoja de ruta para reactivar los viajes internacionales en la nueva y nada fácil normalidad.  El gobernador de Quintana Roo, Carlos Joaquín González, ha recogido el guante y espera que esa ciudad costera y el estado caribeño sean el centro de atención de la comunidad turística internacional y  se convierta en una importante ventana de promoción turística. 

En el resort Moon Palace se han establecido varios protocolos de seguridad  y se desarrollan estrictos protocolos de higiene y salud sometiendo a los participantes a constantes pruebas de antígenos con el fin de protegerlos, además de priorizar la distancia social.

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Foto: angelaGonzaloM

El encuentro también tiene como objetivo comprobar si a partir de ahora se pueden realizar eventos de este tipo y cuán seguros son. Los responsables de estas medidas quieren que la reunión sirva de ejemplo para los congresos de  características similares. No hay dudas de que el sector MICE puede ser uno de los que vivirán una mayor transformación tras la pandemia.

Durante estos días el WTTC también lanzará la Iniciativa de mujeres para desarrollar proyectos que supongan la eliminación de las barreras existentes para las mujeres  e implementar una especie de hoja de ruta destinada a conseguir un mayor éxito de este colectivo. Los delegados también discutirán las tecnologías digitales y sin contacto que se convertirán en una tendencia importante después del COVID-19 y serán fundamentales para garantizar un viaje seguro y sin problemas.

Foto WTTC
Foto: WTTC

Participarán varios ministros, empresarios y otros responsables del sector turístico mundial. España cuenta con la presencia de Fernando Valdés. El secretario de Estado de Turismo está convencido de que a finales del año se podrá recuperar el 50% del nivel de actividad turística que tenía el país mediterráneo en 2019, de la que más de la mitad provendrá de la demanda extranjera. Considera que esta cifra será posible si, tal como está previsto, en septiembre estén vacunados el 70% de los europeos y casi la totalidad de los ciudadanos británicos y estadounidenses. 

Valdés ha compartido un panel previo a la cumbre con  los ministros de turismo de Colombia, Grecia, Honduras, Jamaica, Portugal y Arabia Saudita que han pedido estándares uniformes , cooperación público-privada y liderazgo para reabrir el turismo global.  Grecia tiene previsto abrir su país el 14 de mayo para viajeros vacunados y los que presenten pruebas negativas de Covid-19.

El ministro griego de turismo, Harry Theocharis, asegura que "en Europa trabajamos juntos para resolver los mismos problemas". De momento las aperturas de fronteras de los estados miembros y la flexibilización de los toques de queda se harán de forma desigual, mientras los turistas internacionales esperan en las puertas de embarque dispuestos a coger el primer vuelo a cualquier destino.

 

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Ángela Gonzalo del Moral   26.abr.2021 15:19    

Por tierras de Burgos: Aranda y Lerma

    miércoles 21.abr.2021    por Ángela Gonzalo del Moral    0 Comentarios

 

IMG_3089Foto: angelaGonzaloM

Recorremos el sur de la provincia de Burgos, siguiendo los olores y sabores de sus zona vitivinícolas y de su gastronomía tan estrechamente relacionada con el lechazo.

 Durante años, hacia las 11 de la mañana, Clemente Tudela, encendía la leña de encina en un asador de Aranda de Duero. Sobre la piedra varios cuartos de lechal, agua y sal.

Lechazos que luego se asan lentamente, entre dos y cuatro horas, en hornos de leña. Y que hay que comer siempre recién hechos. "Esta cocina es cocina de paciencia", nos cuenta Pablo Palomero del asador El Ciprés, uno de los secretos de este popular plato castellano. 

La ciudad burgalesa, capital de comarca del Ribera de Duero, ofrece una fusión entre su historia, su gastronomía y su vino.

 

IMG_3387-768x576Foto: angelaGonzaloM

La Plaza Mayor, según un plano de 1503, se conserva tal y como era en la Edad Media, con la misma trama urbana. Actualmente está rodeada de bares, tiendas y comercios. Unas calles más alejada, está la iglesia de Santa María la Real, un impresionante edificio de estilo gótico isabelino, con una pila bautismal del siglo XIII, un púlpito plateresco y un retablo románico.

 Isabel I de Castilla llegó a la villa en octubre de 1473, antes de ser coronada. Una multitud salió a recibirla y le prometió fidelidad. La futura reina lo agradeció jurando los privilegios que tenía este municipio desde hacía siglos. Actualmente Aranda de Duero está incluida en la ruta isabelina de la Junta de Castilla y León.

Junto a la Reina y su dama de confianza, Carmen de Aranda, recordamos el paso de la monarca por las calles arandinas.

 Una propuesta cultural del grupo Teatro en la Bodega, con los que estos años se podía recorrer la plaza mayor, el ayuntamiento, la escultura que recuerda el quinto centenario de su muerte, la iglesia de San Juan, donde se celebró el Concilio de Aranda. A su lado la casa de las Bolas, que la tradición sitúa como residencia de la reina, desde donde según la leyenda, oía la misa en directo.

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Uno de los atractivos de la ciudad, no puede verse a simple vista... está oculto. Las más de 300 bodegas que conforman la “ciudad subterránea” comenzaron a construirse a finales del siglo XIII y continuaron hasta el XVIII. Para lograr las mejores condiciones ambientales se excavaban profundas cuevas para guardar los envases e impedir que el vino se estropeara rápidamente. Era importante conseguir temperaturas constantes de 10 a 12º, ausencia de humedad, quietud y anular las vibraciones de los carros que discurrían por la superficie.

Un documento de Juan I de Navarra, en 1440, demuestra que el principal cultivo de la villa de Aranda era el vino.  En 1752 se contabilizaban unas 300 bodegas subterráneas y actualmente, además de las galerías, se conservan 135.

En la bodega del Museo Ribiérte se conocen todos los entresijos de su compleja elaboración y su historia. Porque las bodegas subterráneas no solo servían para almacenar vino, también eran un refugio en época de guerras.

 

El museo de los olores de Santa Cruz de la Salceda

20181024_175952Foto: angelaGonzaloM

A pocos kilómetros en la pequeña población burgalesa de Santa Cruz de la Salceda, encontramos un curioso museo.... el de los Aromas. Tiene un premio de Enoturismo Rutas del Vino de España. En su interior descubrimos que sin estar tan desarrollado como en la mayoría de animales, nuestro cerebro puede identificar miles de olores. Algunos tan agradables como la colonia, y otros más nauseabundos.

El olfato es el sentido más íntimamente ligado con la memoria. "Nuestra idea es entrar en una casa de pueblo y devolver al visitante aquellos olores de antaño", es uno de los objetivos del museo, según nos explica su directora Núria Leal

El delicado aroma del aceite de oliva, el penetrante del incienso, los aromáticos frutales, el apetecible del café, el inconfundible de un hospital, el refrescante de los perfumes florales,  el intenso de la humedad.

Es complejo explicar un olor y siempre lo describimos con lo que nos hace sentir. Porque cada uno de nosotros lo captamos de forma diferente. 

Seguimos recorriendo la parte vitivinícola de la provincia burgalesa y nos dirigimos a la Denominación de Origen Arlanza, una de las más jóvenes.  Llegamos a Lerma.

Lerma, primer pelotazo inmobiliario de España

 

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El siglo XVII fue el de máximo esplendor de Lerma. Le debe su riqueza arquitectónica al duque de Lerma, amigo de infancia del rey Felipe III. Situada estratégicamente en el camino real tenía unos 800 habitantes, y lo convirtió en una villa de recreo. En 10 años cambió la fisonomía de la población. Un auténtico boom inmobiliario del que podemos disfrutar hoy en día.

Lerma también tiene sus lugares secretos y cuenta con un refugio muy especial. El que utilizaba el rey Felipe III en esa ciudad para pasar desapercibido de la corte del siglo XVII.

A través de pasillos secretos llegaba desde el palacio, situado en la Plaza Mayor, a cualquier iglesia de la población. El pasadizo conectaba con la iglesia de las Carmelitas, actual ayuntamiento, el convento de las clarisas y la colegiata  de San Pedro y otro le comunicaba con el palacio, conventos de dominicas, dominicos y carmelitas, la iglesia y el hospital. De esta forma podía moverse por el centro y visitar seis iglesias y cuatro capillas.

 

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El siglo XVII fue el de máximo esplendor de Lerma. Le debe su riqueza arquitectónica al duque de Lerma, amigo de infancia del rey Felipe III. Situada estratégicamente en el camino real tenía unos 800 habitantes, y lo convirtió en una villa de recreo. En 10 años cambió la fisonomía de la población. Un auténtico boom inmobiliario del que podemos disfrutar hoy en día.

Lerma también tiene sus lugares secretos y cuenta con un refugio muy especial. El que utilizaba el rey Felipe III en esa ciudad para pasar desapercibido de la corte del siglo XVII.

A través de pasillos secretos llegaba desde el palacio, situado en la Plaza Mayor, a cualquier iglesia de la población. El pasadizo conectaba con la iglesia de las Carmelitas, actual ayuntamiento, el convento de las clarisas y la colegiata  de San Pedro y otro le comunicaba con el palacio, conventos de dominicas, dominicos y carmelitas, la iglesia y el hospital. De esta forma Su influencia ante el rey era tal que consiguió convencer a Felipe III para que trasladara varias veces la capital de España, y él aprovechaba para hacer sus negocios inmobiliarios. Se le llegó a definir como "el mayor ladrón de España".  En 1601 la capital se trasladó a Valladolid y cinco años más tarde a Madrid.

 

 

Los edificios fueron levantados por los mejores arquitectos herrerianos, que diseñaron el palacio Ducal, actualmente Parador de turismo, la Plaza Mayor, -una de las más grandes de España de casi 7.000 m2-, colegiatas y hospitales.

Con el tiempo la convirtió en Corte de Recreo, adonde acudían personajes relevantes y artistas que disfrutaban de grandes fiestas y banquetes en honor de los Reyes de España.  El duque de Lerma, don Francisco Gómez de Sandoval y Rojas, organizaba espectaculares fiestas cortesanas, algunas en este municipio, como las de octubre de 1617, que duraron casi 20 días coincidiendo con la ampliación y remodelación de la iglesia colegial de San Pedro. 

 

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El dramaturgo y poeta Francisco López de Zárate, relató los hechos en una composición y Lope de Vega escribió una comedia con el título Lo que pasa en una tarde, en referencia a esos fastos. 

No era la primera vez que el escritor era invitado a las fiestas de la villa. En 1613 ya había escrito La burgalesa de Lerma. Entre los asistentes se dice que también estuvo su acérrimo enemigo, Luis de Góngora, que ese mismo año escribió un Panegírico al duque de Lerma.

Además de las huellas del duque, también encontramos a otros personajes célebres como la figura del cura Merino, que está enterrado en la ciudad o la casa en la que vivió su adolescencia José de Zorrilla, y donde dicen que se inspiró para escribir su famoso "Don Juan Tenorio".

Esta villa ducal, está incluida en uno de los pueblos más bonitos de España, y ofrece una interesante vista del río Arlanza. Desde el mirador de la plaza de Santa Clara. Allí se entiende perfectamente la expresión "ancha es Castilla".

 

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Ángela Gonzalo del Moral   21.abr.2021 18:46    

Turismo de floración

    lunes 5.abr.2021    por Ángela Gonzalo del Moral    0 Comentarios

 

23_Valle del Jerte_JerteFoto: angelaGonzaloM

Estos días los campos del hemisferio norte se cubren de colores: lilas, blancos, amarillos o rojos. Las flores se desperezan, al principio poco a poco, luego muestran sus delicados pétalos de forma coordinada.  Las redes sociales publican centenares de fotografías mostrando la floración.

Los que más llaman la atención, los más mediáticos, son los cerezos, principalmente en Japón, China, el Valle del Jerte o Washington.

 

 

En Polonia florece el azafrán, en el desierto de Estados Unidos, amapolas de un brillante naranja iluminan la tierra árida. Le llaman la superfloración mostrando amarillos o morados, cactus con flores blancas o rosáceas.

El sakura, como se llama a la floración del cerezo en Japón, es uno de los símbolos más representativos del país y una auténtica pasión para sus habitantes. Una muestra de ello es el Festival de Hanami que se celebra coincidiendo con la primera floración. 

 

19_Valle del Jerte_JerteFoto: angelaGonzaloM


Los cerezos son una imagen ligada a Japón o al Valle del Jerte. Ver estos árboles cargados con flores rosadas y blancas es un motivo suficiente para que miles de personas viajen a esos lugares para presenciar este mágico fenómeno de la naturaleza. Y los centros de promoción turística se apresuran en dar toda la información para que puedan llegar a tiempo. Los servicios meteorológicos facilitan las fechas en que eso sucederá.

En el valle extremeño del Jerte las flores se mantienen unas dos semanas y se convierte en una excusa perfecta para realizar actividades lúdicas, culturales, rutas senderistas o marchas en bicicleta. Otros lugares de atractivo turístico son Washington, con su parque Potomac donde sus cerezos en flor acogen los primeros picnics de la temporada, lo mismo ocurre en el surcoreano parque de Jinhae

En Japón, donde se cultivan con esmerado cuidado plantas y flores, a finales de abril surgen las glicinias, que cubren de variados colores los túneles artificiales de los jardines de Kawachi Fuji. Es una maravilla pasear por debajo de unos 22 tipos de glicinias de diferentes colores.

 

20190304_155915Foto: angelaGonzaloM

Hace unas semanas lo hicieron los almendros y las camelias.  Luego llegarán los girasoles, la lavanda, ciruelos, manzanos, melocotoneros, amapolas, piornos...

Cuando las amapolas inicien su despertar en Toledo los campos se cubrirán de rojo. En Polán han revitalizado su actividad económica con esta floración. En Treviño y los valles alaveses hay plantadas unas 80 hectáreas de estas flores, tiñendo sus campos de malva. En La Bureba o el Valle de Tobalina hay miradores para permiten capturar esta belleza y lo mismo ocurre con los girasoles.

En Carmona, en los últimos años han vivido un fenómeno sin precedentes: miles de japoneses viajaban hasta la localidad sevillana, atraídos por sus campos de girasoles, convertidos en un mar amarillo.

 

20190815_181657Foto: angelaGonzaloM

Los melocotoneros de la población murciana de Cieza, cambian de color en pocos días, transformándose en un manto que va del rosa al rojizo. Tienen tres rutas de floración, de unos 10 kilómetros cada una, que complementan con concursos de fotografías, menús típicos de la región, almuerzos camperos junto al río Segura, actuaciones musicales, mercadillos o visitas a lugares de atractivo turístico.

En Holanda, desde mediados de marzo hasta finales de mayo, encontramos la carretera de las flores, con más de 50 kilómetros de campiña holandesa convertida en un mar de tulipanes.

El paisaje de la Provenza francesa se tiñe de malva, lila y violeta con la aparición de la lavanda o la lavandina en los valles de la región. En España destacan los campos de Brihuega en la provincia de Guadalajara.

Las protagonistas de este turismo son flores, que nos presentan anualmente este espectáculo tan bello como efímero.

La primavera vista por los artistas

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Pero este año tan difícil para viajar no vamos a proponer un viaje geográfico sino un viaje a los sentimientos, tan relacionados con esta estación meteorológica.

La primavera ha inspirado a muchos artistas a lo largo de los siglos. Músicos, poetas o pintores no han sido ajenos a la estación más colorida y al parecer, enamoradiza del año. Prácticamente ninguno de los más celebres poetas, pintores o músicos se han resistido a plasmarlo en sus obras. 

Quizá la melodía más emblemática para esta estación es La Primavera del italiano Antonio Vivaldi. Pero seguro que si se paran a pensar un poquito más recuerdan otras obras musicales.

 

20190506_105925Foto: angelaGonzaloM

 

Léo Delibes, en la ópera Lakmé, nos deleita con el maravilloso dúo de las flores que dos sopranos cantaron por primera vez en París en 1883. Suena en el primer acto, y a lo largo de 6 minutos, Lakmé, la hija de un sacerdote brahmán, y su criada Mallika conversan mientras van a recoger flores cerca de un río.

El vienés Johann Strauss, le dedicó un vals a las golondrinas y nos relató con su música las voces de primavera. El noruego Christian Sinding, más íntimo, nos lo susurraba, el ruso Stravinsky la consagraba con sus notas, Beethoven, le dedicaba una sonata y Schuman, una sinfonía.

Los poetas, también le han escrito versos. Desde las oscuras golondrinas, de Gustavo Adolfo Bécquer, a las frescas lluvias de abril que Antonio Machado describía en La primavera besaba. García Lorca lo guardaba en secreto, Gloria Fuertes, se sentía cursi ante ella, y Jorge Guillén nos la presenta delgada, entre los remos de los barqueros.

 

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En la Galería Uffizi de Florencia, podemos contemplar el cuadro La Primavera de Sandro Botticelli, que muestra el rito pagano de esta estación mediante una atmósfera de fábula mitológica en la que aparecen Venus en el centro, junto a ella Cupido, el dios del amor, la diosa Flora y Céfiro, el Dios del viento.

A la primavera le han dedicado cuadros Cosmè Tura, Giuseppe Archimboldo, Narui Nuzzi, Chésare Marchesini, Ivan Rabúzin, Ornella Pavirani o Kazimír Malevich.

Auguste Renoir, intentó "encerrarla" en un jarrón, mientras Van Gogh, dibujaba los almendros en flor. William-Adolphe Bouguereau , nos recordaba su eterno regreso y David Lloyd Glover nos mostraba sus efectos en los campos de Normandía.

 

20170608_123048Foto: angelaGonzaloM

De lo que no hay ninguna duda es de que los impresionistas adoraban la primavera y la han plasmado en multitud de cuadros recogiendo sus múltiples expresiones.

La primavera, no solo ha inspirado a muchos artistas de diferentes disciplinas sino que es una de las mejores épocas para viajar.

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Ángela Gonzalo del Moral    5.abr.2021 09:33    

Lugares de Semana Santa en Jerusalén

    jueves 1.abr.2021    por Ángela Gonzalo del Moral    0 Comentarios

 

20191120_090017Foto: angelaGonzaloM

 

Durante años millones de cristianos han escogido Semana Santa para visitar Jerusalén. El Nuevo Testamento recoge los últimos días de la vida de Jesús de Nazaret, antes de morir crucificado en una cruz. También su resurrección después de tres días. Es la base de las creencias cristianas, y son muchos los que quieren visitar los lugares sagrados del cristianismo. La Covid-19 ha trastocado los planes de muchos peregrinos, que han convertido esa ciudad en un importante atractivo del turismo religioso.  El lugar mas santo del Cristianismo, la iglesia del Santo Sepulcro ha permanecido durante meses cerrada a cal y canto. La ultima vez que había cerrado de esta manera fue en 1349, durante la Peste Negra.

 

Seas creyente o no, cuando uno llega a Jerusalén abre un viejo libro de historia, pero sobre todo repasa en vivo las hojas de la Torá, la Biblia o el Corán. Sabe que ha llegado a una ciudad polifacética y compleja, marcada por la historia y por las tres grandes religiones que disputan... y por tanto se ven obligadas a compartir un mismo espacio.

Cada una tiene su lugar sagrado en la ciudad vieja de Jerusalén: el santo Sepulcro para los cristianos, la explanada de las mezquitas para los musulmanes y el muro de las lamentaciones para los judíos.

 

20191120_105009Foto: angelaGonzaloM

 

Historia y fe se entremezclan y muchas veces se difuminan, confundiendo al visitante entre ambos conceptos. A los primeros les asombra los hechos históricos que guarda la ciudad... a los creyentes les refuerza su fe. Es lo que diferencia Jerusalén del resto de ciudades. A ninguno de los dos dejará indiferentes, pero los segundos experimentan sensaciones muy intensas.

Unos y otros deben salir de las viejas murallas que ciñen entre estrechos callejones, callejuelas laberínticas y pequeñas plazuelas sus cuatro barrios: judío, musulmán, armenio y cristiano. Se mezclan y a la vez se diferencian pasando de uno a otro sin darse cuenta, no solo las tiendas de souvenirs y los monumentos más emblemáticos marcan su procedencia, también los olores y las comidas marcan el paso de un barrio a otro. Incluso los vestidos o el estilo de sus restaurantes, las costumbres, los horarios.

 

20191120_105148Foto: angelaGonzaloM

 

Una cotidianidad roto solo en algunos momentos de máxima tensión política. Algo que tampoco se puede olvidar cuando se visita la ciudad. Eso la convierte en un lugar muy vigilado. Las cámaras de videovigilancia son omnipresentes, y reduce parte de la presencia policial en las calles, muy presente en algunos lugares, pero que ya forma parte de la rutina de la ciudad.

Nuestro recorrido por la Jerusalén cristiana, lo iniciamos en el monte de los Olivos, el primer contacto visual con una de las ciudades más antiguas del mundo: casi 3.000 años de historia con su gran legado arquitectónico, cultural y religioso.

 

20191120_092459Foto: angelaGonzaloM

Deena Clayman, nuestra guía reconoce que le gusta ver la ciudad desde ese lugar "porque se puede distinguir todos los lugares sagrados de las tres religiones" y añade que "hay tanta riqueza arqueológica, que en Jerusalén se dice que nunca sabes que van a encontrar los arqueólogos, sino cuando lo van a encontrar".

Cerca está el mirador con las mejores vistas de la ciudad, ideal para contemplar el atardecer. Entre el montículo y la muralla, un cementerio de tumbas judías.... con sus piedras sobre la sencillez de las lápidas. Servirán para reconstruir el templo, cuando llegue el Mesías, porque ese será el primer lugar de la resurrección de los muertos.

A la derecha está el camino que recuerda la entrada triunfal de Jesús de Nazaret, el domingo de Ramos. También el huerto de Getsemaní, donde se retiró a rezar pocas horas antes de ser arrestado y la capilla Dominus Flevit, literalmente, donde Cristo lloró.

 

20191120_105606Foto: angelaGonzaloM

Por la puerta de los Leones o de San Esteban, entramos a un laberinto que atrapa al visitante, lo traslada de un lugar a otro siguiendo sus estrechas y desniveladas callejuelas. Allí empieza el itinerario religioso que organizaron los franciscanos en el siglo XIV. Aunque al principio parezca un mundo caótico, todo guarda una cierta lógica y es relativamente fácil orientarse.

Para los cristianos seguir la Vía Dolorosa, puede ser un buen punto de referencia. A lo largo de las calles que conforman esta ruta de peregrinación se han marcado nueve de las 15 estaciones del Viacrucis.

 

20191120_105510Foto: angelaGonzaloM

El resto del viacrucis lo encontramos en la Iglesia del Santo Sepulcro, cerca de la Puerta de Jaffa o de la Torre de David. No esperen ver una iglesia tradicional, sino que es un edificio muy complejo arquitectónicamente y desde un punto de vista religioso. Está formado por diferentes dependencias que no guardan ninguna relación entre ellas, cada una vigilada por diferentes credos del cristianismo. 

Para evitar disputas entre ellos, Saladino decidió entregar a una familia musulmana la llave que cierra la puerta. Se tomó esa decisión porque los cristianos no se ponían de acuerdo, así se evitaba "declarar" una preeminencia de una rama cristiana sobre otra. En su interior siempre permanecen sacerdotes de las 6 iglesias antiguas: Católica, Ortodoxa Griega, Ortodoxa Armenia, Ortodoxa Siria, Etíope Ortodoxa y Copto Ortodoxa.

Iglesia del Santo Sepulcro

 

20191120_112828Foto: angelaGonzaloM

 

Según los creyentes basándose en textos bíblicos, allí se enterró el cuerpo de Jesús y se produjo su resurrección. Dentro del templo encontramos el sepulcro, el Monte Calvario o Gólgota, y el lugar donde se encontró la cruz. Uno de los objetos de devoción es la piedra de la unción, un bloque desgastado de mármol rojizo, rodeado de luces y flores. Conmemora la unción del cuerpo cuando fue bajado de la cruz, antes de ser enterrado. Los griegos la denominan Anástasis, que significa "Resurrección".

Siguiendo una empinada escalera que hay junto a la piedra, se sube al Gólgota, que estaba situado fuera de la muralla durante la época romana. Dividida en dos estancias pequeñas, en la primera encontramos el katholicón y el calvario, regentados por los ortodoxos griegos. A continuación está la capilla de la Crucifixión, gestionada por los franciscanos. Un pequeño hueco permite tocar la piedra en la que supuestamente estuvo Jesucristo crucificado. Hay que aclarar que Gólgota y Calvario son el mismo lugar, el primer nombre es arameo y el segundo latín.

20191120_122522Foto: angelaGonzaloM

Desde la piedra de la Unción se comienza a acceder a una iglesia circular y bajo su cúpula está el Santo Sepulcro: el Edículo. Una pequeña construcción que sustituye una antiguo templo de los franciscanos. La actual fue reconstruida por los ortodoxos a principios del siglo XIX y acoge una pequeña cámara funeraria con un altar de mármol, en la que pueden entrar un máximo de 5 personas. Antes hay que pasar por dos oratorios, en uno se supone que María Magdalena vio al Ángel que les informó de la resurrección. En el segundo, Jesucristo se apareció a su madre y a María Magdalena.

Otros lugares de interés en el interior del  templo son la denominada capilla de Adán, que recuerdan los primeros entierros en la ciudad y la capilla de Santa Ana, o la que acoge la columna en que fue flagelado Jesucristo. Los coptos también custodian una pequeña capilla dedicada a José de Arimatea.

 

20191120_102127Foto: angelaGonzaloM

 

Por la puerta de Jaffa, dejamos atrás la Vieja Jerusalén, una ciudad que vive de forma especial e intensa la relación entre las grandes creencias monoteístas. Especialmente sus más importantes celebraciones religiosas y los lugares de culto.

 

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Ángela Gonzalo del Moral    1.abr.2021 05:16    

Los cruceros a punto para zarpar

    domingo 28.mar.2021    por Ángela Gonzalo del Moral    0 Comentarios

 

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Foto: angelaGonzaloM

A partir de mayo las empresas de cruceros prevén reactivar su actividad, reducida por la pandemia de la COVID-19. Durante un año las compañías han preparado protocolos de seguridad y poco a poco empiezan a abrir la temporada 2021. Es más algunas de ellas han optado por abrir nuevos puertos base en países como Chipre o Israel, que hasta ahora eran solo destinos de paso, lo que podría aumentar la competencia en el Mediterráneo.

En mayo, Grecia levantar la obligatoriedad de la cuarentena de 7 días impuesta a los extranjeros que lleguen al país y aceptará un certificado de vacunación, inmunidad o una PCR negativa y esperan haber vacunado a los 300.000 empleados del sector turístico. Esperan que eso les de ventajas sobre otros destinos cruceristas del sur de Europa.

"Es una mala noticia para el Mediterráneo occidental que está perdiendo competitividad y el daño que le puede hacer a nuestro país quizá sea irreparable", dice Virginia López Valiente, CEO de Cruises News Media Group. Royal Caribbean ha anunciado estos días que abrirá nuevos itinerarios este verano en Grecia, Chipre e Israel. Será  a partir de julio desde el puerto chipriota de Limassol y el israelí de Haifa.  

 

Grecia ha llegado a un acuerdo de "pase verde" con Israel, uno de los países que más ha avanzado en la vacunación de la población. Eso también ha beneficiado al puerto de Haifa, que nunca había sido puerto de salida de cruceros en el Mediterráneo oriental y no tenía operativa de embarque de pasajeros. Ahora algunas empresas de cruceros están planteándose esa posibilidad. Lo mismo ocurre con Chipre.

Uno de los más afectados por esta competencia es el puerto de Barcelona y otros puertos españoles, porque según López Valiente "el quebranto económico será muy importante y es por eso que deben abrirse lo antes posible".

 

 

Italia ha optado -de momento- por realizar cruceros en sus costas y en España solo Canarias opera con cruceristas principalmente alemanes, pero sin salir de las aguas territoriales españolas. En el Reino Unido estudian permitir cruceros en sus costas a partir de mediados de mayo. La compañía P&O Cruises ha suspendido sus cruceros internacionales para centrarse en ese país, uno de los mayores emisores de cruceristas, junto a Estados Unidos.

También MSC Cruceros ha presentado calendario de viajes cortos en el Reino Unido desde la terminal del puerto de Southampton. Esta compañía ha trasladado a 50.000 viajeros desde agosto de 2020, tras realizar un estricto protocolo anti Covid. Unas medidas que también aplica Viking para sus viajes desde el mismo puerto acogiéndose a la política de las autoridades británicas de permitir este turismo para sus nacionales.

 

En el resto del mundo, las líneas de cruceros que están navegando o que lo harán en los próximos meses, parten de Singapur y Tailandia en el continente asiático y desde el Caribe, en el americano. Las primeras realizan viajes sin escalas y las empresas estadounidenses, que tienen cerrado el puerto de Miami, han optado por trasladar sus puertos base a las Bahamas y Bermudas, lo que también podría afectar negativamente a la ciudad estadounidense. 

Royal Caribean volverá a zarpar el 12 de junio desde Nassau, la primera vez en un año y medio en el dique seco.  Ante esta dura competencia la alcaldesa del condado de Miami-Dade, considerada la capital de los cruceros del mundo ha pedido a las autoridades sanitarias estadounidenses que permitan abrir sus instalacioens a la actividad crucerista a partir del 4 de julio, la fecha que dió el presidente Joe Biden para iniciar la vuelta a la normalidad en su país, uno de los que más ciudadanos ha vacunado en el mundo. 

Protocolos anticovid

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Foto: Twitter MScCrucerosESP

Según CLIA, la Asociación Internacional de Cruceros, desde julio de 2020 las navieras han realizado 420 cruceros en varios destinos y han viajado unos 350.000 pasajeros. Una de las modalidades más utilizadas  son los itinerarios de cabotaje, una navegación por varios lugares de un estado sin abandonar ese territorio nacional. 

MSC Cruceros es una de las compañías que ha elaborado un protocolo sanitario para hacer segura la navegación en sus barcos. Una de las medidas es realizar test de antígenos antes del embarque y que la tripulación se mantenga confinada tres semanas antes de iniciar el viaje y realizar un test de antígenos semanalmente. La capacidad del barco es de un 60-70% para asegurar que se mantiene la distancia entre los pasajeros.

 

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Foto: angelaGonzaloM

Hay que añadir que en las zonas comunes hay mesas libres, gel hidroalcóholico y mascarillas en las cabinas. Se han ampliado las instalaciones sanitarias con un hospital a bordo para tratar algún posible caso positivo y se han reservado cabinas individuales para aislar posibles casos. Todos los tripulantes y pasajeros llevan pulseras de geolocalización y solo se pueden realizar excursiones que han sido contratadas previamente.

"De esta manera avalamos que el protocolo desde que el viajero embarca hasta que abandona el barco se ha realizado correctamente", señala Fernando Pacheco, director general de MSC Cruceros en España. Y añade que así "aseguramos a todos los turistas y a las ciudades que visitamos que disfrutar de un crucero en la era COVID es posible y seguro".

En 2019 el sector crucerista ganó unos 150 mil millones de euros, ofreció trabajo a más de un millón de personas y transportó a unos 30 millones de turistas en el mundo. En España esta industria factura unos 6.000 millones de euros y genera 50.000 puestos de trabajo. No solo incluye las tripulaciones de los barcos, también en aerolíneas, cocineros, guías turísticos, conductores de autobuses o agentes de viajes.

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Ángela Gonzalo del Moral   28.mar.2021 22:26    

Olimpiadas una ventana turística para Japón

    jueves 25.mar.2021    por Ángela Gonzalo del Moral    0 Comentarios

 

ExSZqHYVcAI6JpeFoto: Twitter @Tokio2020es

La llama olímpica inicia su recorrido en Fukushima, al noreste de Japón. Igual que los Juegos Olímpicos, que se celebrarán un año después de lo previsto, no habrá multitudes esperando los continuos relevos de la antorcha que llegará al Estadio Nacional de Tokio el 23 de julio.

La antorcha, de color oro rosa, tiene forma de flor de cerezo, la más emblemática del país asiático. Los japoneses siempre tan cuidadosos con los símbolos, han iniciado estos complicados Juegos, en el complejo deportivo J-Pueblo, que el 11 de marzo de 2011 fue base de operaciones de socorro para los habitantes que sufrieron el tsunami. Y quieren que el fuego olímpico se convierte también en un "rayo de luz al final de la oscuridad".

El público podrá seguir el recorrido de los relevos de la llama olímpica por televisión y las autoridades esperan que se convierta en una ventana turística al mundo.

La antorcha olímpica convertida en guía turística de Japón

 

Antorcha TokioFoto: Twitter @Tokio2020es

Algunos de los lugares por los que pasará la antorcha en su viaje a través de Fukushima incluyen Hibarigahara - el sitio del festival de persecución de caballos salvajes Soma Nomaoi en Minamisoma; Mishima, con su pintoresco río Tadami y el puente Daiichi Tadamigawa; la estación de correos tradicional de Ouchi-juku en Shimogo; los lagos minerales de Goshikinuma y la ciudad fortificada de Tsurugajo, un referente de la cultura samurai y símbolo de la ciudad de Aizuwakamatsu. Allí, en febrero, se celebra el Festival de las velas en honor a las velas pintadas y decoradas a mano de Aizu. Sin olvidar el primer parque temático de Japón en Iwaki.

La llama olímpica seguirá su camino por la prefectura de Tochigi, en la ciudad de Ashikaga. Allí se encuentra la Escuela Ashikaga (la escuela más antigua del país), para continuar a Nasukarasuyama, famosa por el Festival Yamaage y Utsunomiya.

En este departamento está la ciudad de Nikko, Patrimonio de la Humanidad, con los Santuarios y Templos de Nikko, incluido el Santuario Futarasan, el Santuario Toshogu y el Templo Rinnoji. En la ciudad de Tochigi podremos ver los kura, almacenes tradicionales al estilo Edo mientras la ciudad de Kanuma es conocida por las carrozas de madera tallada de forma ornamentada.

En su recorrido por la prefectura de Gunma llegará a Tatebayashi y pasará por Maebashi, Shibukawa y Takasaki. Las autoridades niponas han organizado los relevos para que se puedan ver el molino de Seda Tomioka, declarado Patrimonio de la Humanidad, las aguas termales de Kusatsu Onsen, la presa de Yamba en la ciudad de Naganohara y la aldea de Ueno.

 

Hasuike03bs4272Foto: Wikipedia 663highland

Para Karuizawa, la primera ciudad de Nagano en recibir la antorcha, la situación no es nueva, ha acogido actividades de los Juegos Olímpicos de verano e invierno de 1964 y 1998. La capital de la prefectura fue sede de invierno en 1998 y allí esta el Templo de Zenko-ji. También recorrerá Tsumago-juku, una de las estaciones de correos tradicionales del período Edo, visitando la campiña central y sur de Nagano con los Alpes japoneses como telón de fondo y llegando a de Matsumoto donde se encuentra el castillo de Matsumoto, también conocido como el castillo de los Cuervos por el color negro de sus muros. Su tenshu de seis pisos de altura (torre principal del castillo) es el más antiguo del país.

Nakatsugawa, Takayama, Gero y Gifu nos permitirán conocer las pendientes empedradas de Magome-juku; Takayama Jinya, el centro político de Hida;los paisajes urbanos históricos de Takayama; el campo de batalla de Sekigahara, lugar de la una importante batalla de samuráis; el castillo de Gifu, hogar de Nobunaga Oda; y los claros arroyos del río Nagara, también en Gifu.

Luego llegará Seto, conocida como la "ciudad de la cerámica", y atravesará la región de Owari para llegar al castillo de Nagoya con su famoso shachihoko (una estatua dorada colocada en el techo del edificio), también visitará el santuario de Atsuta, que guarda uno de los tres tesoros imperiales sagrados o el templo Toyokawa Inari y los almacenes kura que bordean el canal de Handa.

En la prefectura de Mie nos espera el santuario Ise Jingu, con sus 2.000 años de historia, las 48 cascadas de Akame, las mansiones comerciales de Matsusaka y las rutas de peregrinaje de Kumano Kodo, patrimonio de la humanidad. Cerca de Wakayama está Koya-san, el sitio sagrado del budismo japonés.

168446225_1674092639443806_3587813129582389101_nFoto: Facebook VisitJapanEs

Nara el corazón político y religioso del Japón ancestral, cuenta con algunos de los santuarios y templos sagrados más antiguos del país y de sus paisajes destaca el monte Yoshino, encrucijada de rutas de peregrinaje y el camino de Yamanome, especialmente agradables al principio de la primavera cuando los cerezos florecen. En las montañas de Katsuragi, cada estación tiene su floración dándole un colorido diferente según la época del año.

Osaka es la tercera ciudad del país. Situada en la desembocadura del río Yodo en plena bahía y convertido en uno de los puertos y centros industriales más importantes de Japón. Uno de los atractivos de esta bulliciosa ciudad son los carteles luminosos de neón del puente Dotombori y el barrio de Minami.

 

1280px-Tokushima_prefectural_office_building02s3200Foto: Wikipedia 663highland

En la vecina Tokushima los puentes de lianas, o kazurabashi, conectan las laderas del terreno montañoso del valle de Iya. Esta zona escarpada, conocida como "el museo de los puentes", llegó a tener 13 puentes. Solo quedan tres. Situados a unos 14 metros del agua, están entrelazados a mano, reforzados con cables de acero ocultos y se reconstruyen cada 3 años. Un buen lugar para conocer la cultura Awa y sus festivales de muñecas en Katsuura.

Los siguientes tramos se adentran en Kagawa, famosa por la playa de Chichibugahama, donde el cielo se refleja en el agua como un espejo; y el puente Seto Ohashi, el más grande del mundo compartido por vehículos y ferrocarril. En Kochi también son famosas las claras aguas de los ríos Niyodo y Shimanto y para los amantes de la cultura en Ehime disfrutarán del teatro Uchiko-za, con más de un siglo de historia.

Siguiendo el paso de la antorcha llegaremos a Beppu, la zona con más aguas termales del país, a Oita, con sus paisajes urbanos de la década de los 50 y conocida como la "ciudad de la era Showa" y las vistas panorámicas de la cordillera de Kuju.

En Miyazaki, al borde de un acantilado y con vistas al Pacífico, encontramos el Santuario Omi y en el interior, más calmado, el cañón volcánico de la garganta de Takachiho. 

En Kagoshima uno de los lugares más atractivos son las magníficas cataratas de Sogi, conocidas como las "Cataratas del Niágara del este".

El 1 de mayo, la antorcha llegará a Okinawa. Allí visitará el castillo de Shurijo en la ciudad de Naha, el puente Nirai Kanai de Nanjo y la carretera que atraviesa el océano en la ciudad de Uruma envuelta en agua azul esmeralda.

En otras entradas del blog seguiremos nuestra ruta turística acompañando a la llama olímpica por Japón.

 

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Ángela Gonzalo del Moral   25.mar.2021 14:32    

Irak quiere recuperar su estatus turístico

    domingo 7.mar.2021    por Ángela Gonzalo del Moral    0 Comentarios

 

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Mosul - Foto wikipedia Puskeschina

Irak espera que la histórica visita del papa Francisco a varias ciudades del país se convierta en un atractivo turístico para los próximos años. Una bocanada de aire fresco para el que fue uno de los destinos turísticos más importantes de Oriente Medio. Ciudades como Bagdad, Ur, Hilla (la antigua Babilonia) o Mosul, recibían miles de visitantes cada año. Considerada una de las cunas de la civilización ofrecía una gran riqueza cultural e histórica.

El papa visitará alguno de esos lugares, como la ciudadela de Erbil. La capital kurda habitada ininterrumpidamente desde hace más de 8.000 años está declarada Patrimonio Mundial por la Unesco desde 2014. La ciudadela, un complejo amurallado sobre una cima, fue un lugar destacado durante el periodo asirio. Es una ciudad bulliciosa y sufrió graves daños durante la invasión de Iraq y posteriormente con la presencia del Estado Islámico. Sus callejuelas y patios tradicionales están en proceso de rehabilitación. Cerca, en Ankawa está la catedral de San José, sede del patriarca de la Iglesia católica caldea en Irak. 

El kurdistán era uno de los lugares preferidos por los turistas, con cascadas, ríos de rápidas corrientes, valles profundos, desfiladeros agrestes, cumbres nevadas, colinas y verdes valles. Una de esas gargantas era conocida como el gran cañón de Oriente Próximo, 12 kilómetros de peñascos horadados por el río y su famosa cascada de Gali Ali Beg.

Mosul.jpg Unesco

En la explanada de Nínive está Mosul, otra de las ciudades kurdas más importantes y actualmente casi reducida a escombros. Un ejemplo es la zona de Hosh alBieaa de las cuatro iglesias. Uno de esos templos es la iglesia de Al Tahera, al oeste de la ciudad, destruida durante el califato del Daesh, aunque se ha podido recuperar la puerta real colonada y las puertas laterales.

Según la biblia la ordenó levantar un bisnieto de Noé. Situada en la confluencia de los ríos Tigris y Khosr, era un importante cruce de las rutas comerciales entre el Mediterráneo y el Índico, uniendo Oriente y Occidente y por lo tanto recibe influencias y riqueza de muchos lugares. Llegó a convertirse en una de las ciudades más grandes de la antigüedad.

A pesar de que desde el 6.000 al 600 a.de C. había sido capital de un basto imperio que se extendía desde el Cáucaso al Caspio, al Golfo Pérsico, Asia Menor y Egipto, desapareció en las guerras contra babilonios y medos, y quedó en el olvido.

Los monarcas que gobernaron la ciudad fundaron palacios y templos y fue el rey Senaquerib quien diseñó amplias plazas, calles y uno de los palacios más impresionantes del siglo VII a.C. Tenía unas 80 habitaciones, la mayoría repletas de bajorrelieves en sus paredes y donde se encontraron las diez mil tablillas en escritura cuneiforme que describían la historia, leyes y religión asiria y que formaban parte de la biblioteca de Asurbanipal.

También un acueducto por el que bajaban el agua desde las colinas hasta la ciudad y un sistema de canalización de agua con 18 distribuciones. En una de las tabillas se recogen explicaciones sobre jardines que llevaron a los estudiosos a trabajar sobre la hipótesis de Nínive como un posible emplazamiento de los míticos Jardines colgantes de Babilonia. La muralla de la ciudad tiene una circunferencia de más de 12 km que se cruzaba por seis puertas. Se supone que allí está la tumba de Jonás, un lugar de peregrinaje popular para musulmanes y cristianos. 

Iraqvillagebaghdeda
Foto: wikipedia Chaldean 

En Qaraqosh tienen una larga historia precristiana y sus residentes todavía hablan un dialecto moderno del arameo, el idioma que hablaba Jesucristo. En la ciudad de Bakhdida, como es conocida Qaraqosh, está la catedral siro-católica de Al-Tahira (la Inmaculada Concepción), cuya torre del reloj fue dinamitada por el Estado Islámico, así como la estatua de la Virgen, instalada de nuevo sobre el campanario. Tiene una envergadura de cuatro metros de alto. La tradición señala que en una cruz de plata se guardaba una reliquia de la cruz de Jesús. Pero ha desaparecido. Sí se ha podido reconstruir el techo de la iglesia que descansa sobre 22 pilares de mármol de una sola pieza.

El Papa les ha entregado a los cristianos de esa población un incunable de oraciones litúrgicas escrito en arameo, una pieza única catalogada entre los siglos XIV y XV que custodiaba esta iglesia antes de ser destruida y que ha sido restaurada por expertos italianos, ya que en un incendio había sufrido graves desperfectos en los pigmentos de las miniaturas y en la tinta.

Ya en el sur de Iraq encontramos Ur, una de las más antiguas e importantes ciudades sumerias, el lugar donde según la tradición nació Abraham, patriarca que une a judíos, cristianos y musulmanes. Se fundó cuatro milenios antes de cristo y fue la ciudad más importante del antiguo imperio akkadiano sumerio. Las excavaciones realizadas entre las dos guerras mundiales permitieron descubrir la casa de Abraham y un monumental zigurat sumerio.

Reconstrucción de Ur
Reconstrucción de Ur

El paraíso se sitúa en la prehistoria bíblica entre los ríos Éufrates y Tigris, donde vivieron Adán y Eva hasta que Dios los expulsó del Jardín del Edén por haber mordido la fruta prohibida del árbol del conocimiento. No encontramos el paraíso, pero sí algún oasis.  Una de las comunidades más antiguas del mundo, los mandeos siguen en la actualidad purificándose en las aguas del Tigris, siguiendo las enseñanzas de Juan el Bautista, al que consideran el último profeta.

En las ruinas de Babilonia, a unos 100 kilómetros al sur de Bagdad, encontramos una réplica de la Puerta de Ishtar. Construida bajo el gobierno de Nabucodonosor II (605-562 a. C.) era uno de los ocho accesos a la ciudad antigua. Allí intentaron construir la torre de Babel para llegar al cielo e igualarse con Dios.

La puerta original, restaurada, está en el museo de Pérgamo de Berlín. Estaba dedicada a la diosa y daba acceso al templo de Marduk, señor de los dioses. Decorada con animales de colores brillantes sobre un fondo azul vidriado, sus fragmentos fueron meticulosamente trasladados a Alemania, a principios del siglo XX.

También fue lugar de peregrinación la ciudad iraquí de Dhu al Kifl, donde según la tradición judía está la tumba del profeta Ezequiel.  Los hebreos viajaban hasta esa población desde el siglo X. Doscientos años después, los musulmanes reclamaron el lugar de sepultura del profeta, aprovechando la ubicación estratégica del santuario en la ruta tradicional de las caravanas del Hajj de Irak e Irán.

Karbala _Iraq
Peregrinación a Kerbala Foto wikipedia (U.S. Navy photo by Petty Officer 1st Class Denny C. Cantrell)

Irak sigue siendo hoy en día un destino turístico muy atractivo para los musulmanes. Miles de iraníes, libaneses y sauditas acuden cada año a las ciudades santas chiíes de Kerbalá, Nayaf y la fortaleza de Al-Ukhadir, entre otros lugares. Nayaf, la capital espiritual de la mayoría de los chiíes del mundo, tiene más de 1.230 años de historia. 

En el límite de la ciudad, rodeado por unos muros cubiertos de mosaicos y coronado por una cúpula dorada, se encuentra el templo del imán Alí, yerno del profeta Mahoma y una figura venerada por los musulmanes chiitas. Atrae cada año a millón y medio de peregrinos a Nayaf, además de los que viajan a la ciudad santa para la concurrida celebración anual del Arbaeen. La gran mayoría proceden de la vecina Irán, de mayoría chiita.

Kerbala es una de las cuatro ciudades santas de los musulmanes chiíes tras La Meca, Medina y Jerusalén. Allí se encuentra la Mezquita Imán Husayn que es la tumba de Husayn ibn Ali, segundo nieto de Mahoma.

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Ángela Gonzalo del Moral    7.mar.2021 11:36    

Viaje a Ítaca

Bio Viaje a Ítaca

Un viaje nunca se acaba. Queda grabado en el recuerdo, se vuelve a él al ver una película, al leer un libro, al escuchar unas notas musicales, al mirar una fotografía, al saborear una bebida, al disfrutar una comida o cuando el país salta a la actualidad por algún acontecimiento específico. El viajero mantiene siempre un nexo interno con el lugar que un día conoció.... y trenza un vínculo con el nuevo destino que empieza a imaginar. La visita a cualquier lugar, cercano o lejano, tiene tres fases. En la etapa de preparación se sueña, en la del viaje se disfruta lo imprevisible y a la vuelta se reinventa la aventura..... Con los cinco sentidos alerta, anhela que la experiencia sea lo más enriquecedora posible.
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